Anmerkung des Herausgebers: Dies ist der sechste Eintrag im jahrelangen Projekt des Autors, der bis zum Wahltag 2016 ein Buch über jeden US-Präsidenten gelesen hat. Sie können Marcus 'Fortschritt auch auf dem @ 44in52-Twitter-Konto und mit dieser 44 in 52-Tabelle verfolgen .

In diesen Tagen erwarten wir von unseren Ex-Präsidenten Philanthropen, Gründer und Weltveränderer. Was Sie vielleicht nicht wissen, ist, dass dies eine relativ junge Entwicklung ist. Von unseren frühen Präsidenten wurde nicht viel erwartet, außer einem vorsichtigen Ruhestand.

"Monroe-Link" ist keine gültige Verweisstelle

Und aufgrund ihrer Briefe und Notizen ist der Ruhestand alles, was sie wollten. (In Ron Chernows Washingtoner Biografie ist der ständige Wunsch des Präsidenten nach Ruhestand praktisch eine Nebenhandlung.) Die Gründer und die nachfolgenden Präsidenten suchten nach Freiheit von politischen Unruhen, damit sie sich um ihre Ernte kümmern und hoffentlich ihre Schulden zurückzahlen können. (Im Ernst, es ist beunruhigend, wie viele der frühen Präsidenten ihre Karriere - und ihr Leben - in den roten Zahlen beendet haben.)

Aber für den sechsten Präsidenten der Nation war es nicht wichtig, was er im Amt tat - es war das, was er sowohl vor als auch danach erreicht hatte. Dies ist das Argument von Fred Kaplan in seiner Biografie, John Quincy Adams: US-amerikanischer Visionär.

J.Q. zu entlassen Adams allein aufgrund seiner Präsidentschaft ist unfair. In seiner Karriere als Präsidentschaftskandidat diente er als Außenminister für verschiedene europäische Mächte, darunter Russland und Großbritannien. Er trug zum Vertrag von Gent bei, der den Krieg von 1812 beendete. Nachdem er als Staatssekretär von James Monroe in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt war, übergab er uns den Adams-Onis-Vertrag mit Spanien - was den Vereinigten Staaten etwas Gutes brachte nannte Florida.

Wenn Sie das nächste Mal Disney World oder South Beach besuchen, bedanken Sie sich bei John Q. Adams.

So viel Geschichte konzentriert sich auf seine einzige, unwirksame Amtszeit, in der er von politischer Spaltung in Handschellen gelegt wurde, einer wachsenden Pro-Andrew-Jackson-Einstellung gegenüberstand und seine abolitionistischen Ansichten auf der unterlegenen Seite der Sklaverei fand.

Das Push-and-Pull zwischen Kräften wie Elitismus und Anti-Intellektualismus hat natürlich tiefe Wurzeln. pic.twitter.com/mikTX5H7b7

- 44 in 52 (@ 44in52) 9. Januar 2016

John Q. Adams ist vielleicht der größte Ex-Präsident unserer Nation.

Adams war der erste und bisher einzige Präsident, der nach seiner Präsidentschaft ein anderes politisches Amt bekleidete. In seiner Karriere als Präsident nach der Präsidentschaft wurde Adams ein ausgesprochener Abolitionist und kehrte zu seinen Anwälten zurück, um die Männer im Zentrum der Amistad-Meuterei erfolgreich zu verteidigen. (Vielleicht erinnern Sie sich noch, wie Anthony Hopkins ihn im Steven Spielberg-Film gespielt hat Amistad.)

Als ob er eine Zugabe vollbrachte, für die er jahrzehntelang keinen Applaus erhielt, setzte Adams seine eifrige Unterstützung für die Bildung in eine Rolle bei der Gründung der Smithsonian Institution.

Es gibt Vorbehalte. Wie sein Vater hatte Adams immer gesagt, er habe immer einen "leichten Hauch von Paranoia" bei sich gehabt, nachdem er mindestens zweimal in seinem Tagebuch Listen gemacht hatte, von denen er sah, dass er gegen ihn arbeitete. (Nixon war also nicht der erste Präsident, der eine "Feindliste" zu Papier gebracht hatte.) Es überrascht nicht, dass Adams auch zeitweise etwas melodramatisch wirkte.

Liebe Kaplans Beobachtung, dass JQA wie sein Vater, ein Fan von Don Quijote, seine eigene "Vorliebe für das Kippen bei Windmühlen" hatte.

- 44 in 52 (@ 44in52) 5. Januar 2016

Kein Wunder, wenn Sie die erstaunlichen persönlichen Verluste betrachten, die Adams in seinem ganzen Leben erlebt hat. Seine Frau Louisa, oft krank, erlitt neun Fehlgeburten, mindestens eine Totgeburt, und gebar eine Tochter, die im Alter von einem Jahr starb. Von den drei Kindern, die das Ehepaar bis ins Erwachsenenalter überlebt hatte, ereigneten sich zwei Tragödien: Ihr ältester Sohn George beging Selbstmord; ihr mittlerer Sohn John starb als mittelloser Alkoholiker.

Und wie Kaplan feststellt, war der Sieg von Amistad ein hohler Sieg. Sicher, diese Gefangenen waren jetzt befreit, aber die Sklaverei war immer noch das Gesetz des Landes - und niemand in einer der drei Zweigstellen der Bundesregierung oder in irgendeinem Staat schien die geringste Ahnung zu haben, es zu widerrufen.

Kaplan zeigt, wie der ältere John und Abigail Adams ihren Sohn nicht nur als großartig bezeichneten, sondern auch auf kontrollierende Weise. Abigail hatte ihren Sohn davon abgehalten, eine Frau zu heiraten, in die er verliebt war, und zeigte später Missbilligung, als er Louisa heiratete.

Trotz all ihrer positiven Eigenschaften wirkt Abigail wie eine herrschsüchtige Mutter mit dem Liebesleben von JQA. Kein Wunder, dass er so emotional war.

- 44 in 52 (@ 44in52) 5. Januar 2016

John Quincy Adams hat sich auch ein bisschen als Dichter vorgestellt, und Kaplan freut sich, diejenigen zu unterstützen, die daran interessiert sind, eine Menge (und viele) dieser Gedichte zu lesen. Aber seine Reden als überlegener älterer Kongressabgeordneter, der gegen den Kampf für die Annexion von Texas brüllt, sind bessere Beispiele dafür, wie lebhaft seine Worte sein könnten.

JQA war im Kongress bis ins hohe Alter kantankerisch und sagte, dass die Annexion in Texas die Verfassung zu einem "menstruösen Lappen" gemacht habe.

- 44 in 52 (@ 44in52) 12. Januar 2016

Dieser Weg mit Worten erstreckte sich auch auf seine Kämpfe auf dem House-Boden, wo sich die Parteien zur Abschreckungspolitik äußerste Mühe gaben, um jegliche Debatte über die Sklaverei zu unterdrücken. Das machte Adams in seinem Alter ziemlich schlau, als er Schlupflöcher in den Regeln ausfindig machte, die es ihm erlaubten, das Wort zu ergreifen, um seinen Fall trotzdem vorzubringen.

Es gelang ihm auch, sein Foto 1843 machen zu lassen, von dem die meisten glauben, es sei die erste Instanz einer Sitzung oder eines ehemaligen Präsidenten, die im Stillfilm festgehalten wurden.

Der Kampf um die Sklaverei, einschließlich des Amistad-Falls, nimmt einen Großteil des letzten Teils von Kaplans Buch in Anspruch. Sowohl Adams als auch seine Frau notieren in Briefen und Tagebüchern, wie ein Bürgerkrieg über das Thema unvermeidlich schien. Adams ging sogar so weit, richtig vorauszusagen, dass dies die Hauptschlacht sein würde, der die Generation nach seiner bevorstehen würde.

Passenderweise, als Adams Karriere zu Ende ging, traf er einen neuen Kongressabgeordneten aus Illinois, Abraham Lincoln.

Trotz seiner übermäßigen Vorliebe für Adams Gedichte widmet sich Kaplan dem Wert von Adams über seine Präsidentschaftsjahre hinaus. Wie sein Vater war er weder perfekt noch politisch anmutig, er neigte zu verbalen und politischen Fehltritten und erlag den schnell wechselnden politischen Diskurs über die Sklaverei. Aber unter den Haufen veralteter Rhetorik und muffiger Geschichte liegt das Werk eines Mannes, der mehr für sein Land getan hat, als es zu dieser Zeit jemals völlig verwirklicht wurde.

Und dann ist da noch Florida.

Scorecard:
Tage zum Lesen von Washington: 16
Tage zum Lesen Adams: 11
Tage, um Jefferson zu lesen: 10
Tage zum Lesen von Madison: 13
Tage, um Monroe zu lesen: 6
Tage zum Lesen von J.Q. Adams: 10
Tage hinter dem Zeitplan: 17

Tipp Der Redaktion Jul 16 2019