Bild: Courtney Demone

"Was bedeuten deine Tätowierungen?"

Als ich anfing, Tätowierungen zu bekommen, sprang ich begeistert auf, um diese Frage zu beantworten. Ich habe besonders gern über mein Brusttattoo gesprochen. Es sah aus wie ein ekstatisches Yin Yang, das nach innen wirbelte und gleichzeitig nach außen explodierte. Ich würde anderen erklären, wie es war "Uralt" Mayasymbol, das für ihren höchsten Gott, Hunab Ku, stand, der mit dem supermassiven Blackhole im Zentrum unserer Galaxie in Verbindung gebracht wurde. Ich habe es geliebt, wie es aussah und wie mich andere für meine kultivierte Ästhetik priesen.

Trotz meiner Absichten stellte dieses Tattoo meine Unwissenheit und mein Privileg voll zur Schau.

Im Gegensatz zu meiner Begeisterung wusste ich nichts über Mayakulturen, kannte niemanden, der Maya war, und lebte an der Westküste Kanadas, im Coast Salish Territory, Tausende von Kilometern vom Maya-Territorium entfernt. Was ich wusste, war das Symbol, das mich in meinem versuchten Aufstand gegen mein eigenes Weiß und mein Privileg sicher machte. Trotz meiner Absichten stellte dieses Tattoo meine Unwissenheit und mein Privileg voll zur Schau.

Im Laufe der Jahre hatte ich das Gefühl, dass mit einem Weißen, der ein indigenes Symbol als Tätowierung trägt, etwas nicht stimmte, und entwickelte eine ruhige, passive Scham. Plötzlich brachte die Frage "Was bedeuten Ihre Tätowierungen?" Nicht dieselbe Begeisterung wie zuvor. Stattdessen antworte ich mürrisch: „Weißt du, ich mag meistens nur, wie sie aussehen. Warum brauchen sie einen Sinn? "

Ich lass einfach meine Unwissenheit schwelgen.

Trotz meiner Schande habe ich nichts unternommen, um meine Aneignung anzusprechen. Ich hatte vor, das Tattoo zu entfernen oder abzudecken, aber es hatte nie eine hohe Priorität. Ich habe nie mehr über Maya-Leute und -Kulturen gelernt. Ich habe nie mehr über das Symbol gelernt. Ich lass einfach meine Unwissenheit schwelgen.

Bild: Becca Carroll / Rivkah Fotografie

Als meine topless Fotos aus dem Projekt „Habe ich jetzt Brüste?“ Viral wurden, musste ich mich endlich mit meiner Ignoranz und Aneignung auseinandersetzen. In den sozialen Medien kommentierten indigene Völker:

Ist das ein hunab ku auf ihrer Brust tätowiert? wie was?

Schockiert, aber eigentlich nicht geschockt. Weiße Leute, die sich indigene Bilder aneignen, sind nichts Neues. Trotzdem kam der Mythos der Solidarität zuerst in meinen Kopf. Wie konnte diese TRANS Persyn, jemand, der angeblich an den Rand gedrängt wird, so Anti-Native sein?

Die Besiedlung hätte unsere Leute fast ausgelöscht, wir müssen nicht nett zu unseren Reaktionen auf Menschen sein, die so weit davon entfernt sind, dass sie es bequem als Mode zur Schau stellen können.

Ich wollte mit dem Projekt Unterdrückungssysteme und unsere Komplizenschaft in Frage stellen. Dabei deckte ich meine unangefochtene Mitschuld in Unterdrückung und Kolonialismus auf. Durch den weiten Austausch dieser Fotos beschäftigte ich mich mit der kulturellen Aneignung und normalisierte sie.

Viele Menschen sammelten sich, um mich vor diesen indigenen Kommentatoren zu verteidigen, und sagten Dinge wie: „Sie sollten nicht so beleidigt sein.“ „Sie tut etwas Großes, beruhigt sich;“ und „Aber sie wusste es nicht besser.“ Diese Kommentare wurden fortgesetzt Selbst nachdem ich Posten gemacht hatte, die die indigenen Kritiken unterstützten und ihnen zustimmten, zeigte sich, dass meine angeblichen Verteidiger wirklich mehr daran interessiert waren, indigene Völker zum Schweigen zu bringen. Die, die mich nicht verteidigten, lobten mich. Während ein Weißer dafür gelobt wurde, Rassismus zu bekämpfen, wurden indigene Völker aus demselben Grund zum Schweigen gebracht.

Ich wurde auf ähnliche Weise zum Schweigen gebracht, obwohl die Unterdrückung der weißen Transgender und der indigenen Bevölkerung aller Geschlechter sehr unterschiedlich ist. Vor ein paar Monaten ging ich mit Freunden aus und war während der ganzen Nacht miserabel. Abgenutzt und aus Angst, dass jemand die Bitte um die Verwendung von Eigenpronomen in ein Argument über die Gültigkeit meines Geschlechts verwandelte, sagte ich nichts. Als ich nach Hause kam, setzte ich mich auf mein Bett und weinte. Nach einigem Nachdenken schrieb ich einen Facebook-Post, in dem ich darlegte, wie sehr es missmutig ist, betrogen zu werden. Als ich am nächsten Morgen aufwachte, hatte ich mehrere Nachrichten erhalten, die lauteten: "Sie sollten nicht so beleidigt sein." "Wir versuchen es, beruhigen Sie sich." Und "Ich wusste es nicht besser."

Wir müssen die Führung der Ureinwohner unterstützen und ihnen folgen.

Unabhängig von unseren Absichten können unsere Handlungen Menschen verletzen. Das Erklären unserer Absichten oder unserer Unwissenheit ändert nichts an diesem Schmerz und befreit uns nicht von der Verantwortung für die Schmerzen dieser Menschen. Wenn Menschen uns sagen, dass unsere Handlungen sie verletzt haben, sollten wir ihren Schmerz weder diskreditieren noch erklären. Wir sollten stattdessen unsere Absichten prüfen, daran arbeiten, unsere Unwissenheit und Mitschuld zu lindern, und mit diesen Leuten ein Gespräch darüber führen, wie wir konstruktiv vorankommen können.

Mit diesem Tattoo bedeutete das, etwas über das Symbol und die Menschen zu lernen, aus denen es stammte, und von indigenen Völkern Zentralamerikas und dem Land, von dem ich lebe, Ratschläge zu erhalten, wie ich meine Aneignung ansprechen kann.

Bild: Los Angeles County Kunstmuseum

Ich habe gelernt, dass dieses Symbol nicht Maya war, sondern ein Mexica-Symbol aus einem Ritualumhang, der von den Autoren des 20. Jahrhunderts leicht verändert und mit einer völlig neuen Bedeutung versehen wurde. Obwohl diese Autoren „Hunab Ku“ als einen großen Mayagott hielten, ist „Hunab Ku“, was „der einzige Gott“ bedeutet, tatsächlich der Name, der in Yucatec Maya, einer von mehr als zwei Dutzend Mayasprachen, für den christlichen Gott genannt wird Viele Maya wurden zum Anbeten gezwungen. Dies war derselbe Gott, in dessen Namen Kolonialisierung und Massaker gegen indigene Völker Amerikas begangen wurden und in dessen Namen die Europäer versuchten, ihre Religion und Kultur auszulöschen.

Bild:

Penn Museum

Ich habe erfahren, dass die Zivilisationen der Maya und Mexica vor der Kolonialisierung große Städte entwickelt, große politische Systeme geschaffen haben und besonders für Architektur, Kunst, Mathematik und Astronomie bekannt waren. Weit davon entfernt, eine alte, „tote“ Kultur zu sein, gibt es derzeit schätzungsweise 7 Millionen Maya-Menschen (bestehend aus vielen Gruppen, die Sprach- und Kulturgeschichten gemeinsam haben) und 2,5 Millionen Nahua-Menschen (auch viele Gruppen, einschließlich der Mexica) kämpfen, um Bürgerrechte zu erlangen und ihr Land und ihre Kultur zurückzugewinnen. Diese Zahlen sind sehr grobe Schätzungen, und es gibt viele Menschen, denen ihre Indigenität verweigert wird und die sich weigern, sie zurückzufordern, vor allem die Nachkommen von indigenen Frauen, die von spanischen Männern vergewaltigt wurden, und solche, deren Vorfahren europäische Sprachen und Namen hatten.

Bild: Wikimedia Commons

Ich fange immer noch erst an, indigene Geschichten zu lernen und zu erforschen, und ihre Tiefe kann hier kaum noch behandelt werden. Dank dieser indigenen Kritiken fange ich an, mich selbst mit Kolonialismus und Rassismus zu engagieren, anstatt dessen Existenz zu ignorieren.

Der Versuch, indigene Stimmen zu hören und zu entscheiden, wie er vorgehen soll, war ein schwieriger, unordentlicher Prozess, der mit Fehltritten übersät war. Ich fange erst an zu lernen, ein Verbündeter zu sein, und diese Fehltritte werden sich wahrscheinlich fortsetzen. Nicht jeder war mit meinen Entscheidungen zufrieden, und das ist völlig fair. Der Schaden wurde bereits angerichtet, und keine Wunden können diese Wunde vollständig heilen. Dies gilt auch für die Entkolonialisierungsarbeit der weißen Verbündeten. Der Kolonialismus hätte beinahe die in Amerika beheimateten Völker und Kulturen zerstört und sie weiterhin unterdrückt. Keine Arbeit, die wir machen, kann diese Wunde vollständig heilen. Aber die Arbeit, die wir leisten können, um die Entkolonialisierung zu unterstützen und Rassismus abzubauen, muss getan werden.

Wir müssen die Führung der indigenen Bevölkerung in ihrem kontinuierlichen Widerstand gegen den Kolonialismus, der so alt ist wie der Kolonialismus selbst, unterstützen und ihm folgen.

Wir müssen uns bemühen, unsere Unwissenheit zu lindern, während wir anerkennen, dass wir die Erfahrungen der indigenen Völker nicht vollständig verstehen können.

Wir müssen Rassismus und Kolonialismus erkennen und fordern, wenn wir das sehen.

Wir müssen dem Glückwunsch zum Verbündeten widerstehen und akzeptieren, dass wir trotz unserer besten Absichten Fehler machen, Schaden anrichten und es verdienen, für diese Fehler kritisiert zu werden.

Für jetzt werde ich mein Tattoo bedeckt und habe die Fotos, die bereits aufgenommen wurden, unscharf gemacht. Wenn nun jemand fragt "Was bedeuten Ihre Tätowierungen?", Kann ich ihnen von meinem Brusttattoo erzählen. Ich kann ihnen sagen, dass unsere Unwissenheit keine Entschuldigung ist und unsere Absichten Scheiße bedeuten. Ich kann sie dazu auffordern, ihre eigene Komplizenschaft mit dem Kolonialismus zu untersuchen und ihre Verbündeten erneut zu prüfen. Es ist nicht genug, aber es ist ein Anfang.

Wo wirst du anfangen?

Besonderer Dank geht an Juste Tara, Draco Recalma (Pentlatch und Kwakwaka'wakw Nation) und Chema Pineda-Fernández (Nawat) für ihre Anleitung und Feedback zu diesem Thema und Schreiben dieses Artikels.

Haben Sie etwas zu dieser Geschichte hinzuzufügen? Teilen Sie es in den Kommentaren.

Tipp Der Redaktion May 21 2019