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Der Pangolin - ein schuppiger, Käfer fressender Ameisenbär in Katzengröße - kann bald einen höheren Schutz erlangen, da Naturschützer versuchen, das Säugetier vor dem Aussterben zu retten.

Es wird angenommen, dass Pangolins, die in Asien und in Afrika südlich der Sahara heimisch sind, die am meisten gehandelten Tiere der Welt sind. Ihre Schuppen sind eine übliche Zutat in traditionellen asiatischen Medikamenten, und ihr Fleisch gilt in vielen Kulturen als Luxusnahrung.

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Bei einer Weltkonferenz für Wildtiere in Südafrika in dieser Woche wird erwartet, dass Länder acht Pangolin-Arten das höchste Schutzniveau im Rahmen des Übereinkommens über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten wild lebender Tiere und Pflanzen (CITES) verleihen.

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Durch die Auflistung von Pangolinen in Anhang I - einer Gruppe, die vom Aussterben bedrohte Arten umfasst - würden sich die Nationen bereit erklären, den internationalen Handel mit Pangolinen und ihren Bestandteilen in allen außer "außergewöhnlichen Umständen" zu verbieten, so CITES.

"Diese Entscheidung wird dazu beitragen, den Pangolins eine Chance zu geben", sagte Susan Lieberman von der Wildlife Conservation Society in einer Erklärung aus Johannesburg.

"Diese Arten brauchen zusätzlichen Schutz, und unter CITES Anhang I werden sie ihn bekommen", fügte sie hinzu.

Pangolins ernähren sich von Ameisen und Termiten. Sie brachen mit ihren Krallen in Nester und mit ihren langen, klebrigen Zungen Insekten ein.

Wenn sich ein Raubtier nähert, rollen sie sich zu einem Ball zusammen, wobei ihr schuppiges Äußeres die Pangolins vor den Reißzähnen größerer Kreaturen schützt. Leider macht dieses Ball-Rolling-Verfahren es nur für Wilderer einfacher, sie zu schnappen.

Ein CITES-Unterausschuss stimmte Ende letzter Woche dafür, Pangoline in Anhang I von Anhang II zu verlegen, eine weniger strenge Bezeichnung, die einige kontrollierte Handelsniveaus zulässt, sofern dies nicht das Überleben der Art gefährdet.

Die endgültige CITES-Kategorie, Anhang III, umfasst Arten, die in mindestens einem Land geschützt sind, in dem andere Nationen aufgefordert wurden, den Handel zu kontrollieren.

Die Statusänderung von Pangolins wird offiziell sein, wenn sie während der Plenartagung des Gipfels diese Woche bestätigt wird. Es würde dann 90 Tage später in Kraft treten.

Wildtierexperten schätzen, dass im letzten Jahrzehnt mehr als 1 Million Pangolins illegal gehandelt wurden - trotz früherer Bemühungen, die Wilderei und den illegalen Handel mit diesen nächtlichen Säugetieren zu stoppen.

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CITES hat im Jahr 2000 eine "Null-Jahres-Exportquote" für asiatische Pangolinarten festgelegt, und viele Länder in Afrika und Asien mit Pangolinpopulationen haben bereits inländische Gesetze erlassen, um die Einnahme und den Handel mit Pangolinen zu verbieten.

In den Vereinigten Staaten ist eine Pangolinart, der Bodenpangolin von Temminck, als "gefährdet" unter dem US Endangered Species Act aufgeführt.

Da jedoch asiatische Pangolin-Arten aufgrund schwindender Bevölkerungszahlen und der Null-Exportquote schwieriger zu finden sind, wenden sich die Händler afrikanischen Pangolin-Arten zu, um die Marktnachfrage zu decken, so der US Fish and Wildlife Service.

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Beamte aus Hongkong sagten, dass sie in diesem Sommer mehr als 4000 Kilo afrikanische Pangolin-Schuppen entdeckt hätten, die in Fracht mit der Bezeichnung "in Scheiben geschnittene Kunststoffe" aus Kamerun versteckt waren, teilte die Regierung in einer Pressemitteilung mit.

Der Zug im Wert von 1,25 Millionen US-Dollar (9,8 Millionen HKD) wurde auf 1.100 bis 6.600 Pangolins geschätzt.

Pangolins gedeihen im Allgemeinen nicht in Gefangenschaft und sie haben eine langsame Fortpflanzungsrate und eine geringe natürliche Bevölkerungsdichte in freier Wildbahn. Da Wilderer immer mehr Schuppentiere schnappen und die städtische Entwicklung ihre Lebensräume zerstört, sind die Säugetiere zunehmend vom Aussterben bedroht, warnen die Schutzgruppen.

Tipp Der Redaktion Jul 17 2019