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Vor dreißig Jahren fiel ein Drogenschmuggler namens Drugenton II nach einem Fallschirmsprung am Himmel über Knoxville, Tennessee, zu Tode.

Einen Moment zuvor hatte er einen mit 75 Pfund Kokain gefüllten Seesack in den Wald von Georgia geworfen, wo ein schwarzer Bär ihn fand, einen Bauch voll davon aß und sofort an einer Überdosis starb.

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Dieser Bär - seitdem ausgestopft und reitend - verbrachte die folgenden Jahrzehnte in einem Pfandhaus, einem Laden für chinesische Medizin und für eine kurze Zeit in Waylon Jennings 'Villa, bis er in die Hände von drei Kentucky-Werbefachleuten gelangte, die ihn aufspürten aus einer Laune heraus.

Jetzt einfach als "Kokainbär" - oder "Pablo EskoBear" - bekannt, präsentierten seine Besitzer es kürzlich in einem ausgeflippten lokalen Werbespot, der aussieht, als hätte er auch das Ergebnis einer übermäßigen Verwöhnung von Drogen haben können.

Die Anzeige war für die drei lokalen Rundfunksender, die sie ursprünglich abgelehnt hatten, möglicherweise zu nervös, aber ihre Skurrilität fällt im Internet kaum auf, wo bekannte Marken wie Old Spice, Skittles, Mountain Dew und KFC surreale Bilder, Absurdismus und Anti-Humor gefunden haben Spielen Sie besonders gut für den vielseitigen Geschmack des Internets.

Während die Messlatte für Aufmerksamkeit immer höher wird und einst kultiger Humor zum Mainstream wird, langweilen sich die jungen Menschen des geradlinigen Marketings, wodurch die Werbung schriller wird.

Old Spice, wahrscheinlich das extremste Beispiel für diese Ästhetik, war einst das Aftershave Ihres Vaters - eine stickige, überholte Marke, die ältere Männer mit Bildern von Booten in Zeitschriften bewarb.

Ein jahrelanger Umbau später wurde in seinem letzten Werbespot ein dreiäugiger Mann mit einem Nasenring und Elfenohren gezeigt, der sich ein Fernglas mit fünf Augen und einer Falkenfrau teilte.

"Mein Vater liebt mich und ist sehr stolz auf mich, aber er versteht kaum, was ich beruflich mache", sagte Jason Kreher, Kreativdirektor bei Wieden + Kennedy, der an Old Spice-Kampagnen gearbeitet hat. "Ich hatte legitimerweise einmal einen Kampf mit einem Kreativen um die Farbe der Laser, die aus den Augen eines Bären kommen."

Bild: altes Gewürz

KFCs freundschaftlich-alte Gentleman-Karikatur von Colonel Sanders hat sich in ein rätselhaftes Kriechen verwandelt, das unerklärlicherweise Identitäten wechselt. George Takei, der scheinbar allmächtige Laserauge, spielt derzeit eine Rolle, die einmal von einem offensiven Spanglish sprechenden Chihuahua gespielt wurde. Und der ansteckendste Werbespot des diesjährigen Super Bowl zeigte eine beunruhigende Kombination aus Hund, Affe und Baby, die ihren Namen hypnotisch wiederholt.

"Die Leute sind gerade mit mehr Leuten konfrontiert", sagt Joe Baratelli, Chief Creative Officer bei der Agentur RPA in Santa Monica. "Sie sehen mehr verrückte Dinge. [Das Internet] hat eine Welt geöffnet, in der vor 15 Jahren niemand über diese Art von Dingen nachgedacht hat ... Einige davon scheinen so zufällig zu sein, aber es kommt bei den Leuten an."

Bild: Taco Bell

Aber selbst wenn eine Anzeige wie ein chaotischer Salat aus Internet-Memes aussieht, gibt es immer eine Methode für den Wahnsinn, sagen Anzeigen-Execs. Absurdität um der Absurdität willen sollte niemals das Ziel sein.

"Sie brauchen eine Stimme, die gut in eine Kultur passt, die absurdistisch sein kann, oder Sie versagen beim Versuch, zu sein:" LOL, schauen Sie, wie zufällig ", sagte Kreher.

In dem Autorenraum, in dem die Old Spice-Anzeigen zusammengestellt werden, wird Schwindel ernst genommen, sagt Kreher. Sie verbringen Stunden damit, über jede Anzeige zu blättern, um sicherzustellen, dass sie lustig, originell und nicht zu störend sind.

"Wir sitzen nicht herum und sind wie 'Nein, was ist seltsamer als das? Ha-ha-ha-ha." Es ist wie: "Oh, ich habe diese Aufgabe. Wir sehen, was funktioniert, was im Allgemeinen seltsam ist. Das erscheint mir komisch", sagte er.

"Das Handwerk ist das, was es von Wheat Thins unterscheidet." Wie oft am Tag hat dir Bae das gesagt? Wir brauchen mehr Wheat Thins! " oder etwas ", fügte er hinzu.

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Eine solche Verrücktheit ist offensichtlich nicht für jede Marke geeignet. In der Regel sind die Werbetreibenden, die diesen Weg einschlagen, auf die Jugend ausgerichtet - insbesondere auf die am digitalsten abgestimmte Untergruppe junger Menschen - und es macht ihnen nichts aus, nicht ganz ernst genommen zu werden.

Aber auch für Marken, die nicht voll auf Old Spice gehen wollen, schneiden abscheuliche Witze oder Klischees in einer Kultur, in der Humor oft in mehrere Schichten Ironie gehüllt ist, nicht ab.

"Es scheint eine gewisse Sensibilität im Internet zu geben, bei der alles etwas ironisch ist:" Ich weiß, dass Sie wissen, dass ich das weiß ", sagt Greg Hahn, Chief Creative Officer bei BBDO New York. "Das sieht man aber auch im Prime-Time-TV 30 Rock Ich habe viel davon getan, und wenn Sie zurückgehen, ist Gary Shandlings Show. "

Bild: kfc

Kreativ gesehen, hat das Internet viele Türen geöffnet, um zu experimentieren und ein Nischenpublikum zu suchen, das sonst nicht erreichbar wäre.

"Es öffnet die Palette", sagte Hahn. "Man kann Sachen machen, die wirklich esoterisch oder spezifisch sind, wenn der Geschmack dieses bestimmten Publikums so ist."

Die sozialen Medien und die Leichtigkeit des Publizierens haben jedoch auch zu einer Kakophonie neuer Stimmen beigetragen, die es viel schwieriger macht, die Menschen zu überraschen oder hervorzuheben.

Keiner der Execs Mashable Mit diesem Artikel wurde angesprochen, dass die kreative Freiheit die Qualität der Werbung insgesamt verbessert.

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Der Mastermind hinter der "Kokainbärenjagd" ist Whit Hiler, ein Kreativdirektor bei der in Lexington ansässigen Werbeagentur Cornett, die den staatlichen Merchandise-Shop Kentucky For Kentucky - wo "Kokainbär" aufbewahrt wird, als Nebenprojekt mit zwei Unternehmen gründete Freunde in der Industrie.

Hiler, von dem Digiday einst vermutete, dass er das talentierteste Werbemotiv der USA sein könnte, ist ein Experte für bizarre Stunts, die manchmal das Internet faszinieren.

Sein Schmuck aus vergoldeten KFC-Hühnerknochen erfreute sich großer Beliebtheit und wurde in Dutzenden von nationalen Publikationen bewertet. Er stellte einst winzige Werbetafeln her, die sich an Männerbärten klebten, und prägte für A & W den "längsten Hashtag der Welt".

Weitere Ideen, die an die Grenzen gehen, waren virale Flugblätter, die die Menschen dazu aufforderten, einen menschlichen Hundertfüßer zu rekonstruieren oder dem "Rainbow Bus Club" beizutreten, einem Treffen für Männer, die "eine Stunde lang so tun, als seien sie schwul".

"Viele Male werfen wir eine Idee als Witz auf die Straße - das ist einfach absurd - und wir werden uns die Ärsche ablachen. Und dann werden wir wie" Hey, lass es uns tun ", sagte Hiler . "Diese Arten von Ideen sind normalerweise ziemlich erfolgreich."

Nach Jahren als Autoverkäufer hatte Hiler vor einem Jahrzehnt seinen unorthodoxen Start in der Branche und verkaufte Poloshirts, die er mit einer Flinte gesprengt hatte. Zu dieser Zeit machten nur wenige andere Werbetreibende die gleichen Guerilla-Stunts im Außenbereich, die er am besten machte - vor allem, weil er sich keine echten Anzeigen leisten konnte.

"Damals gab es ein paar Pioniere", sagte er. "Es war einfach verrückt, wie schnell das Internet eine Idee in den Griff bekommen konnte und wie schnell es von Hunderttausenden oder Millionen Menschen geteilt werden konnte, ohne einen Cent ausgeben zu müssen."

In den darauffolgenden Jahren hat die Mainstream-Werbebranche dasselbe realisiert.