Anmerkung des Herausgebers: Dies ist der vierte Eintrag im jahrelangen Projekt des Schriftstellers, in dem bis zum Wahltag 2016 ein Buch über jeden US-Präsidenten gelesen wird. Sie können Marcus 'Fortschritt auch auf dem @ 44in52-Twitter-Konto und mit dieser 44 in 52-Tabelle verfolgen .

Wenn es einen Fehler in meinem Plan gibt, dann ist es so, dass der Zeitplan ein so flottes Lesen und Schreiben erfordert, dass so wenig Zeit zum Nachdenken bleibt, dass es schwierig ist, konkrete Profile der Präsidenten in meinem Kopf zu erfassen.

Sicher, es gibt viele Überschneidungen, besonders unter den Gründervätern, so dass jeder Präsident auf meinem Weg nach vorne bleibt. Da es jedoch jeweils nur ein Buch pro Präsident ist und es gelesen werden muss, es verarbeiten, einen Gehirnlaster durchführen und weitermachen muss, bedeutet das, dass sich jeder Präsident irgendwann in einen Schatten auflöst Linie, reduziert auf einen losen Umriss.

Es war etwas, mit dem ich mich bereits beschäftigte, als ich zu James Madison wechselte, dem vierten Präsidenten des Landes und einem, der nicht gerade hoch geschätzt wird. Während die Perspektiven auf John Adams vom politischen Witz seiner Zeit getrübt wurden - er wurde später viel mehr geschätzt als während seiner Präsidentschaft -, hat der Sklavenbesitzer, der Krieg startende Madison keine solche Erlösung erhalten.

Das hat mich an Lynne Cheneys Biografie fasziniert, James Madison: Ein neues Leben. Es ist als Nachuntersuchung von Madison positioniert, einem Mann, der buchstäblich und im übertragenen Sinn im Schatten seines Mentors Jefferson stand. Madisons wichtigstes Erbe war der Krieg von 1812, ein Konflikt mit den Briten, den viele für unnötig erachten, da er den Tod und die Zerstörung, die er hervorbrachte, für unnötig hielt.

Ja, Cheney ist die Frau des ehemaligen Vizepräsidenten Dick Cheney, was bedeutet, dass ich zum ersten Mal meine Ansicht eines Buches bewusst von meiner Sicht der Loyalität seines Autors abwenden musste. Für die ganze Debatte über Dicks Vermächtnis im Weißen Haus hat sich Lynne ihren eigenen Ruf als Historiker erworben. Dieses Buch unterstützt das. Es ist gut geschrieben, informativ, ohne übermäßig akademisch zu sein, fair zu seinem Thema, ohne die Angelegenheit zu überzeichnen. (Wie wir im nächsten Buch über Monroe sehen werden, kann dies ein großes Problem sein, wenn es nicht in Schach gehalten wird.)

Madison, der kleinste US-Präsident bei 5 Fuß 4 Zoll, ist wahrscheinlich eher dafür bekannt, wie kurz er war, insbesondere im Vergleich zu den statuenhaften George Washington und Thomas Jefferson, unter denen Madison als Außenminister diente. (Beide Präsidenten waren 6 ft. 2 in.) Viele sehen Madison als jemanden, der allein aufgrund der Tatsache, Jeffersons Kollaborateur zu sein, an die Macht kam. Aber Cheney zieht Madison aus diesem Schatten heraus und zeigt, wie er seine Position verdient hat, auch als seine Jefferson-Ausrichtung ihm Auftrieb gab.

Madison, ein kranker, kleiner Mann, der schon früh an Epilepsie litt, schien sich als jemand, der sich auf die Machenschaften der Regierung konzentrierte, immer wohler zu fühlen, als sich im Washington-Stil zu behaupten. Als einer der anonymen Autoren von Die Federalist Paperszusammen mit Alexander Hamilton und John Jay, als Schöpfer des Virginia-Plans (von dem wir unsere Zweikammer-Gesetzgebung bekommen) oder als einer der Hauptautoren der Verfassung (und später der Bill of Rights), hat Madison sich eine Nische hinter sich gerissen die Szenen.

Ironischerweise ist er durch diese Bemühungen tat Eines Tages steht er auf den Spuren von Washington und führt die Nation an.

Dass Cheney einen Großteil des Buches über JMs Karriere als Präsidentschaftspräsidentschaft ausgibt, zeigt, wie sehr seine Amtszeit von dem bestimmt wurde, was er vor seinem Amtsantritt getan hatte

- 44 von 52 (@ 44in52) 27. Dezember 2015

Das macht Sinn: Seine Präsidentschaft fühlt sich wie eine Fortsetzung seiner Position als Jeffersons Staatssekretär an

- 44 von 52 (@ 44in52) 27. Dezember 2015

Madison erbte die strengen Divisionen, die durch Jeffersons Embargo Act geschaffen wurden, der amerikanische Häfen sperrte, um den Versuch zu unternehmen, die Briten für den Eindruck von Amerikanern und britischen Deserteuren zu bestrafen. Die Tat schadete nördlichen Hafenstädten mehr als südlichen Plantagenbesitzern und trug dazu bei, das Schisma zu vertiefen, das Jahrzehnte später zu einem Bürgerkrieg führen würde. Und das war zusätzlich zu den typischen, bereits bestehenden politischen Spaltungen zwischen Föderalisten und Republikanern.

Es war alles ein Vorspiel zum Hauptereignis von Madisons Präsidentschaft, dem Krieg von 1812 - und der berüchtigten Verbrennung von Washington, D.C.

Der Krieg wird aus Sicht der Vereinigten Staaten bestenfalls als Wäsche angesehen. Aber das ist in Cheneys Ansicht nicht so relevant wie Madisons Fähigkeit, seinen Umgang mit den Fehlern des Außenministers John Armstrong zu bewahren. An seinen Außenminister, James Monroe, wandte sich Madison an der Spitze, wo Armstrong scheiterte, und hielt eine sichtbare Präsenz aufrecht - besonders wichtig im Gefolge der Zerstörung Washingtons.

Obwohl er nicht dieselbe heroische Figur wie Washington oder Jefferson machen konnte, war er immer noch da und versuchte, die Stimmung der Bürger zu heben, die das Brennen der Stadt durch die Briten miterlebt hatten.

Wenig überraschend konzentriert sich Cheney während Madisons Präsidentschaft hauptsächlich auf die Außenpolitik und den Krieg von 1812, wobei innenpolitische Themen berührt werden

- 44 von 52 (@ 44in52) 27. Dezember 2015

Die meiste Zeit, die Cheney für die Präsidentschaft von Madison verbringt, betrifft den Krieg und die Folgen. Ihre Passage über die Verbrennung Washingtons steht neben der Beschreibung der Verfassungskonvention als eines der stärksten Momente des Buches. In beiden Fällen ist Madison eine Figur, die seinen historischen Ruf als kleiner, kränklicher Mann überschreitet, der einfach Jeffersons Coattails zum höchsten Amt des Landes fuhr.

Wenig überraschend konzentriert sich Cheney während Madisons Präsidentschaft hauptsächlich auf die Außenpolitik und den Krieg von 1812, wobei innenpolitische Themen berührt werden

- 44 von 52 (@ 44in52) 27. Dezember 2015

Stattdessen porträtiert Cheney Madison als einen scharfsinnigen politischen Spieler, der sich so etwas wie den Virginia-Plan vorstellen könnte, aus dem mehrere Schlüsselelemente der Verfassung stammen würden. Und es war Madison, der auf die Verwendung von Schecks und Gleichgewichten zwischen den drei Zweigen der Bundesregierung drängte.

In diesen Passagen kann Cheney Madison zum Leben erwecken, was ihn mehr macht als nur die lockere Silhouette eines Mannes. Madison überschreitet die Schlüsselwörter, mit denen er beschrieben wird, und zeigt sich als intelligenter politischer Architekt mit einem Temperament, das genug kühl genug ist, um den Wechsel der Washingtoner Politik des frühen 19. Jahrhunderts zu durchlaufen.

Das ist die Zahl, die bei mir bleiben wird - selbst angesichts des schiere Gewichtes dieses Projekts, und aufgrund des Informationsvolumens ist es nahezu unmöglich, bestimmte Zahlen und Ereignisse genau zu halten. Das kleine Madison ist in unserer Geschichte groß, als ein Mann, dessen Geist und Verstand genauso zur Formung unserer Nation beigetragen haben wie alle militärischen Heldentaten.

Scorecard:
Tage zum Lesen von Washington: 16
Tage zum Lesen Adams: 11
Tage, um Jefferson zu lesen: 10
Tage zum Lesen von Madison: 13
Tage hinter dem Zeitplan: 17

Tipp Der Redaktion Jul 17 2019