Bild: Alex Milan Tracy / Associated Press

Chipotle befindet sich in einem Schadensbekämpfungsmodus, während in dieser Woche erneut ein Ausbruch von Krankheiten in Verbindung mit dem Essen des Restaurants auftritt.

Der Co-CEO und Gründer der Kette, Steve Ells, entschuldigte sich während eines Tages bei der Öffentlichkeit Heute Show Auftritt am Donnerstag, versprach, dass die strengen neuen Lebensmittelsicherheitsregeln, die das Unternehmen plant, es "zum sichersten Ort des Essens" machen werden.

"Es ist eine wirklich harte Zeit", sagte Ells. "Ich muss sagen, dass es mir leid tut für die Leute, die krank wurden. Sie haben eine harte Zeit. Ich fühle mich schrecklich, und wir tun viel, um dies zu korrigieren und sicherzustellen, dass es nicht wieder passiert. "

Die Entschuldigung kommt, nachdem 141 Studenten des Boston College und andere Einheimische, die an Standorten in Chipotle in der Nähe des Campus gegessen hatten, angeblich in dieser Woche mit Norovirus-Symptomen erkrankt waren, einer gewalttätigen Magenkrankheit, die sich meistens durch verdorbene Nahrungsmittel ausbreitet.

Zwei Monate zuvor war das Restaurant mit einem Ausbruch von E. coli verbunden, der Dutzende von Menschen in neun Bundesstaaten krank machte.

Die Anleger bejubelten die Entschuldigung am Donnerstag und schickten Aktien der notleidenden Aktie um mehr als 5 Prozent nach ein paar Monaten, in denen ein erheblicher Teil des Marktwerts der Kette ausgehöhlt wurde.

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Die Worte von Ells sind ein bisschen anders, als das Unternehmen Berichte von kranken Kunden am Mittwoch behandelte. In einem Gespräch mit Analysten auf einer Konferenz in New York schrieben die Führungskräfte von Chipotle die Probleme zum Teil auf "sensationelle Schlagzeilen" in den Medien und auf die "unorthodoxen und ungewöhnlichen" Ermittlungspraktiken der Zentren für Krankheitskontrolle und Vorbeugung, die ihrer Meinung nach das Schlechte darstellen Drücken Sie.

"Wir werden wahrscheinlich sehen, wenn jemand niest," Es ist E. coli von Chipotle, "für einige Zeit", sagte Chipotle-Co-CEO Monty Moran auf der Konferenz Lebensmittel Business News.

Moran sagte auch, dass das Unternehmen die Vermarktung vermeiden würde, bis das CDC seine Ermittlungen abgeschlossen hat, und dann ganzseitige Print-Anzeigen mit Entschuldigungsschreiben sowie eine öffentliche Informationskampagne aufstellte, die "vielleicht transparenter ist als alle anderen Unternehmen jemals." was passiert ist und was wir getan haben. "

Chipotle ist durch seine treuen Anhänger von Burrito-Liebhabern nach den Vorfällen weitgehend in Ungnade gefallen. Die positive Assoziation der Marke unter den Konsumenten erreichte diese Woche einen neuen Tiefststand, so der YouGov-Markenstimmungsindex.

Bild: YouGov Markenindex

Die Lebensmittel-Vergiftungsschübe schaden der Marke besonders, weil die Beliebtheit des Restaurants darin begründet ist, die Kunden davon zu überzeugen, dass es frischere und hochwertigere Zutaten bietet als die Konkurrenz von Fast-Casual und Fast-Food. Dieses Image hat es zu einem treuen Kundenstamm unter gesundheitsbewussten Menschenmengen gemacht - insbesondere zu Millennials.

"Wenn sich darin ein Silberstreifen befindet, haben wir uns jeden einzelnen Inhaltsstoff, den wir bei Chipotle verwenden, angesehen", sagte Ells am Donnerstag. "Wir hatten ein Team von Epidemiologen und Experten für Lebensmittelsicherheit, um unsere Standards von den Industrienormen abzuheben."