Bild: Viva N Diva

Überlebender und Aktivist von Säureangriffen - Laxmi ist das Gesicht einer neuen Modekampagne in Indien namens "Face of Courage" geworden, die die soziale Wahrnehmung von körperlicher Schönheit und Attraktivität herausfordert.

Vor über zehn Jahren wurde Laxmi (die nur ihren Vornamen nennt) von einem älteren Mann und seinem Freund angegriffen, der ihr Gesicht und Arme mit Säure abgegossen hatte, nachdem sie seinen Heiratsantrag abgelehnt hatte. Sie war gerade 15 Jahre alt. Die Täter wurden schließlich inhaftiert, aber Laxmi musste sich teuren medizinischen Behandlungen und mehreren Operationen unterziehen.

Sie ist jetzt 26 Jahre alt und setzt sich für Frauen ein, die von Säureangriffen betroffen sind, eine verbreitete Form geschlechtsspezifischer Gewalt in Indien. Ihr Rechtsstreit im öffentlichen Interesse führte 2013 zu einem wichtigen Urteil, als der Oberste Gerichtshof die Beschränkung des Verkaufs von Säuren und eine höhere Entschädigung für die Opfer anordnete.

Mit begrenzter Durchsetzung dieser Richtlinien setzt Laxmi ihre Kampagne jedoch über ihre gemeinnützigen Organisationen, die Chhanv Foundation und Stop Acid Attacks, fort, die an der Rehabilitation und Beratung anderer Überlebender arbeiten. 2014 wurde sie mit dem International Women of Courage Award von Michelle Obama ausgezeichnet.

Bild: Viva N Diva

"Ich fing an, mein Gesicht allmählich zu zeigen. Dann sahen andere Überlebende, dass, wenn ich es könnte, warum nicht?" Laxmi erzählte Mashable. "Die Menschen werden Opfer von Überfällen durch Acid-Attacken, aber ich denke, wir müssen aus dieser Denkweise herauskommen."

In Indien gibt es jedes Jahr etwa 1.000 Säureangriffe, und die Opfer sehen sich oft erheblichen sozialen Tabus und wirtschaftlichen Schwierigkeiten gegenüber. In jüngster Zeit haben mehrere Kampagnen versucht, Überlebende zu ermutigen, ihre Geschichten an die Öffentlichkeit zu bringen, wie 2014 ein wegweisendes Kalendershooting mit Frauen wie Laxmi und Kleidern, die von ihrem Überlebenden Rupa entworfen wurden. Mit Hilfe von Stop Acid Attacks betreiben die Überlebenden in Agra ein Café namens Sheroes 'Hangout.

Bild: Viva N Diva

Diese Widerstandsfähigkeit veranlasste den indischen Bekleidungshändler Viva N Diva dazu, Laxmi zu bitten, seine Modekampagne zu leiten. "Die ganze Idee war, das weitverbreitete Urteil von Frauen aufgrund ihrer Schönheit in Frage zu stellen. Auf dem Titel eines Magazins sieht man immer Schauspielerinnen oder Models", sagte Aayushi Rastogi von Viva N. Diva. "Wir haben auch darüber nachgedacht, Beschäftigungsmöglichkeiten für diese Frauen zu schaffen, die sozial in die Enge getrieben wurden, und ihren inneren Funken hervorzuheben."

Laxmi hofft, dass Sensibilisierungskampagnen wie diese nicht nur die Einstellung ändern, sondern auch potenzielle Angreifer abschrecken. "Früher wollten die Leute uns nicht sehen, aber jetzt wollen sie uns treffen und mit uns fotografieren", sagte sie. "Es wird auch die Einstellung von Kriminellen ändern, die erkennen, dass angegriffene Mädchen nicht einfach nur ruhig in den Häusern ihrer Häuser sitzen."

Tipp Der Redaktion Jul 17 2019