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LONDON - Der Chef der britischen Agentur für digitale Spionage hat sich für die historischen Vorurteile der Organisation gegen Homosexuelle entschuldigt und gesagt, sie habe aus der Behandlung des Codebrechers Alan Turing aus dem Zweiten Weltkrieg nichts gelernt.

In einer seltenen öffentlichen Rede sagte GCHQ-Chef Robert Hannigan einer von der Menschenrechtsgruppe Stonewall organisierten Versammlung, dass sein Verbot von Homosexuellen viele psychische Schäden angerichtet habe und die Agentur verletzt habe, da talentierte Menschen von der Arbeit ausgeschlossen wurden.

"Die Tatsache, dass es jahrzehntelang üblich war, spiegelte die Intoleranz der Zeit und den Druck des Kalten Krieges wider, macht es jedoch nicht weniger falsch und wir sollten uns dafür entschuldigen", sagte Hannigan am Freitag bei der Stonewall Workplace Conference.

Die Rede war ein schwerwiegender Tribut an Turing, den schwulen Informatikpionier und Architekten der Bemühungen, die deutsche Enigma-Chiffre zu knacken. Turing wurde 1952 wegen Unanständigkeit verurteilt und seiner Sicherheitsfreigabe beraubt. Er beging später Selbstmord.

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Ein 2014er Film über Turing, "The Imitation Game" mit Benedict Cumberbatch, brachte seine Geschichte in eine neue Generation. Bei GCHQ wird Turing jetzt als Genie betrachtet - "ein Problemlöser, der keine Angst hatte, anders und radikal zu denken", sagte Hannigan.

Zum Teil war es Turing zu Ehren, dass letztes Jahr der Hauptsitz der Agentur während einer weltweiten Feier der Geschlechter und der sexuellen Vielfalt beleuchtet wurde.

"Wer weiß, was Turing getan hätte?"

"Es war auch eine Art Versöhnung - für die verlorene Gelegenheit seines frühen Todes", sagte Hannigan. "Wer weiß, was Turing getan hätte, wo er zum Beispiel sein bahnbrechendes Interesse an künstlicher Intelligenz gehabt hätte, wovon jeder spricht. Wir werden es niemals wissen und sollten uns als Gesellschaft niemals wiederholen dieser Fehler. "

Hannigan sagte, die Dinge seien jetzt anders.

Um es auf den Punkt zu bringen, erzählte er eine Geschichte über einen internen Agentur-Blog mit der Überschrift "Also, auf Wiedersehen von ihm." Hannigan sagte, dass er zuerst dachte, es sei von jemandem geschrieben worden, der die Agentur für den privaten Sektor verlässt. Es war die Geschichte eines Transgender-Angestellten - den er Emma nannte -, der sich endlich für den Übergangsprozess entschieden hatte.

"Wir haben viele mutige Mitarbeiter, Zivilisten und Militärs, Heteros und Homosexuelle, die nach Afghanistan, in den Irak und zu anderen Konflikten geschickt haben ...", sagte Hannigan. "Aber es braucht Mut, um zu schreiben, was Emma vor Tausenden ihrer Kollegen geschrieben hat."

Hannigan sagte, er sei stolz darauf, dass der Blog die "beliebteste" Agentur gewesen sei und dass die Kommentare wirklich unterstützend waren. Er betonte jedoch, dass GCHQ noch weit von einer Utopie entfernt sei.

"Das ist der wahre Punkt der Vielfalt für mich", sagte er. "Um unsere Arbeit zu erledigen, bei der einige der schwierigsten Technologieprobleme der Welt aus Sicherheitsgründen gelöst werden, brauchen wir alle Talente und wir brauchen Menschen, die es wagen, anders zu denken und anders zu sein. ... Dummheit der Einheit würde uns völlig zerstören."

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Tipp Der Redaktion May 20 2019