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Wohin geht dein Geist, wenn er ziellos driftet? Erinnerst du dich an einen glücklichen Strandurlaub? Betrachten Sie krankhaft Ihren eigenen Tod? Erleben Sie eine peinliche Begegnung?

Solche untätigen Gedanken können verschiedene Teile des Gehirns beleuchten und eine Karte unserer emotionalen Aktivität erstellen, selbst wenn wir uns angeblich entspannen, stellen Forscher der Duke University in einer neuen Studie fest.

Ihre Forschung, veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift PLOS BiologieZeigen Sie, wie unterschiedliche emotionale Hirnzustände auch ohne äußere Reize entstehen können, z. B. ein Liebeslied, das an Ihren Herzen reißt, oder ein Horrorfilm, der Sie mit Furcht erfüllt.

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Das Forschungsteam hatte zuvor Gehirnaktivitätsmuster untersucht, die Gefühle widerspiegeln, die von Filmen oder Musik aufgeweckt werden. Aber die Studie vom Mittwoch ist die erste, die Gehirnmuster bei Menschen in Ruhe erfasst.

"Es wird ein bisschen wie das Gedankenlesen", sagte Kevin LaBar, der Hauptautor der Studie und Psychologie-Professor am Duke Institute for Brain Sciences, in einer Pressemitteilung.

Bild: Kragel PA, Knodt AR, Hariri AR, LaBar KS (2016) "Entschlüsselung spontaner emotionaler Zustände im menschlichen Gehirn"

"Diese Studie bringt uns einen Schritt näher an objektiven Messungen spezifischer Emotionen im Gehirn", sagte er später Mashable via Telefon.

"Normalerweise messen wir Emotionen auf der Grundlage der Selbstberichterstattung, und diese Art von Daten kann unzuverlässig sein", stellte er fest. "Die Welt der" Emotionen "versucht wirklich andere biologischere Marker zu erhalten, um zu erkennen, wann sich Menschen in bestimmten emotionalen Zuständen befinden, wie etwa Glück oder Trauer oder Angst."

Mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRI) untersuchten LaBar und sein Forschungsteam die Gehirne von 21 Universitätsstudenten, die dazu ermutigt wurden, ihre Gedanken schweifen zu lassen. Alle 30 Sekunden beantworteten die Teilnehmer Fragen zu ihrem aktuellen emotionalen Zustand.

Die Gehirnaktivitätsdaten für jeden Teilnehmer wurden alle zwei Sekunden gesammelt, und die Forscher verglichen jeden dieser einzelnen Scans mit sieben verschiedenen Mustern der Gehirnaktivität: Inhalt, Unterhaltung, Überraschung, Angst, Wut, Traurigkeit oder Neutralität.

Das Team testete, ob die sieben Hirnkarten der Emotionen spontan auftauchten, während sich die Teilnehmer ohne Störungen von außen im fMRI-Scanner ausruhten, sagte LaBar.

Bild: KRAGEL PA, KNODT AR, HARIRI AR, LABAR KS (2016) "DEKODIERUNG SPONTANER EMOTIONALSTAATEN IM MENSCHLICHEN GEHIRN"

"Frühere Studien haben gezeigt, dass die funktionelle MRI erkennen kann, ob eine Person über ein Gesicht oder ein Haus nachdenkt", sagte er in der Stellungnahme. "Unsere Studie ist die erste, die zeigt, dass bestimmte Emotionen wie Angst und Wut auch von diesen Scans dekodiert werden können."

In einer separaten Studie von Forschern der Carnegie Mellon University wurde die fMRT verwendet, um Muster der Gehirnaktivität zu identifizieren, die nicht auf Emotionen ausgerichtet waren, sondern auf die unterschiedlichen mentalen Stufen, die wir durchlaufen, wenn wir mathematische Probleme lösen.

Eine Gruppe von 80 Teilnehmern übte zunächst bestimmte Strategien zur Lösung mathematischer Probleme und bewegte sich dann unter dem fMRI-Scanner. Die Teilnehmer beantworteten dann eine Reihe von Zielproblemen und erhielten Feedback, wobei die Antworten grün angezeigt wurden, wenn sie korrekt waren, und rot, wenn sie falsch waren.

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Neuroimaging-Daten enthüllten vier Erkenntnisstufen: Kodieren, Planen, Lösen und Reagieren gemäß der in der Zeitschrift veröffentlichten Juli-Studie Psychologische Wissenschaft.

"Wie Studenten diese Art von Problemen gelöst haben, war für uns ein totales Rätsel, bis wir diese Techniken angewendet haben", sagte John Anderson, der leitende Forscher der Studie und ein Psychologe bei Carnegie Mellon, in einer Pressemitteilung.

"Wenn die Schüler nun da sitzen und hart nachdenken, können wir jede Sekunde sagen, was sie denken", fügte er hinzu.

LaBar, der Herzog-Professor, sagte, die neuen Karten emotionaler Zustände, die in dieser Woche veröffentlicht wurden, könnten dabei helfen, die Erforschung von Menschen zu lenken, die mit emotionalem Bewusstsein oder zwischenmenschlichen Beziehungen zu kämpfen haben. Die Karten könnten auch in klinischen Studien verwendet werden, um die Wirksamkeit von Behandlungen zur Regulierung von Emotionen zu testen.

Er sagte, die Forscher wollen als nächstes untersuchen, wie Emotionen von Moment zu Moment schwanken. Zum Beispiel kann eine Person ohne Depression oder Angstzustände relativ schnell zu einem neutralen emotionalen Zustand zurückkehren, nachdem sie Angst oder Traurigkeit erlebt hat. Im Gegensatz dazu kann jemand mit Depressionen in einem Zyklus negativer Emotionen stecken bleiben.

Die Studie vom Mittwoch "ist ein zweiter Schritt", um die emotionalen Hirnkarten klinisch validiert zu nutzen, sagte LaBar Mashable.

"Wir sind auf dem Weg, diese emotionalen Marker zu identifizieren, aber es gibt noch weitere Schritte, um die Zuverlässigkeit dieser Karten im Laufe der Zeit zu demonstrieren", fügte er hinzu.

Tipp Der Redaktion May 20 2019