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Es ist eine der allgemeinsten Empfehlungen in der öffentlichen Gesundheit: Floss täglich, um Zahnfleischerkrankungen und Karies vorzubeugen.

Abgesehen davon gibt es wenig Beweise, dass Zahnseide funktioniert.

Dennoch haben die Bundesregierung, zahnmedizinische Organisationen und Hersteller von Zahnseide die Praxis seit Jahrzehnten vorangetrieben. Zahnärzte stellen ihren Patienten Proben zur Verfügung; Die American Dental Association betont auf ihrer Website: "Zahnseide ist ein wesentlicher Bestandteil der Pflege von Zähnen und Zahnfleisch."

Die Bundesregierung hat seit 1979 Zahnseide empfohlen, zuerst in einem Bericht eines Chirurgen-Generals und später in den Ernährungsrichtlinien für Amerikaner, die alle fünf Jahre herausgegeben wurden. Die Richtlinien müssen sich auf wissenschaftliche Nachweise stützen.

Im vergangenen Jahr befragte die Associated Press die Abteilungen für Gesundheit, Human Services und Landwirtschaft nach ihren Beweisen und folgte den schriftlichen Anträgen im Rahmen des Freedom of Information Act.

Als die Bundesregierung in diesem Jahr ihre neuesten Ernährungsrichtlinien herausgab, war die Zahnseidenempfehlung ohne Vorankündigung aufgehoben worden. In einem Brief an den AP erkannte die Regierung an, dass die Wirksamkeit von Zahnseide niemals erforscht worden sei.

Der AP untersuchte die strengsten Forschungsarbeiten des letzten Jahrzehnts und konzentrierte sich auf 25 Studien, in denen im Allgemeinen die Verwendung einer Zahnbürste mit der Kombination von Zahnbürsten und Zahnseide verglichen wurde. Die Ergebnisse? Die Beweise für Zahnseide sind "schwach, sehr unzuverlässig", von "sehr niedriger" Qualität und weisen "ein moderates bis großes Potenzial für Befangenheit" auf.

"Die Mehrheit der verfügbaren Studien kann nicht nachweisen, dass Zahnseide allgemein wirksam bei der Entfernung von Plaque ist", sagte eine im letzten Jahr durchgeführte Überprüfung. Ein anderer Bericht aus dem Jahr 2015 zitiert "inkonsistente / schwache Beweise" für Zahnseide und "mangelnde Wirksamkeit".

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Bei einer Studie im Jahr 2011 wurde Zahnseide mit einer leichten Verringerung der Zahnfleischentzündung behandelt, die sich im Laufe der Zeit zu einer ausgewachsenen Zahnfleischerkrankung entwickeln kann. Die Gutachter bewerteten die Beweise jedoch als "sehr unzuverlässig". In einem Kommentar in einem Dentalmagazin heißt es, dass jeder Nutzen so winzig sein könnte, dass er von den Benutzern nicht bemerkt wird.

Die beiden führenden Berufsgruppen - die American Dental Association und die American Academy of Periodontology für Spezialisten für Zahnfleischerkrankungen und Implantate - zitierten andere Studien als Beweis für ihre Behauptung, dass Zahnseide die Ansammlung von Gunkeln, bekannt als Plaque, frühe Zahnfleischentzündung, die als Gingivitis bezeichnet wird, verhindert Karies.

Die meisten dieser Studien verwendeten jedoch veraltete Methoden oder testeten wenige Personen. Einige dauerten nur zwei Wochen, viel zu kurz für die Entwicklung einer Höhle oder einer Zahnerkrankung. Man testete 25 Personen nach nur einmaligem Gebrauch von Zahnseide. Diese Forschung konzentrierte sich wie die untersuchten Studien auf Warnzeichen wie Blutungen und Entzündungen, die sich kaum mit Zahnfleischerkrankungen oder Karies beschäftigten.

Wayne Aldredge, Vorsitzender der Gruppe der Parodontologen, bestätigte die schwachen wissenschaftlichen Beweise und die kurze Dauer vieler Studien. In einem Interview in seiner Privatpraxis in New Jersey sagte er, die Auswirkungen von Zahnseide könnten deutlicher sein, wenn sich die Forscher auf Patienten mit dem höchsten Risiko für Zahnfleischerkrankungen wie Diabetiker und Raucher konzentrieren.

Trotzdem fordert er seine Patienten auf, Zahnseide zu verwenden, um Zahnfleischerkrankungen zu vermeiden. "Es ist, als würde man ein Haus bauen und nicht zwei Seiten davon streichen", sagte er. "Letztendlich werden diese beiden Seiten schneller verrotten."

Aldredge sagte auch, dass viele Menschen Zahnseide falsch verwenden und sie in einer Sägebewegung bewegen, anstatt die Seiten der Zähne auf und ab zu bewegen. Über die Ursprünge seiner Organisation für Zahnseide gepredigt, sagte er, es habe einfach "die Führung der ADA übernommen".

Als die ADA nach einem Beweis für ihre Behauptung gefragt wurde, wonach Zahnseide frühe Zahnfleischerkrankungen und Karies verhindert, zitierte die Gruppe die Überprüfung von 2011 und eine zweiwöchige Studie aus dem Jahr 2008, in der Bakterien gemessen und die Zahnfleischerkrankung nicht berücksichtigt wurden.

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In einer späteren Erklärung an den AP sagte die ADA, dass Zahnseide "Plaque entfernt" und "nachweislich Ablagerungen" zwischen den Zähnen fördert. Ein Video auf seiner Website verkündet, dass Zahnseide "hilft, Zahnfleischerkrankungen zu verhindern". Matthew J. Messina, praktizierender Zahnarzt und Sprecher der zahnärztlichen Vereinigung, bestätigte, dass er nur schwache Beweise anerkannte, aber er beschuldigte Forscher, die nicht richtig Zahnseide verwendet hatten.

Selbst Unternehmen mit einem großen Marktanteil im Flossing-Geschäft - bis zum nächsten Jahr wird der Weltmarkt voraussichtlich fast zwei Milliarden US-Dollar erreichen, die Hälfte in den Vereinigten Staaten, so der Herausgeber MarketSizeInfo.com -, der nur schwer überzeugende Beweise dafür vorlegen konnte Zahnseide reduziert Plaque oder Gingivitis. Dennoch hat die Industrie die meisten Studien bezahlt und manchmal die Forschung entworfen und durchgeführt.

Procter & Gamble, der behauptet, dass seine Zahnseide Plaque und Gingivitis bekämpft, wies auf eine zweiwöchige Studie hin, die im Forschungsbericht 2011 als irrelevant eingestuft wurde.

Johnson & Johnson-Sprecher Marc Boston sagte, Flusen helfen, Plaque zu entfernen. Als der AP ihm eine Liste widersprüchlicher Studien sandte, lehnte er dies ab.

Die Zahnseidenfirmen arbeiten mit der ADA über ihr Gütesiegel-Programm zusammen. Die ADA fördert das Siegel für Unternehmen als etwas, das "die Kaufentscheidungen der Verbraucher direkt beeinflusst"; Jeder Hersteller erhält für die Bewertung 14.500 USD. Wenn das Produkt genehmigt wird, erhebt der ADA eine zusätzliche jährliche Gebühr von 3.500 US-Dollar.

"Wir wissen, dass es eine Möglichkeit gibt, dass es funktioniert, also fühlen wir uns wohl dabei, den Leuten zu sagen, dass sie weitermachen sollen."

Die ADA gibt an, Produkte streng zu bewerten und keinen Gewinn aus dem Programm zu ziehen. Die Unternehmen der Zahnseide dürfen die Studien jedoch selbst gestalten.

"Die Finanzierung kann von Unternehmen kommen - kein Problem", sagte Zahnarzt Marcelo W.B. Araujo, Vizepräsident des ADA-Wissenschaftsinstituts, trat der Organisation bei, nachdem er bei Johnson & Johnson als Führungskraft tätig war. "Das Design kann vom Unternehmen ausgehen."

Bei der ersten Akzeptanz von Zahnseide war kein Nachweis der Heilmittel erforderlich. Dem Zahnarzt Levi Spear Parmly wird die Erfindung der Zahnseide im frühen 19. Jahrhundert zugeschrieben. Als das erste Zahnseidenpatent im Jahr 1874 ausgestellt wurde, stellte der Antragsteller fest, dass Zahnärzte seine Verwendung allgemein empfahlen.

Seit 1908 fördert die ADA Zahnseide universell. "Sie haben lediglich untersucht, was sie täglich in ihrer klinischen Praxis getan haben und was sie den Patienten empfehlen würden", sagte Araujo.

Graf Zahnarzt Damien Walmsley, wissenschaftlicher Berater der British Dental Association, unter den Skeptikern. "Es ist wichtig, den Leuten die Grundkenntnisse mitzuteilen. Flossing gehört nicht zu den Grundlagen."

Zahnseide kann gelegentlich Schaden verursachen. Unachtsames Zahnseide kann Zahnfleisch, Zähne und zahnärztliche Arbeit beschädigen. Obwohl die Häufigkeit unklar ist, kann Zahnseide schlechte Bakterien entfernen, die in den Blutkreislauf eindringen und gefährliche Infektionen verursachen, vor allem bei Menschen mit schwacher Immunität, so die medizinische Literatur.

Der Zahnarzt Tim Iafolla der National Institutes of Health räumte ein, dass, wenn die höchsten wissenschaftlichen Standards im Einklang mit den Zahnseidenprüfungen des letzten Jahrzehnts angewandt würden, "dann die Richtlinien für Zahnseide fallengelassen werden sollten".

Unabhängig davon, fügte er hinzu, sollten die Amerikaner immer noch Zahnseide haben.

"Es ist geringes Risiko, niedrige Kosten", sagte er. "Wir wissen, dass es eine Möglichkeit gibt, dass es funktioniert, also fühlen wir uns wohl dabei, den Leuten zu sagen, dass sie weitermachen sollen."

Tipp Der Redaktion Jul 17 2019