Anonim

Bild: Zugehörige Presse / Clodagh Kilcoyne / PA Wire

Anscheinend reicht es nicht aus, eine verdeckte Multi-Millionen-Dollar-Revanche-Kampagne zu starten, um eine große Medienorganisation zu ruinieren, um vom Facebook-Board gebootet zu werden.

Mark Zuckerberg, Gründer und CEO von Facebook, gestattete der Billard-Generalversammlung am Montag, den Milliardär Peter Thiel wieder in den Verwaltungsrat des Unternehmens zu wählen, obwohl in den letzten Wochen Enthüllungen über Thiels rechtliche Bemühungen zur Zerstörung von Gawker und seine Rolle als Delegierter für Donald stattgefunden hatten Trumpf.

Sheryl Sandberg, COO von Facebook, hatte zuvor angekündigt, dass Thiel, ein früher Investor und das dienstälteste Mitglied des Boards, diese Funktion fortsetzen würde.Die Wiederwahl am Montag bot jedoch eine letzte Gelegenheit für Facebook, seine Aktionäre oder seinen berühmten Gründer - der dank seiner Mehrheit der Stimmrechtsmehrheit von Facebook das letzte Wort hat -, um sich zu Thiels umstrittenen Aktivitäten zu äußern.

Der Standpunkt von Facebook und Zuckerberg bestand im Wesentlichen darin, dass Vorstandsmitglieder in ihrer eigenen Zeit mit ihren eigenen Finanzen und politischen Aktivitäten tun können, was sie wollen, auch wenn dies im Widerspruch zu den erklärten Geschäften und der Politik von Facebook steht.

"Dies widerspricht den Botschaften, die Zuckerberg gesendet hat - dass Facebook offen, inklusiv und unvoreingenommen ist", sagte Vivek Wadhwa, Gründungsberater und Professor am Stanford Rock Center for Corporate Governance.

Facebook-Aktionäre (erinnern Sie sich daran, dass Zuckerberg Mehrheitsaktionär ist), dass alle zur Wahl stehenden Direktoren bleiben. $ FB

- Sarah Frier (@sarahfrier), 20. Juni 2016

Thiel gab im vergangenen Monat zu, dass er mehrere Klagen gegen Gawker finanzierte - einschließlich einer hochkarätigen Klage über ein Sex-Tape des professionellen Wrestlers Hulk Hogan - als Reaktion auf eine Ablehnung, die er nicht mochte. Diese Klagen drängten Gawker, Konkurs zu erklären und sich zum Verkauf anzubieten.

Der exzentrische Milliardär beschrieb die Klagen als "eines meiner größten philanthropischen Dinge, die ich getan habe." Andere beschreiben es weniger wohltätig. "Thiel hat versucht, die freie Presse zu unterdrücken", sagte Wadhwa.

Facebook hatte zu dieser Situation auffällig geschwiegen, bis Sandberg, COO von Facebook, letzten Monat auf einer Tech-Konferenz sagte, dass Thiel "das getan hat, was er selbst getan hat", und das Unternehmen hatte daher nicht vor, ihn aus dem Vorstand zu nehmen. "Dies ist kein Facebook-Ding", sagte sie.

Zuckerberg hat das Thema noch nicht kommentiert. Kein Aktionär hat während eines Gesprächs mit Führungskräften während der Sitzung nach Thiel gefragt.

Dann auch "kein Facebook-Ding": Thiels Entscheidung, den mutmaßlichen republikanischen Präsidentschaftskandidaten als Delegierter zu unterstützen, auch nachdem Trump ein Verbot der Einreise von Muslimen in das Land gefordert hatte, verunglückte Mexikaner als "Vergewaltiger" und beschimpfte einige prominente Tech-Persönlichkeiten, darunter Zuckerberg für seine Haltung zur Einwanderung.

"Wenn man merkt, dass der Mann Werte hat, die dem widersprechen, was die meisten Menschen, die Ihre Organisation unterstützen oder für Sie arbeiten, glauben, treten Sie ihn aus dem Vorstand auf", sagte Paul Argenti, Professor für Unternehmenskommunikation an der Tuck School of Business von Dartmouth .

Thiel ist im Silicon Valley sowohl für seine erfolgreichen Wetten auf Facebook und PayPal als auch für seine ungewöhnlicheren Unternehmungen berühmt. Er gründete ein Stipendium, um Kinder davon zu überzeugen, nicht aufs College zu gehen, unterstützte eine gemeinnützige Organisation, die schwimmende Städte abseits von übermächtigen Regierungen aufbauen will, und investierte Millionen in den Kampf gegen den Tod, damit er 120 leben kann.

In den frühen Jahren von Facebook stützte sich Zuckerberg auf Thiels Rat, wann die Finanzierung aufgenommen werden soll und ob das Unternehmen verkauft werden soll Der Facebook-Effekt, ein Allround-Buch zum Aufstieg von Facebook.

Vor kurzem war Thiel Teil einer Fülle von Führungskräften, die sich mit führenden Konservativen in der Zentrale von Facebook trafen, um ihre Besorgnis angesichts einer Kontroverse über eine mögliche Befangenheit gegenüber rechtsextremen Medienunternehmen im Abschnitt "Trendthemen" zu lösen.

Thiels Zugehörigkeit als Trump-Unterstützer mag für Facebook ein Gewinn gewesen sein, um konservative Medien zu umwerben, aber seine Versuche, eine große Medienorganisation zu unterminieren, haben die Medienbranche in größerem Maße geplagt.

Die Entscheidung von Facebook, sich nicht von Thiels Handlungen zu distanzieren, könnte seine Beziehung zu den Medien zu einem Zeitpunkt abtrocknen, in dem versucht wird, dass Publisher sich dazu verpflichten, Live-Videos und Instant-Artikel zu produzieren, die im sozialen Netzwerk leben und Bedenken hinsichtlich der Befangenheit entschärfen.

"Angesichts der Tatsache, dass Facebook in der Defensive war, was die Kontrolle der Ansichten seiner Nutzer angeht", sagte Wadhwa, "sendet dies absolut die falsche Botschaft."

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