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SAN FRANCISCO - Uber hat sich bereit erklärt, bis zu 100 Millionen US-Dollar zu zahlen und mehrere politische Zugeständnisse zu machen, um zwei große Sammelklagen in zwei Staaten zu klären, die die Fahrer unabhängig von ihren Auftragnehmern anstelle von Arbeitnehmern halten werden, verkündeten beide Seiten am Donnerstagabend.

Die Siedlung ist ein wichtiger Schritt in Richtung auf die Beibehaltung des blühenden Geschäftsmodells, das von den Fahrgästen gefordert wird, da die Fahrer einen sichereren Status und mehr Verhandlungsrechte anstreben.

Im Rahmen der Vereinbarung wird Uber den Klägern in Kalifornien und Massachusetts 84 Millionen US-Dollar zahlen und weitere 16 Millionen US-Dollar, falls das Unternehmen an die Börse geht und bestimmte Ziele erreicht.

In einem Zugeständnis, das die Kläger angepriesen haben, wird Uber es den Fahrern gestatten, Schilder in ihre Autos zu setzen, die besagen, dass "Trinkgeld nicht im Preis enthalten sind" und dass sie geschätzt werden. Lyft, ein rivalisierender Fahrdienst, ermöglicht es Fahrern, einen Tipp für den Fahrer in der App hinzuzufügen, Uber nicht.

Der in San Francisco ansässige Uber erklärte sich außerdem einverstanden, seine Systeme für die Kommunikation mit den Fahrern hinsichtlich der Bewertung und der Gründe für deren Beendigung zu verbessern, um Streitigkeiten mit Fahrern zu ermöglichen und um die Gründung von Fahrerverbänden in beiden Staaten zu unterstützen.

In der Vergangenheit konnte Uber Treiber ohne Erklärung deaktivieren. Nun muss das Unternehmen Anlass zur Deaktivierung geben, und bestimmte Standards, wie das Akzeptieren zu wenig Fahrgäste durch den Fahrer, sind kein Anlass mehr, vom Unternehmen abgeschnitten zu werden.

"Wir glauben, dass dies sehr bedeutende Änderungen sind, die die Arbeitsbedingungen für Uber-Fahrer verbessern werden", sagte der Anwalt der Kläger, Shannon Liss-Riordan, in einer Erklärung zu dem Deal.

Travis Kalanick, CEO von Uber, sagte in einem Blogbeitrag, in dem er den Deal ankündigte, dass "wir bei der Arbeit mit den Fahrern nicht immer gute Arbeit geleistet haben", insbesondere zu den Themen Deaktivierung und Berufung.

"Wir haben nicht immer gute Arbeit mit den Fahrern geleistet."

Er sagte, mit mehr als 450.000 Fahrern, die jetzt für das Unternehmen arbeiten, "ist es Zeit zu ändern."

Der Deal regelt die beiden größten Klagen, denen Uber gegenüberstand, je nach Anzahl der beteiligten Fahrer. In einigen anderen Bundesstaaten, darunter Arizona und Florida, sind ähnliche Anzüge noch immer vorhanden.

Die Klassifizierung seiner Mitarbeiter als Angestellte hätte Ubers Betriebskosten erheblich erhöht und würde seinem Geschäftsmodell und seiner Identität zuwiderlaufen. Die Verkaufsargumente von Uber für Fahrer basieren auf Vorstellungen von Freiheit und Autonomie.

"Autofahrer schätzen ihre Unabhängigkeit - die Freiheit, einen Knopf zu drücken, anstatt eine Uhr zu schlagen, Uber und Lyft gleichzeitig zu verwenden, die meiste Woche oder nur für ein paar Stunden zu fahren", sagte Kalanick in seiner Aussage.

Das Bundesgesetz erweitert die Tarifverhandlungsrechte nicht auf unabhängige Auftragnehmer wie Architekten, Masseure oder Arbeitnehmer, die über mobile Anwendungen wie Uber und Lyft entsandt werden.

Der Vergleich, an dem in beiden Fällen etwa 385.000 Fahrer beteiligt waren, wurde vor einem US-amerikanischen Bezirksgericht in San Francisco eingereicht.

Nach den anfänglichen 84 Millionen US-Dollar wird Uber die anderen 16 Millionen US-Dollar zahlen, wenn das Unternehmen an die Börse geht und die durchschnittliche Bewertung auf das 1 ½-fache der vorherigen Finanzierungsrunde ansteigt.

Liss-Riordan räumte ein, dass einige enttäuscht sein werden, dass der Fall nicht wie geplant im Juni vor Gericht gestellt wird und dass Anwälte die angebotenen Gewinne gegen die Verlustwahrscheinlichkeit ausgleichen müssen.

"Wenn wir uns nicht beigelegt hätten, gäbe es einige ernsthafte Risiken, für die alles, wofür wir gekämpft haben - und es erreicht haben, weggenommen werden könnte", sagte Riordan-Liss in ihrer Erklärung.

Ein Hauptrisiko, das sie zitierte, war, dass eine Jury in San Francisco, in der Uber stark genutzt wird und extrem beliebt ist, dem Unternehmen anstelle der Fahrer zur Seite stehen könnte.

Der Richter am US-Bezirksgericht Edward Chen muss den Deal noch unterschreiben.

Chen hatte dem Unternehmen im letzten Jahr einen Schlag versetzt, als er den kalifornischen Fahrern den Status einer Sammelklage gewährte und Uber's Argument zurückwies, dass die meisten seiner Fahrer ihren vertraglichen Status bevorzugten, und daher sollten Uber-Fahrer nicht als Klasse betrachtet werden.

Er lehnte jedoch ab, dass die Autofahrer das Unternehmen neben den Trinkgeldern auch auf Kosten verklagen können sollten.

Uber steht auch weiterhin das Risiko gegenüber, dass Gesetzgeber und Arbeitsaufsichtsbehörden den Status der Arbeitnehmer ändern.

Stunden vor der Ankündigung am Donnerstagabend zog eine kalifornische Abgeordnete einen Longshot-Vorschlag zurück, der es Uber-Fahrern und allen anderen unabhängigen Auftragnehmern in Kalifornien ermöglichte, sich zusammenzuschließen.

Die Abgeordnete Lorena Gonazalez (San Diego) sagte, sie werde Änderungen an ihren Gesetzesvorschlägen vornehmen, bevor sie es nächstes Jahr erneut versuchen werde.

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