Bild: Vicky Leta / Mashable

Als Aaron Beelner vor zehn Jahren im Schauspielgeschäft nass wurde, hatte er nur wenige Möglichkeiten. Die Gelegenheit - und das Geld - lag im Stereotyp.

Beelner, ein kleiner Mensch, wurde oft für seine Größe anstatt für seine Fähigkeiten geschätzt. Rollen, die einen Elf, Kobold oder Oompa Loompa forderten, waren für den jungen Schauspieler reichlich vorhanden - und praktisch unvermeidlich.

Er fand Erfolg in dieser Typografie, vor allem als Elf in der Radio City Weihnachtsspektakel in den frühen 2000er Jahren für drei Jahre. Der Auftritt, sagt er, war für so einen kurzen Lauf sehr lukrativ. Aber Rollen, die nur auf seine Größe angewiesen waren, erfüllten nicht. Bald hörte er auf, sie zu akzeptieren.

"Nun, mein Agent schlägt mir diese Rollen nicht einmal vor. Sie weiß zu sagen:" Aaron macht das nicht ", erzählt Beelner, der in Atlanta lebt Mashable.

Kleine Menschen in der Schauspielerei werden oft ausschließlich für ihre Kleinwüchsigkeit als wertvoll angesehen. Ihre Fähigkeit, einen Charakter einzufangen, wird als sekundär zu ihrer Größe angesehen. Während der Ferienzeit werden sie oft als fröhlicher Elf besetzt - meistens stumm und unterstützen Santas führende Rolle mit gelegentlichem Klingeln und Kichern.

Es ist die Fähigkeitslücke bei der Arbeit.

Es gibt einen unbestreitbaren Mangel an Vielfalt beim Handeln, und dies gilt insbesondere für Menschen mit Behinderungen. Obwohl die Meinungen von Person zu Person innerhalb der Gemeinschaft unterschiedlich sind, ob sie sich mit einer Behinderung persönlich identifizieren, wird der Zwergenismus im Americans With Disabilities Act als anerkannter Behinderungsstatus eingestuft, insbesondere angesichts der mit Kleinwuchs verbundenen gesundheitlichen Komplikationen.

Unabhängig von den Etiketten ist die auffällige Abwesenheit von kleinen Leuten in sinnvollen Rollen im Handeln alarmierend - und kleine Leute in der Branche kämpfen für die Inklusion.

Bild: Gaby FeBland; Mit freundlicher Genehmigung von Sofiya Cheyenne

Genau deshalb lehnt Beelner die Rollen ab, die er einst einnahm. Obwohl er sagte, dass er während des Elfen-Konzerts für Radio City als Schauspieler und kleine Person geachtet wurde, wurde dieser Respekt von der Tatsache überschattet, dass er eine Rolle spielte, die mehr mit seiner Körpergröße als mit irgendetwas anderem zu tun hatte.

Letztendlich, so sagt er, werden die Rollen, die er auswählt, darauf zurückzuführen, dass er als multidimensionaler Akteur gesehen wird und nicht nur ein Stereotyp erfüllt.

"Wenn wir kleine Leute als Witze und Narren darstellen, machen wir wirklich eine allgemeine Aussage darüber, was wir für kleine Leute wert sind", sagt Beelner. "Sie sind nur eine Pointe."

Auf der Suche nach Rollen will die Schauspielerin Sarah Folkins aus New York nicht der Witz sein - und sie wird sicherlich nicht vorsprechen, wenn eine Rolle nur an Statur interessiert ist. Sie sagt, sie will, dass ihr Talent am meisten glänzt, nicht nur ihr Körper.

"Offensichtlich kann ich meine Höhe nicht verbergen oder ich möchte versuchen, mich auf der Bühne zu verstecken", erzählt Folkins Mashable. "Ich bin sehr glücklich mit mir und ich bin stolz darauf, Teil einer Gemeinschaft von kleinen Leuten zu sein. Aber ich strebe voll entwickelte Charaktere mit Gefühl und Tiefe an, nicht Charaktere, bei denen das einzig Interessante an ihnen die Höhe ist . "

Vielleicht einer der berühmtesten Schauspieler in der Schauspielerei, Peter Dinklage, der für seine Arbeit in der HBO-Serie bekannt ist Game of Thronessprach sich für die mangelnde Akzeptanz kleiner Menschen in der Kunst - und im Leben aus.

"Zwerge sind immer noch der Scherz", sagte er Die New York Times 2012. "Es ist eine der letzten Bastionen akzeptabler Vorurteile."

Dinklage hat nicht nur das Bedürfnis nach einer sinnvollen Inklusion in allen Bereichen der Kunst geäußert, sondern auch in der Rollenvielfalt, die kleinen Menschen zur Verfügung steht. Zu Beginn hatte der inzwischen sehr produktive Schauspieler aufgrund seiner Standards Schwierigkeiten, gut bezahlte Arbeit zu erhalten - nämlich, dass er weder Elfen noch Kobolde spielte. Und obwohl Dinklages Erfolg jetzt unbestreitbar ist, sind die Probleme, mit denen er bis zu diesem Punkt konfrontiert war, für die Mehrheit der kleinen Schauspieler immer noch Realität.

Bild: August Strindberg / zur Verfügung gestellt von Sofiya Cheyenne

Diesem durchdringenden Klischee ist es nicht leicht, etwas dagegen zu unternehmen, besonders wenn es um die Leistungskultur geht. Schauspiel ist ein bekanntermaßen schwieriges Unterfangen, das nicht nur Geschicklichkeit erfordert, sondern auch einen "Blick". Dieser Look wird für kleine Leute von ihrer Größe bestimmt. Und wenn sie einen garantierten Job haben wollen, beschränkt dies oft kleine Leute auf Klischees.

Sofiya Cheyenne, Schauspielerin aus New York City, sagt, dass das Herausbrechen dieses Stereotyps nachlässt, wenn leere, stereotype Rollen immer vorhanden sind, allerdings auf Kosten der Integrität.

"Auf der einen Seite gibt es diese Jobs als Elfen und Kobolde, die uns übergeben werden könnten. So einfach ist das", sagt Cheyenne. "Aber wir wollen sie nicht. Aber mit jeder Standardrolle müssen wir zehnmal härter kämpfen, um überhaupt ernst genommen zu werden. Wir müssen beweisen, dass wir eine Überlegung wert sind."

In der Konkurrenz des Handelns ist es jedoch nicht immer praktisch, sich selbst zu beweisen, vor allem, wenn sich die Rechnungen stapeln.

"Am Ende des Tages ist es Geld", sagt Beelner. "Sie versuchen es in Ihrem Handwerk zu schaffen. Sie können nur so lange nein sagen, wenn Sie gerade erst anfangen."

Bild: Gaby FeBland / mit freundlicher Genehmigung von Sofiya Cheyenne

Cheyenne unterstreicht, dass das Problem nicht unbedingt darin besteht, dass Rollen wie Elfen nur existieren. Vielmehr handelt es sich bei dem einzelnen, unvollständigen und ungenauen Stereotyp um Stereotype. Die Fähigkeit zu wählen - Nein zu sagen und sinnvolle Optionen zu haben, um sich dann nach dieser Ablehnung zu wenden - ist für die Mehrheit der kleinen Menschen in der Schauspielerei keine aktuelle Realität.

"Wir können die Elfenrollen und die Koboldrollen nicht ausschneiden", sagt Cheyenne. "Das können wir nicht tun. Es ist keine große Sache, wenn dies Teil der Arbeitsplätze ist, die wir bekommen können - solange es eine andere Option für uns gibt. Aber das sind die nur Optionen."

Beelner meint bei der Darstellung von kleinen Leuten in der Kunst einfach: "Es ist eine Lüge." Kleine Menschen existieren auf der Welt als volle, vollständige Menschen - nicht als mystische Elfen, die in Spielzeugläden basteln. Diese Rollen erkennen die wirkliche Komplexität und Emotion zugunsten einer einzigen, leeren Geschichte nicht an.

"Theater ist ein Werkzeug, um die Wahrheit zu sagen", sagt Folkins. "Wenn ich die Straße entlang gehe, sieht nicht jeder gleich aus. Jeder ist anders und interessant. Im Theater sehen wir immer und immer wieder dieselben Geschichten. Und wir verpassen so viel. Wir ' so viel Leben verpassen. "

Um eine vollständigere Industrie für kleine Menschen zu schaffen, sagt Christine Bruno, Anwältin für Behinderte bei Alliance for Inclusion in the Arts, dass zwei Dinge zu tun sind. Erstens müssen bedeutungsvolle Rollen, die respektvoll eine Behinderung repräsentieren, existieren, wobei Akteure, die diese Behinderungen tatsächlich haben, diese Rollen darstellen. Zweitens muss Menschen mit Behinderungen eine breitere Palette von Rollen zur Verfügung stehen - wobei sich die Mehrheit derjenigen nicht auf ihren Behinderungsstatus als Eckpfeiler der Figur konzentriert.

Im Moment ist dieses Ideal jedoch nicht Realität, da der Zugang für alle Menschen mit Behinderungen ein Problem darstellt. Dies sollte nicht der Fall sein, sagt Bruno, der sagt, dass Menschen mit Behinderungen "Amerikas größte Minderheit" sind - eine Realität, die viele nicht erkennen.

"Zwanzig Prozent der amerikanischen Bevölkerung identifizieren sich mit einer Behinderung", erzählt sie Mashable. "Das ist riesig - und das ist eine große Lücke, wenn wir darüber reden, was uns in der Kunst fehlt."

Bruno sagte in der Broadway-Saison 2013-2014, dass es sieben Shows mit bedeutenden Charakteren mit Behinderungen gab. Keiner von ihnen wurde von einem Schauspieler mit einer Behinderung gespielt - und keine Unterbesetzungen hatten auch Behinderungen.

Bild: August Strindberg / zur Verfügung gestellt von Sofiya Cheyenne

Cheyenne, die im Mai ihr Studium am Brooklyn College abgeschlossen hatte, beginnt gerade in dieser Branche zu navigieren, die sie nicht als behinderte Person willkommen heißt. Als sie die Barrieren auf ihrem Weg als Person mit geringer Körpergröße auflistet, wird ihre Stimme mit jedem neuen Hindernis müde.

Sie macht eine Pause und seufzt.

"Wissen Sie, ich habe mich in dieser Branche nie ernsthaft und direkt diskriminiert gefühlt", sagt sie. "Aber ich weiß, dass es bald passieren wird."

Trotz dieser drohenden Entwicklung ist Cheyenne überzeugt, dass sich die Vertretung ändern wird.

"Es wird passieren", sagt sie. "Ich weiß es verdammt sicher, dass ich versuchen werde, das zu erreichen."

Tipp Der Redaktion Jul 16 2019