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In den vergangenen Wochen haben EpiPens die Nachrichten langsam überholt. Was ist genau mit ihnen los?

Was ist mit EpiPens los?

Vergangenes Jahr, Bloomberg Die Geschichte, dass der Pharmakonzern Mylan EpiPens seit dem Kauf des Produkts im Jahr 2007 zu einer Cash Cow eines Unternehmens gemacht hat, bricht die Geschichte. In den letzten Wochen sind diese Behauptungen wieder in die Öffentlichkeit gerückt.

Mylan, ein großes internationales Pharmaunternehmen, hat den Preis für EpiPens langsam von durchschnittlich 50 USD im Jahr 2007 auf heute über 300 USD angehoben. Nur in Doppelpackungen erhältlich - eine weitere Änderung im letzten Jahrzehnt - EpiPens kann bis zu 600 US-Dollar kosten.

Allein in den letzten Monaten ist der Preis von EpiPens um 100 $ gestiegen.

Wer braucht EpiPens?

EpiPens sind für viele Menschen mit einer schweren Allergie eine Notwendigkeit. Das lebensrettende Medikament wird jemandem injiziert, der an einer schweren allergischen Reaktion oder Anaphylaxie leidet, in den meisten Fällen auf eine Art Lebensmittel oder Bienenstich. Die Reaktion kann die Atemwege verengen und manchmal das Atmen unmöglich machen.

Die meisten Menschen mit Allergien müssen mehr als einen EpiPen besitzen, um in der Schule und zu Hause zu bleiben, oder falls ein zweiter Schuss erforderlich ist.

EpiPen ist ein Markenname für einen Epinephrin-Autoinjektor, aber der EpiPen ist bei weitem die häufigste Form. Wenn sich Familien EpiPens nicht leisten können, ist dies für Menschen - insbesondere für Kinder - mit schweren Allergien absolut gefährlich.

Es gab Alternativen auf dem Markt, aber die meisten sind gescheitert. Ein bemerkenswerter Konkurrent, Auvi-Q, stürmte mit großem Potenzial in die Szene, wurde jedoch erschüttert, als er Anfang 2016 vor einem katastrophalen Rückruf stand.

Epinephrin - der Wirkstoff in einem EpiPen - ist grundsätzlich in jeder Version gleich, der Stift selbst ist jedoch patentiert.

Die generische Version des Produkts heißt Adrenaclick, doch die Ärzte zögern oft, es zu empfehlen, da die meisten Menschen ausgebildet sind, EpiPens in zeitkritischen Notfallsituationen einzusetzen.

Mindestens 3,6 Millionen Amerikaner verwenden EpiPens.

Ein EpiPen hat mein Leben gerettet, als ich im Juli 2003 in einen anaphylaktischen Schock geriet. Ich trage immer noch einen. Das ist Quatsch. http://t.co/cSDWK0jCLb

- Ellie Hall (@ellievhall) 20. August 2016

Wie ist es passiert?

Als Mylan den EpiPen erwarb, erwirtschaftete das Medikament keinen großen Gewinn. Dann startete das Unternehmen eine äußerst erfolgreiche Marketingkampagne, bei der die Angst vor Kinderallergien genutzt wurde, um mehr EpiPens zu verkaufen. Der Umsatz von EpiPens liegt bei über 1 Milliarde US-Dollar, verglichen mit 200 Millionen US-Dollar im Jahr 2007.

Seitdem ist der Preis von EpiPens um mehr als 400 Prozent gestiegen. Die unglaubliche Preiserhöhung wird mit der Erhöhung des HIV-Medikaments durch den berüchtigten "Pharma Bro" Martin Shkreli verglichen.

Shkreli selbst nannte Mylan "Geier" für ihre Preiserhöhung, obwohl er auch die Firma verteidigte.

Die Regulierung wird Pharma weit mehr kosten als Empathie für lebensrettende Medikamente - EpiPen-Preiserhöhungen sind Shkreli-ähnliche http://t.co/3wLqIEFRVZ

- Mark Cuban (@mcuban) 20. August 2016

Der EpiPen hat keinen ernsthaften Wettbewerb auf dem Markt, so dass seine Preissteigerungen ungebremst weitergehen können.

Warum bekommt das jetzt Aufmerksamkeit?

EpiPens sind in der Regel durch eine Versicherung abgesichert, so dass viele Verbraucher die enormen Erhöhungen erst bemerkten, als ihre Selbstbehalte begannen. Die Änderungen, wie viele Versicherungsunternehmen mit Selbstbehalt und Co-Payments umgehen, haben die Kosten nun an die Verbraucher weitergegeben. Jetzt, da die Selbstbehalte zusammen mit dem Basispreis gestiegen sind, werden die Verbraucher davon in Kenntnis gesetzt.

Gleichzeitig kaufen viele Eltern EpiPens, um sie mit ihren Kindern in die Schule zu schicken - eine Voraussetzung für Allergikerschüler an vielen Schulen.

Warum sind die Leute so verrückt?

Der EpiPen ist ein lebensrettendes Produkt, auf das Familien mit Allergien zählen können. Während der Preis eines EpiPen exponentiell gestiegen ist, sind die Bestandteile eines EpiPen im Wesentlichen gleich geblieben. Ein einzelner EpiPen injiziert Adrenalin im Wert von 1 US-Dollar.

Als Arzt verstehe ich nicht und kann nicht erklären, warum EPI-PEN so teuer ist oder warum die Versicherung nur einen geringen Betrag abdeckt. WARUM? #epipen

- David Feig, MD MPH (@ hamlet423), 19. August 2016

Zur gleichen Zeit, als Mylan die Preise für EpiPens erhöhte, haben die Führungskräfte des Unternehmens enorme Zuwächse erzielt. In den letzten acht Jahren erhöhte sich die Entschädigung von Mylan-CEO Heather Bresch von 2,5 Millionen Dollar auf fast 19 Millionen Dollar, einschließlich Boni.

EpiPens macht jetzt mindestens 40 Prozent des Betriebsergebnisses von Mylan aus.

Wer ist daran beteiligt?

Mylans Aktionen haben ein kompliziertes Netz von Spielern gewebt. Vor allem Bresch, Mylans CEO, ist die Tochter des demokratischen Senats Joe Manchin aus West Virginia.

Manchins Kollegen im Senat fordern Ermittlungen in Mylans Praktiken.

Manchin hat am Donnerstag eine Erklärung veröffentlicht:

Erklärung von Sen. Joe Manchin, dessen Tochter der CEO von Mylan ist, zur Kontroverse von EpiPen: pic.twitter.com/7fqgr2gSHa

- Kyle Griffin (@ kylegriffin1) 25. August 2016

Was hat Mylan dazu gesagt?

Mylan hat am Montag eine Stellungnahme zu der Kritik abgegeben.

„Mylan hat sich in den letzten Jahren unermüdlich dafür eingesetzt, dass das Bewusstsein, die Vorbereitung und der Zugang zu einer Anaphylaxie für Personen mit potenziell lebensbedrohlichen (schweren) Allergien verbessert werden. Die Sicherstellung des Zugangs zu Epinephrin - der einzigen First-Line-Behandlung für Anaphylaxie - ist ein zentraler Bestandteil unserer Mission ", sagte das Unternehmen." Wir sind stolz auf die Programme, die wir in den letzten Jahren implementiert haben, um den Zugang zur Behandlung zu erleichtern. Dazu zählen unsere My EpiPen Savings Card, ein Patientenunterstützungsprogramm und das EpiPen4Schools-Programm, mit dem EpiPen (Epinephrin-Injektion, USP) Auto-Injectors für US-amerikanische Schulen kostenlos zur Verfügung steht.

Am Donnerstag sagte Mylan dann, er werde Maßnahmen ergreifen, um die Kosten von EpiPens für die Verbraucher zu senken. Das Unternehmen stellt Gutscheine bereit, die den Verbrauchern 300 US-Dollar auf ihre Co-Pay-Zahlungen sparen. Das Unternehmen sagte jedoch nichts über die Reduzierung des Listenpreises von EpiPens aus, den die Versicherungsgesellschaften zahlen.

Was passiert jetzt?

Gesetzgeber - Republikaner und Demokraten - fordern Ermittlungen gegen Mylan.

Es gibt keinen Grund, warum ein EpiPen, für den Mylan nur ein paar Dollar verdient, Familien für mehr als 600 Dollar kostet. http://t.co/rVWUlMxD0Q

- Bernie Sanders (@SenSanders) 18. August 2016

Sens. Charles E. Grassley aus Iowa, Mark R. Warner aus Virginia und Richard Blumenthal aus Connecticut haben alle Briefe an Mylan geschickt. Grassley und Warner baten um Informationen darüber, wie Mylan die Kosten für EpiPens festlegt, und Blumenthal forderte das Unternehmen auf, den Preis des Medikaments zu senken.

Sen.Amy Klobuchar aus Minnesota bittet die Federal Trade Commission und das Justizkomitee des Senats, sich nach den Praktiken von Mylan zu erkundigen.

Eine Petition, die den Kongress auffordert, bei Preiserhöhungen von EpiPen zu handeln, hat 84.000 Unterschriften.

Der Preis für einen EpiPen ist jedoch nach wie vor extrem hoch. Einige Eltern gehen in den Laden, um EpiPens für ihre Kinder zu kaufen, sehen Preise von über 1.000 Dollar und kehren gleich wieder zurück. Die neuen Sparkarten von Mylan helfen zwar, aber sie senken nicht die Grundkosten von EpiPens.

Amie Vialet De Montbel, eine Mutter aus Virginia, deren 12-jähriger Sohn stark allergisch gegen Milch ist, erzählte der Nachrichten- und Nachrichten-Website Stat News, dass sie den Laden verlassen habe, ohne die zwei Zweierpacks von EpiPens zu kaufen, die sie brauchte, als sie sie gefunden hatte würde 1.212 $ kosten. Ihre Versicherung hat einen Selbstbehalt von $ 4.000, also hätte sie die gesamten Kosten selbst tragen müssen.

"Ich zahle nicht einmal so viel für meine Hypothek", sagte sie.