Bild: Menschen von New York, Facebook

Die nächste Station auf dem unwahrscheinlichen Weg des Refaai Hamo vom erfolgreichen Familienvater zum krankheitskranken Flüchtling zum internationalen Symbol für Mitgefühl und Hoffnung ist jetzt festgelegt. Der syrische Wissenschaftler hat an diesem Dienstag einen Sitzplatz bei Präsident Barack Obamas Rede zur Lage der Union reserviert - als besonderer Gast der Obamas selbst.

Und das alles wegen eines Portraitprojekts, das ein ehemaliger Anleihehändler vor einem halben Jahrzehnt auf eine Lerche startete.

Hamo ist einer von mehreren geladenen Gästen am Dienstag, verkündete das Weiße Haus am Sonntagmorgen. Aber Präsident Obama wurde durch diplomatische Kanäle oder internationale bürokratische Machenschaften nicht auf Hamos Geschichte aufmerksam. Nope - der Präsident der Vereinigten Staaten erfuhr von Hamo durch den populären Facebook- und Social-Media-Account Humans of New York.

Hamo arbeitete im Bauwesen, um in Syrien ein College zu absolvieren, promovierte schließlich und gründete eine Familie mit einer Frau, in die er sich an der Universität verliebte. Es war ein gutes Leben. Sie lebten in einem Zuhause, das Hamo selbst entworfen hatte.

Das änderte sich jedoch, als eine von der syrischen Regierung abgefeuerte Rakete Hamos Wohnung zerstörte und seine Frau, eine Tochter und fünf weitere Familienmitglieder tötete. Hamo floh aus Syrien und ließ sich in der Türkei nieder. Es erwies sich jedoch als schwierig, ohne Aufenthaltsgenehmigung ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und Hamo hatte auch keine medizinische Versorgung. Dann wurde bei ihm Magenkrebs diagnostiziert.

Zwei Jahre nach seiner Flucht aus Syrien in die Türkei erhielt Hamo den Flüchtlingsstatus, um in die USA zu ziehen. Am 18. Dezember landete Hamo in Detroit, begleitet von drei Töchtern und einem Sohn. In Troy, Michigan, werden Kontinente und Ozeane aus ihrem ursprünglichen Zuhause entfernt, um ein neues Leben aufzubauen.

Hamos Geschichte ist gewaltig, um sicher zu sein. Aber die Herausforderungen und Nöte sind unter den Millionen vertriebener Völker auf der ganzen Welt nicht einzigartig, insbesondere vor dem Hintergrund der aktuellen Flüchtlingskrise, die sich weiterhin aus dem Nahen Osten ausbreitet.

Trotzdem gab es im Dezember Präsident Obama, der Hamo öffentlich über Facebook ansprach. Und hier ist Hamo, ein Ehrengast des Staates der Union.

"Sie und Ihre Familie sind eine Inspiration", schrieb der Präsident über Facebook an Hamo. "Ich weiß, dass die großartigen Leute von Michigan Sie mit dem Mitgefühl und der Unterstützung, die Sie verdienen, umarmen werden."

Wie der Präsident der Vereinigten Staaten diese Botschaft einem syrischen Flüchtling in einem öffentlichen sozialen Netzwerk überbrachte, beginnt mit einem Mann namens Brandon Stanton, der vor mehr als fünf Jahren seinen Job als Anleihenhändler in Chicago verlor.

"Willkommen in Ihrem neuen Zuhause"

Stanton war ein begeisterter Fotograf und arbeitete als Anleihenhändler in Chicago, bevor er zu einem der erstaunlichsten Phänomene wurde, die das Social Web je gesehen hat.

"Als ich meinen Job verloren hatte, war ich bereits in der Fotografie und es hat mir wirklich Spaß gemacht", sagte Stanton Mashable im Jahr 2013, als er 29 Jahre alt war. "Ich war sehr besessen vom Handel mit Anleihen, und dann war ich sehr besessen von Fotografie."

Er zog nach New York und begann ein Fotoprojekt namens Humans of New York. Seine Prämisse war einfach: Portraits von Leuten, auf die Stanton in der Stadt gestoßen war, begleitet von Bildunterschriften, die ihre rohen, ehrlichen Meinungen zu allen möglichen persönlichen und öffentlichen Angelegenheiten enthielten.

Stanton erwies sich als Geschenk, um nachdenkliche Reaktionen der Menschen hervorzubringen, und die erstaunliche Vielfalt von New York City bot ihm eine reiche Ader, um ihn visuell abzubauen. Schon nach kurzer Zeit hatte er einen Treffer. Schließlich, Menschen von New York Buch wurde veröffentlicht; es wurde ein Bestseller. Stantons Projekt ist jetzt eine weltweite Sensation und er beleuchtet mit Hilfe internationaler Organisationen sporadisch humanitäre Anliegen außerhalb von New York.

Während einer Serie über globale Flüchtlinge traf Stanton Hamo, fotografierte ihn, interviewte ihn und erzählte seine Geschichte. Er hat es auf der Facebook-Seite von Humans of New York veröffentlicht, so wie er es täglich mit Fotos tut. Aber dieser Posten stieß auf eine erstaunliche Reaktion - von Präsident Obama selbst.

Bild: Menschen von New York, Facebook

"Willkommen in Ihrem neuen Zuhause", schrieb der Präsident. "Du bist ein Teil von dem, was Amerika großartig macht."

"Das Beste, was wir zu bieten haben"

Bild: Saul Loeb / Associated Press

Die E-Mail-Explosion traf am Sonntagmorgen die Postfächer der Reporter und kündigte 23 besonders geladene Gäste an, die mit Michelle Obama, Jill Biden und der Beraterin des Präsidenten, Valerie Jarrett, am Dienstag in State of the Union sprechen werden. (Ein weiterer Sitzplatz für Opfer von Waffengewalt frei bleiben.)

Die Gäste, sagte die Öffentlichkeitsarbeit des Weißen Hauses, "repräsentieren den Fortschritt, den wir gemacht haben, seit der Präsident diese Rede vor sieben Jahren gehalten hat." Dort heißt es: "Ihre Geschichten - von Kampf und Erfolg - heben hervor, wo wir waren und wohin Amerika in Zukunft gehen wird, und bauen auf dem Besten auf, was unser Land zu bieten hat."

Lisa Jaster aus Houston, Texas - die erste Frau, die die USA abgeschlossen hatDie Elite-Führungsschule der Ranger School in der Armee wurde auf halbem Weg der Ankündigung vorgestellt. Lydia Doza aus Anchorage, Alaska - eine Ingenieurstudentin der amerikanischen Ureinwohner - wurde zwei Stellen unter ihr hervorgehoben.

Zwischen den beiden befand sich ein anderer Name, der alle serendipitären Fäden des Internets und der Welt repräsentiert: Refaai Hamo aus Troy, Michigan.

UPDATE Montag, 12. Januar, 15:25 Uhr PT: Stanton teilte dieses schöne Foto und dieses Update zu Hamo aus dem Weißen Haus vor der Rede von Obama am Dienstag.

Dr. Hamo kam gerade zu einem Empfang im Weißen Haus an, bevor er heute Abend den Zustand der Union besuchte. pic.twitter.com/2fK4qapBJb

- Brandon Stanton (@humansofny), 12. Januar 2016

Tipp Der Redaktion Jul 20 2019