Anonim

Bild: Delly Carr

Katie Kellys Leben drehte sich immer um den Sport, und das Leben mit einer Behinderung hat sie nicht gebremst.

In ihren Zwanzigern wurde bei Kelly das Usher-Syndrom, ein degeneratives Sehvermögen und Hörstörungen, diagnostiziert. Heute, mit 41, strebt sie einen Platz im australischen Team für die Paralympischen Spiele 2016 in Rio de Janeiro an. "Ich bin ein lebendes Beispiel dafür, dass es nie zu spät ist, um seinen Höhepunkt zu erreichen", sagte Kelly Mashable Australia.

Sie war über 20 Jahre im Sportmarketing tätig und hatte an Marathons und Iron Man-Herausforderungen teilgenommen, blieb aber eine "Wochenend-Kriegerin". Das änderte sich vor etwa 18 Monaten, als ihr Augenarzt bestätigte, dass Kelly jetzt blind war.

Bild: Katie Kelly.

Während sie seit ihrem fünften Lebensjahr ein Hörgerät trug, beschloss Kelly, herauszufinden, ob sie als sehbehinderte Sportlerin weiterhin Rennen fahren könnte. Sie wurde in das australische Elite-Paratriathlet-Team aufgenommen und gewann das World Triathlon Grand Finale 2015 in Chicago.

Um an Paratriathlons teilzunehmen, die 750 Meter Schwimmen, 20 Kilometer und 5 Kilometer Laufen umfassen, wurde sie mit einer Führerin, Michellie Jones, selbst Olympiasiegerin, gepaart. Die beiden Frauen werden beim Schwimmen zusammengebunden, benutzen ein Tandemrad und laufen dann zusammen.

Nächste Woche wird Kelly wissen, ob sie für das australische Paralympic-Team ausgewählt wurde.

Tech ins Training bringen

Für Kelly hatte eine Reihe von Technologien einen großen Einfluss auf ihr Training, das zwei- bis dreimal täglich in Sitzungen von bis zu drei Stunden stattfindet.

Das Training in Canberra, das iPhone 6+ mit Live Listen-Funktion, ist ein durchgängiges Gut. Die Smartphone-Funktion kann über Bluetooth mit einem Hörgerät gekoppelt werden.

"Es ist praktisch ein eingebautes Mikrofon", erklärte Kelly. "Ich habe jetzt ein Motorrad auf meinem Bus und ich habe mein iPhone auf sein Fahrrad gestellt.Wenn ich also Sitzungen mache, bei denen er mich direkt auf dem Rad führt und ich hinter ihm sitze … bedeutet das, wenn er spricht, geht es direkt in mein Hörgerät. "

"Wenn ich gerade Sprints auf einer Strecke mache, kann er tatsächlich über das Telefon mit mir sprechen und mir sagen, ob ich die Zeiten sehe", fügte sie hinzu. Jones kann Live Listen auch verwenden, um mit Kelly zu kommunizieren, wenn sie zusammen auf dem Tandem-Fahrrad fahren.

Bild: Katie Kelly

Während keine dieser Technologien bei offiziellen Rennen eingesetzt werden kann, fungiert sie als Assistent während des Trainings für Kelly. Sie verwendet auch wasserdichte Hörgeräte, damit ihr Trainer während des Schwimmtrainings mit ihr sprechen kann. "Wieder kann ich ihn durch das Telefon mit mir sprechen lassen, während ich meine wasserdichten Hörgeräte im Wasser an habe", sagte sie. "Das ist sogar besser als eine hörende Person."

Abseits der Strecke begann sie gerade mit einer Apple Watch, die sie "God send" nannte.

"Für jemanden wie mich ist es mit meiner Sicht leicht, Dinge zu verlegen", erklärte sie. "Um mein iPhone nicht rausbringen zu müssen, ist es so viel einfacher zu kommunizieren, mit Siri zu sprechen und Nachrichten zu erhalten."

Im Alltag sind andere einfache Smartphone-Funktionen eine große Hilfe - zum Beispiel die iPhone-Taschenlampe. "Sobald es dunkel wird, brauche ich eine Fackel. Eine Fackel nicht tragen zu müssen und eine durch mein Handy zu haben, ist eine große Sache", fügte sie hinzu.

Barrierefreies Design verbessern

Während Unternehmen wie Apple hart daran arbeiten, ihre Technologie verfügbar zu machen, schlug Kelly einige Verbesserungen vor.

Bei der Verwendung von Live Listen schlug sie beispielsweise vor, eine Fernbedienung in der Hand zu haben, damit sie die Lautstärke leicht regeln und ein- oder ausschalten kann. "Für Menschen mit Hörgeräten ist die Bluetooth-Funktion absolut wichtig, wenn sie nicht mehr ein- und ausgefahren werden müssen", sagte sie. "Um von Gesprächen mit Ihnen wechseln zu können, um zu hören, was um mich herum vorgeht, anstatt meine Hilfsmittel ständig ein- und auszubauen."

Kelly zufolge ist es die Pflicht aller Marken, sich zu fragen, ob eine echte Gruppe von Menschen in der Lage ist, ihre Produkte einzusetzen: "Dies ist ein Produkt oder eine Dienstleistung, die wir anbieten - kümmern wir uns um die Mehrheit und die Minderheit?"

"Wo wir uns jetzt mit Technologie und Effizienz befinden, gibt es keine Entschuldigung dafür, dass große Marken nicht darüber nachdenken, wie jeder die Möglichkeit haben kann, sein Produkt einzusetzen oder zu nutzen", fügte sie hinzu.

Bild: Katie Kelly

Sicherstellen, dass jeder Sport betreiben kann

Während ihrer Vollzeitausbildung arbeitete Kelly auch an der Gründung ihrer eigenen Stiftung Sports Access, die darauf abzielt, die Barrieren für sportliche Betätigung für Kinder mit Behinderungen abzubauen.

"Es sind viele Fortschritte gemacht worden", sagte sie. "Das ist nicht einfach, es gibt viele Ressourcen, aber ich denke, je mehr Frauen im Sport anerkannt werden, desto wichtiger ist der nächste Schritt, mehr Menschen mit Behinderungen einzubeziehen."

In ihrem eigenen Fall war sie der Meinung, dass das Usher-Syndrom letztendlich einen Impuls zum Erfolg gab. Als sie herausfand, dass sie den Zustand hatte und dass sich ihr Sehvermögen irgendwann verschlechtern würde, gab es ihr einen immensen Antrieb.

"Aufgrund dieser Herangehensweise ist es so gemeint, dass unglaubliche Dinge geschehen, was Australien möglicherweise bei den Paralympics repräsentiert. Ich hätte mir nie vorstellen können, dass dies jemals der Fall sein würde", fügte Kelly hinzu.

"Das ist die Ironie meines Sehvermögens. Ich bin blind genug, um als Paratriathlet anzutreten. Ich denke, wenn Sie es verlieren, könnten Sie es genauso gut gebrauchen."

KORREKTUR: Apples Hörgerätetechnologie ist Live Listen, nicht Listen Live.

Haben Sie etwas zu dieser Geschichte hinzuzufügen? Teilen Sie es in den Kommentaren.