Bild: CHRIS GOODNEY / BLOOMBERG

Eines Morgens im Februar 2016 setzte sich ein Mann an seinen Computer und bestellte Bleistifte im Wert von 4.000 Dollar, die wie John Steinbecks Liebling Blackwing 24 aussehen sollten.

"Es ist wahrscheinlich der berühmteste Bleistift, der jemals in Amerika hergestellt wurde", sagt Caroline Weaver, deren Laden in der Lower East Side von New York, C. W. Pencil Enterprise, 1.920 Bleistifte in Auftrag gegeben hat. C.W. führt mehr als 200 verschiedene Bleistiftarten, darunter den Blackwing (ebenfalls von Walt Disney bevorzugt) sowie ein Dutzend Radiergummis und Bleistiftspitzer sowie Zero Mechanical.

„Druckbleistifte, sie riechen nicht nach etwas. Der Vorsprung ist so klein, dass Sie keine Linienvariation herausbekommen können ", sagt Weaver, 25." Obwohl es ein bisschen Arbeit ist, einen Bleistift im Holzmantel zu verwenden, schätzen das die meisten Leute. Es gibt eine physische Verbindung, die Sie zwischen der Häufigkeit, mit der Sie Ihren Bleistift nachschärfen müssen, und der von Ihnen geleisteten Arbeit ziehen können. "

Bild: CHRIS GOODNEY / BLOOMBERG

An einem Donnerstagnachmittag war der Laden sehr geschäftig, da Weaver eine Flut von Touristen, Designern und Gymnasiasten erzielte. Drei Spanier näherten sich der Registrierkasse. Sie waren sich nicht sicher, welche ihrer Münzen 87 Cent ausmachten, um einen Miniaturbleistift zu kaufen. Weaver löste das Problem und packte den Kauf sorgfältig in einem benutzerdefinierten Umschlag zusammen, wobei sie ihren Signaturbogen daran festhielt.

Die Hipster-Bewegung und die Steampunk-Ästhetik haben eine Reihe anderer traditioneller Produkte hervorgebracht.

Ihre Hingabe spiegelt sich in einem Tattoo auf ihrem Unterarm eines schwarzen Ticonderoga aus den frühen 2000er Jahren wider, das ihre Mutter, eine in technischen Zeichnungen ausgebildete Innenarchitektin, schuf. "Ich habe sie dreimal schärfen lassen", sagt Weaver, "weil ein Bleistift dreimal geschliffen und dreimal verwendet wird, ist die perfekte Länge."

Die Hipster-Bewegung und die Steampunk-Ästhetik haben eine Reihe anderer traditioneller Produkte hervorgebracht. Wiederherstellung Hardwaremoden 20thJahrhundert Stämme in $ 2,495 Bücherregale. Zinndecken, die Ende des 19. Jahrhunderts populär waren, werden in Kunststoff reproduziert. Und Vinyl, vor langer Zeit von der Kassette eingelegt, wurde wiederbelebt. Im Gegensatz zu Stämmen dienen Bleistifte Studenten, Designern und Bauunternehmern sowie Notizen, die dazu neigen, ihre Meinung zu ändern, im Alltag.

Hipster bezahlen die Rechnungen jedoch nicht bei C.W. Die meisten Kunden von Weaver sind Millennials. Die größten Ausgaben sind die rund 15 Prozent, die über 50 sind. Die fünf größten Kunden des Shops, die zwischen 3.000 und 4.000 USD pro Jahr ausgeben, liegen alle über 40. Der durchschnittliche Umsatz von CW liegt bei CW ungefähr $ 50 online, $ 25 im Laden. Weaver berechnet in der Regel das Doppelte ihrer Großhandelskosten. Sie lehnt die Angabe der Gesamtkosten oder des Umsatzes ab, sagt jedoch, dass das Unternehmen einen Gewinn erzielt.

Die Bleistiftindustrie verfügt über einen lebhaften Sammlermarkt, und Weaver sagt, dass C.W., soweit sie weiß, der einzige stationäre Laden ist, der diese Bevölkerungsgruppe versorgt. Trotz ein paar nette Neuigkeiten (hier, hier und hier zum Beispiel) steht sie der Konkurrenz von Amazon.com, Pencils.com und Wiederverkäufern bei EBay gegenüber und versucht, C.W. durch die Erfahrung im Ladengeschäft zu unterscheiden. Sie ist mit jedem Bleistift, den sie verkauft, vertraut und auch mit denen, die sie nicht in die Finger bekommen kann. Viele sind nicht mehr in Produktion. An diesem Donnerstag scherzte sie zusammen mit einem Sammler außerhalb der Stadt und verkaufte ihm und seiner Frau etwa 100 US-Dollar an Waren und empfahl einen Bleistift-Podcast.

Bild: CHRIS GOODNEY / Bloomberg

Weaver wuchs in einer Kleinstadt in Ohio auf, studierte Kunst an den Londoner Goldsmiths und reiste durch die ganze Welt, um neue Bleistifte zu sammeln (z. B. ein mintgrünes Dreierpaar, das sie in Japan erworben hat und derzeit ihr Favorit ist). . Sie riskierte persönliche Mittel in Höhe von 80.000 US-Dollar, um Inventar aufzubauen, den Online-Shop zu erstellen und die Vormiete zu zahlen. Weaver lancierte die Website im November 2014, fand eine Verkaufsfläche von rund 200 Quadratmetern für 1.900 US-Dollar im Monat und öffnete im März 2015 die Türen.

Sie riskierte persönliche Mittel in Höhe von 80.000 US-Dollar, um Inventar aufzubauen, den Online-Shop zu erstellen und die Vormiete zu zahlen.

"Ich wollte nicht, dass es sich in einem Einkaufsviertel befindet", sagt sie über das Geschäft in der Forsyth Street über dem Restaurant Birds & Bubbles, das sich auf Champagner und Brathähnchen spezialisiert hat. „Ich wollte nichts zu poliert haben. Ich mag die Idee, dass dieser Laden entdeckt werden muss, dass die Leute, die ihn suchen, in eine Nachbarschaft gebracht werden, in die sie normalerweise nicht kommen. "

Seit der Eröffnung von C.W. hat sich der Block mit anderen schrulligen Geschäften gefüllt. Eine 14-jährige Nachbarin kommt regelmäßig vorbei, um Stifte für ihre Prüfungen an der anspruchsvollen Bronx High School of Science zu kaufen. Sie erhält einen Rabatt in der Nachbarschaft, was ihre Häufigkeit als Kunde und den Führungsstil von Weaver widerspiegelt.

Die Nachfrage ist manchmal mehr, als Weaver und ihre vierköpfigen Mitarbeiter (alle Millennials) bewältigen können, sagt sie. „Ich hatte ein paar Leute, die angeboten haben, in das Geschäft zu investieren, und ich habe abgelehnt. Ich kann nicht gut finanzieren. Es macht mir wirklich Angst, und selbst wenn es unklug ist, fühle ich mich sicherer, solange ich es so einfach wie möglich halten kann “, sagt sie.

Sie und Caitlin Elgin, stellvertretende Bleistiftdame, schlossen den Laden im Februar für eine Woche, um nach Deutschland zu reisen, wo sie einen Hersteller für ihre Koffer fanden und als Bonus einen Bleistift mit Graphit an einem Ende und Neongelb zum Hervorheben das andere.

Diejenigen, die nicht in den Laden gehen können, bekommen einen Eindruck von Weavers Persönlichkeit in ihrem Online-Shop, auf ihrer Instagram-Seite, auf der mehr als 94.000 Anhänger verzeichnet sind, und in ihrem Club des Monats, der den Bleistift des Monats darstellt. Weaver, die schon lange davon geträumt hatte, ein solches Clubmitglied zu sein, startete das Programm ohne Marketing, abgesehen von einem Angebot auf ihrer Website. Es verspricht einen Stift pro Monat für ein Jahr für 80 US-Dollar. Innerhalb von etwa fünf Monaten hatte sie 700 Abonnenten.

"Wir versuchen immer, Bleistifte auszuwählen, von denen die Leute nichts wissen."

„Wir versuchen immer, Bleistifte auszuwählen, von denen die Leute nicht wirklich wissen, was eine ziemliche Aufgabe ist. Es ist eine meiner Lieblingsbeschäftigungen, aber all das Packen und all die Vorbereitungsarbeiten machen uns den ganzen Monat lang “, sagt Weaver, der sagt, dass sie aufhören muss, Abonnenten zu akzeptieren. Sie könnte es sich wahrscheinlich leisten, einen Mitarbeiter zu engagieren, der sich für die Erweiterung des Clubs engagiert, hat jedoch Schwierigkeiten, dies zu rechtfertigen und sieht sich im Allgemeinen nicht dabei, ein Imperium aufzubauen.

"Ich möchte nie, dass es dort ist, wo ich nicht hier sein kann, oder es gibt zu viele Standorte, um die ich mich sorgen muss", sagt sie. "Ich habe nicht damit angefangen, weil ich eine Geschäftsfrau sein möchte. Ich habe damit angefangen, weil ich wirklich Leute Bleistifte verkaufen wollte. “

Dieser Artikel wurde ursprünglich bei Bloomberg hier veröffentlicht