Bild: Pablo Martinez Monsivais / Associated Press

In seinem ersten Interview nach dem Start von Facebook für Harvard-Studenten im Jahr 2004 erklärte Mark Zuckerberg kurz und knapp, warum er beschlossen hatte, den eigenen Plan der Universität für den Aufbau eines sozialen Netzwerks auf dem Campus zu überspringen: "Ich kann es besser als sie können."

Am Dienstag veröffentlichten der Mitgründer und CEO von Facebook eine viel weniger prägnante Mitteilung an sein neugeborenes Kind, die Pläne für sein nächstes großes Unternehmen mit seiner Frau Dr. Priscilla Chan vorlegte, 99% der Facebook-Anteile der Familie, die derzeit einen Wert von etwa 45 US-Dollar haben, auszugeben Milliarden zu einer neuen philanthropischen Initiative. Die Ankündigung von 2.200 Wörtern war mit lauter Demut übersät - "Wir wissen, dass dies ein kleiner Beitrag ist ..." - aber der Subtext der gesamten Anstrengung ist, dass Zuckerberg es noch besser machen kann.

"Wir hoffen, dass sich Ihre Generation auf zwei Ideen konzentriert: die Förderung des menschlichen Potentials und die Förderung der Gleichstellung", erläuterten Zuckerberg und Chan in ihrem offenen Brief und erklärten die übergeordneten Ziele des Chan Zuckerberg Institute. "Diese Mission ... erfordert einen neuen Ansatz für alle, die auf diese Ziele hinarbeiten."

Dieser neue Ansatz wird traditionellere philanthropische Aktivitäten mit öffentlichen Befürwortern (z. B. Lobbying für Themen) und "anderen Aktivitäten für das Allgemeinwohl" kombinieren, so Facebooks Einreichung bei der Securities and Exchange Commission. All dies wird in einer Gesellschaft mit beschränkter Haftung (LLC) untergebracht sein und nicht in einer gemeinnützigen Organisation, wodurch die Familie Zuckerberg mehr als nur gemeinnützige Spenden leisten kann. Eine LLC würde es dem Unternehmen ermöglichen, Joint Ventures mit anderen Unternehmen zu betreiben und beispielsweise in Startups zu investieren. Wenn man sich als gemeinnützig miteinbezieht, müssten die Zuckerbergs jedes Jahr 5% des darin enthaltenen Geldes abgeben - ein Betrag, der sich schnell summieren könnte.

Wie die meisten von Facebook hat auch die persönliche Ankündigung von Zuckerberg in verschiedenen Lagern starke und auffallend widersprüchliche Reaktionen hervorgerufen, die weitgehend auf der Entscheidung beruhten, nicht den üblichen gemeinnützigen Weg zu gehen. Im Kern läuft die Debatte jedoch letztendlich darauf hinaus, ob Sie der Meinung sind, Mark Zuckerberg sei ein wohlwollender Milliardär, oder ein schamloser Kapitalist auf der Suche nach einer Steuervergünstigung.

Bild: Facebook

Das Zuckerberg-Paradoxon

Der philanthropische Schritt wurde von vielen Menschen in der philanthropischen Gemeinschaft und einigen von Zuckers Milliardär-Kollegen, darunter die Mentoren Sheryl Sandberg, Warren Buffett und sein Hauptrollenmodell Bill Gates, der es als "fantastische, inspirierende Nachrichten" bezeichnete, schnell und umfassend gelobt.

"Zuckerberg ist Teil einer Generation, die Gutes tun will, indem sie Almosen auf traditionelle Weise verteilt, aber auch intelligent investiert", sagt Karl Zinsmeister, Vizepräsident des Philanthropy Roundtable und Autor von Der Almanach der amerikanischen Philanthropie. "Ich habe keinerlei Bedenken gegen die Gründung einer LLC gegen 501 (c) (3) [Non-Profit]."

Über diese Gemeinschaft hinaus äußerten jedoch einige Industriebeobachter Skepsis und Zynismus über die Struktur des philanthropischen Instituts und die Entscheidung, eine gemeinnützige Wohltätigkeitsorganisation zu schaffen, die Zuckerberg möglicherweise den Weg bereitet, seine Milliarden mit weitaus weniger Steuerstraften und der Freiheit zu übertragen Verwenden Sie dieses Geld, obwohl er es für richtig hält.

Zuckerberg gründete eine LLC, keine Stiftung. Es ist ein Investitionsvehikel mit großartiger PR. Niemand hat gesagt, dass er kein Genie ist.

- Jesse Eisinger (@eisingerj), 2. Dezember 2015

Die Verwendung einer LLC von Zuckerberg bedeutet, dass er mit dem Geld alles tun kann, was er will, einschließlich persönlicher Investitionen, inklusive Steuervergünstigungen!

- Shamus Khan (@shamuskhan), 2. Dezember 2015

Thomas Piketty ist kein Fan der Zuckerberg-Nachrichten. "Efficiency cela ressemble à une grosse blague": "Es sieht aus wie ein großer Scherz", sagt er.

- Felix Salmon (@felixsalmon), 2. Dezember 2015

Durch die Übertragung von Aktien an die gemeinnützige Organisation kann Zuckerberg möglicherweise die Steuer auf Kapitalerträge und die Steuern des Staates Kalifornien vermeiden, die er sonst für die Auslösung seiner Aktien erbringen würde.

"Er wird einige echte Einkommensteuervorteile daraus ziehen und auch einige Vorteile bei der Nachlassplanung", sagt Jerry Hesch, ein Professor für Rechtswissenschaften, der sich mit Fragen der Steuer- und Nachlassplanung für Milliardäre beraten hat. "Mit der LLC zum Besitz der Aktie und dem Verschenken der LLC-Interessen wird es finanziell besser sein, als wenn er die Aktie direkt seiner privaten Stiftung übergeben würde."

Die Vereinbarung kann zwar einen klaren finanziellen Vorteil haben, ist aber sicherlich nicht das erklärte Ziel des Chan-Zuckerberg-Instituts. Das Ziel besteht darin, mehr für politische Lobbyarbeit und für Investitionen in soziale Unternehmen zu investieren.

"Um die Art der Veränderung zu ermöglichen, die sie anstreben, werden die Investitionen von Mark und Priscilla auf verschiedene Weise erfolgen, und eine LLC bietet große Flexibilität für die meisten Auswirkungen", sagte Vanessa Chan, Sprecherin von Facebook, in einer schriftlichen Erklärung. "Dies beinhaltet, ist aber nicht beschränkt auf die Finanzierung von gemeinnützigen Organisationen, die Durchführung privater Investitionen und die Teilnahme an politischen Debatten mit dem Ziel, die größte Wirkung zu erzielen."

In einer Folgeerklärung, die am späten Donnerstag auf seiner Facebook-Seite veröffentlicht wurde, versuchte Zuckerberg die Absicht und Strukturierung seiner gemeinnützigen LLC-Organisation zu klären:

Durch die Verwendung einer LLC anstelle einer traditionellen Stiftung erhalten wir keine Steuervergünstigung durch die Übertragung unserer Aktien an die Chan Zuckerberg-Initiative, aber wir gewinnen Flexibilität, um unsere Mission effektiver zu erfüllen. Wenn wir unsere Aktien an eine traditionelle Stiftung übertragen hätten, hätten wir eine sofortige Steuervergünstigung erhalten, aber durch die Verwendung einer LLC nicht. Und wie jeder andere zahlen wir Kapitalertragssteuern, wenn unsere Aktien von der LLC verkauft werden.

Was für uns am wichtigsten ist, ist die Flexibilität, die den Organisationen geboten wird, die die beste Arbeit leisten - unabhängig von ihrer Struktur. Unsere Bildungsarbeit wurde zum Beispiel durch eine gemeinnützige Organisation, Startup: Education, finanziert. Die kürzlich angekündigte Durchbruchskooperation wird private Investitionen in saubere Energie tätigen, und wir finanzieren auch die Bemühungen der Regierung, wie die CDC Ebola Response und San Francisco Allgemeinkrankenhaus.

Bild: Ted S. Warren / Associated Press

Zuckerbergs steiniger Weg zum Philanthrop

Zuckerberg sagte einmal, dass Bill Gates sein "Held" war, als er aufwuchs. In den letzten Jahren wurde der Microsoft-Gründer und Philanthrop auch Zuckerberg und anderen Unternehmern als Mentor zur Seite gestellt, wie er großen Reichtum verschenken kann.

Im Gegensatz zu anderen vermögenden Privatpersonen verzichtete Gates darauf, Blankoschecks zu schreiben, und gründete stattdessen eine große und nachdenkliche Organisation, um lohnenswerte und vielleicht nicht so sexy Themen herauszustellen, bei denen sein Wohlstand einen großen Einfluss haben könnte. Dazu gehört auch die Bekämpfung von HIV und Malaria auf der ganzen Welt. Die Bill and Melinda Gates-Stiftung ist jedoch eine gemeinnützige Organisation gemäß 501 (c) (3), die von bestimmten Aktivitäten einschließlich Lobbying ausgeschlossen ist.

In den letzten Jahren trat Zuckerberg in die Fußstapfen seines Helden - mit gemischten Ergebnissen.

Zuckerberg unterzeichnete im Jahr 2010 The Giving Pledge, eine von Gates und Warren Buffett organisierte Zusage, sein Vermögen zu vergeben. Im selben Jahr pumpte er 100 Millionen Dollar seines Geldes in Newarks umwälzenden Schulen, eine Spende, die letztendlich nichts anderes als schlechte Presse leistete.

Bild: Rich Schultz / Associated Press

In jüngerer Zeit haben Zuckerberg und seine Frau Millionen von Menschen gespendet, um öffentliche Schulen mit Hochgeschwindigkeits-Internet und 75 Millionen US-Dollar für ein Krankenhaus in San Francisco zu unterstützen. Aber er zeigte Anzeichen, dass er nicht nur Spenden machen wollte.

Die Familie Zuckerberg hat Millionen in Bildungs-Startups investiert, darunter AltSchool und MasteryConnect, die sich auf gezielte und personalisierte Schulungen konzentrieren. Er hat auch Fwd.us, eine Befürwortungsgruppe, angeregt, mehr Stimme in politischen Fragen wie Einwanderung zu haben.

"Er hat sich dafür entschieden, sich nicht an herkömmliche Standards der Philanthropie zu beschränken", sagt Michael Evers, Professor für Philanthropie an der New York University und Berater für gemeinnützige Organisationen. "Er schlägt vor, eine ganze Reihe anderer Dinge zu tun und nicht nur Spenden für wohltätige Zwecke, und das ist zu bewundern."

Aber was ist mit Facebook?

Die Skepsis gegenüber Zuckerbergs finanziellen Absichten hat, zumindest vorläufig, die Besorgnis darüber, was Zuckerbergs wachsende philanthropische Bemühungen für seine Führung auf Facebook bedeuten, überschattet.

Zuckerberg beabsichtigt, in den nächsten drei Jahren Facebook-Aktien im Wert von bis zu einer Milliarde US-Dollar für sein gemeinnütziges Institut zu verkaufen. Laut Facebooks öffentlicher Hinterlegung bei der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde "hat er vor, seine" Mehrheitswahl "auf absehbare Zeit beizubehalten . "

Der stetige Trommelfell eines Gründers, der Aktien in seinem eigenen Unternehmen verkauft, könnte die Anleger normalerweise in Verlegenheit bringen, aber Analysten, mit denen wir gesprochen haben, sagten, Gates und andere hätten hier einen Präzedenzfall geschaffen, und es ist offensichtlich kein Urteil über die Aktie selbst. In der Tat schien die Wall Street die Nachrichten abzuwürgen. Die Aktien von Facebook sanken am Mittwoch um weniger als 1%.

FB-Daten von YCharts

Selbst wenn Zuckerberg Facebook auf Jahre hinaus fest im Griff hat, gibt es ein weiteres Anliegen: Wie wird er die Bedürfnisse einer ausbaufähigen gemeinnützigen Organisation mit den Forderungen nach der Führung eines Unternehmens im Wert von über 300 Milliarden US-Dollar jonglieren.

Gates, das Vorbild hier, ging in die Philanthropie über, nachdem er die Position des CEO bei Microsoft aufgegeben hatte. Zuckerberg hat offenbar keine derartigen Pläne, seine Führungsrolle bei Facebook aufzugeben. Analysten, mit denen wir gesprochen haben, sagen, die philanthropische Arbeit könne sich langsam, aber stetig in seine Zeit fressen.

"Er hat 40 oder 50 Jahre Zeit, um dies zu tun. Er ist nicht so zeitlos wie mit 45, wenn Sie mehr Druck haben, dies schnell zu tun", sagt Arvind Bhatia, ein Analyst, der Facebook bei Sterne Agee betreut. "Er könnte jetzt 10% seiner Zeit in Anspruch nehmen und in fünf Jahren vielleicht 20% seiner Zeit. Es kann einige Jahre dauern, bis wir uns wirklich darüber Sorgen machen müssen."

Tipp Der Redaktion May 21 2019