Anonim

Bild: Steven Senne / Associated Press

In der Welt der Vokalgruppen, in denen die Sänger entlang kühner Geschlechtslinien mit wenig Platz für Grau getrennt sind, zeichnet sich der Butterfly Music Transgender Chorus aus.

Es wurde im vergangenen Jahr in Boston gegründet und ist einer der ersten Chöre des Landes, der für Transgendersänger reserviert ist. Es wurde für diejenigen geschaffen, die sich in traditionellen Refrains nicht willkommen fühlten, aber es ist auch einer der wenigen Orte, an denen Transgender-Sänger lernen können, wie sie ihre Stimmen während des Übergangs sicher anpassen können.

Bei einer kürzlichen Probe konnten die Chormitglieder kein Lächeln zurückhalten, als sie die Folk-Ballade "Shenandoah" beendeten.

"Hören Sie sich an, wie gut Sie Jungs klingen", sagte Sandi Hammond, der Dirigent und der Gründer der Gruppe. "Schau mal, wie weit wir gekommen sind."

In den letzten Monaten trat der Chor bei privaten Konzerten in der Nähe von Boston auf, während er sich im nächsten Frühjahr auf seine erste öffentliche Show vorbereitete. Trotz eines diskreten Starts hat es einen lauten Akkord getroffen. Als sich neue Transgender-Chöre in den Vereinigten Staaten formieren, haben einige Butterfly Music als Inspiration angesehen.

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"Am Anfang war es eine Erkundung", sagte Hammond, ein Bostoner Gesangslehrer, der kein Transgender ist. "Ich glaube, ich habe den Wert unserer Arbeit unterschätzt."

Durch den Chor bekämpfen die Mitglieder ein oft übersehenes Problem in der Transgender-Gemeinschaft. Wenn sie übergehen, sprechen und singen viele in einem höheren Register, um weiblicher oder tiefer männlich zu klingen. Beides kann die Stimmbänder beschädigen. Aber mit einer Stimme zu leben, die nicht ihrem Erscheinungsbild entspricht, kann tiefe Depressionen auslösen.

"Die Menschen werden anfangen, soziale Ängste zu entwickeln; sie stoßen auf Diskriminierung und andere Probleme", sagte Ruben Hopwood, Koordinator des Transgender Health-Programms bei Fenway Health, einem Community Health Center in Boston.

Um zu helfen, hat Hammond Sprachtraining in wöchentliche Proben integriert und sie verbindet Sänger mit externen Experten.

"Sie hilft den Menschen, ihre Stimmen so zu verändern, dass sie mit ihrer geschlechtsspezifischen Identität übereinstimmen, was den Stress, der damit einhergeht, entlastet", sagte Hopwood.

Es dauerte nur wenige Wochen, bis Laurie Wolfe, eine der ersten, die sich dem Chor angeschlossen hatte, in einem höheren Register sprechen konnte.

"Das war unglaublich", sagte Wolfe, ein Aktivist, der in Somerville in der Nähe von Boston lebt. "Es war eine Freude. Es war, als hätte ich diese Frau gehört, die ich hätte sein können."

Einige treten dem Chor mit wenig Sängerfahrung bei. Andere sind da, um ihre Fähigkeiten wieder zu entdecken.

Kit Johnson sang als Sopranistin in College-Gesangsgruppen, aber die Testosteronbehandlungen, die seine Stimme während seines Übergangs vertieften, raubten ihm auch die Stimmkontrolle. Johnson erinnert sich, in seinem Kopf Notizen gehört zu haben, wurde jedoch frustriert, als verschiedene herauskamen.

"Dieser Refrain hat mir wirklich geholfen zu lernen, wie ich meine Stimme benutze, wie ich meine Stimme singe und wie ich sicher singe", sagte Johnson aus Winchester, Massachusetts. "Ich habe das Gefühl, ich habe wieder Singen gelernt."

Butterfly Music gilt nach dem Transcendence Gospel Choir, der vor über zehn Jahren in San Francisco gegründet wurde, als der zweite Transgender-Chor des Landes. Andere haben kürzlich in Chicago, Los Angeles und Atlanta begonnen, wo eine Gruppe namens Spectrum sagte, dass sie von der Boston-Gruppe inspiriert wurde.

Hammond unterteilt die Sänger nicht in traditionelle Bereiche wie Alt oder Bariton, die normalerweise nach Geschlecht getrennt werden. Stattdessen teilen sich die Sänger in hohe, mittlere und tiefe Stimmen. Wenn sich ihre Stimmen ändern, können sie sich in Bereichen bewegen.

"Es ist ein bisschen musikalisch unvorhersehbar, und das ist beabsichtigt", sagte Hammond. "Für mich ist es das Richtige. Wir erzeugen einen neuen Sound."

Butterfly plant, seinen Sound bei einer öffentlichen Premiere am 9. April in der First Church Boston, einer unitarischen Gemeinde, zu enthüllen. Seit der Einführung von 12.000 US-Dollar im Internet ist der Chor auf über 20 Mitglieder angewachsen. Jetzt sammelt er Geld, um wieder zu expandieren.