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Bild: Markus von Lücken / Corbis

Von Halluzinationen bis zum Verlust des Selbstgefühls sind die Auswirkungen der Einnahme eines Medikaments wie Lysergsäurediethylamid (LSD) seit einiger Zeit bekannt. Aber jetzt werfen neue Forschungen Aufschluss darüber, was im Gehirn passiert, wenn jemand einen Psychedeliker nimmt.

Die Einnahme von LSD führt zu einer Aktivitätssteigerung in den visuellen Teilen des Gehirns, was der Erklärung der mit der Einnahme des Arzneimittels verbundenen visuellen Halluzinationen hilft, heißt es in der am 11. April veröffentlichten neuen Studie Verfahren der National Academy of Sciences.

"Bisher wussten wir nur, dass LSD das Bewusstsein verändert hat, aber wir wussten nicht, wie"

Die Forscher fanden auch heraus, dass LSD die Konnektivität in Teilen des Gehirns zu reduzieren scheint (mit anderen Worten, wie sehr die Neuronen miteinander "sprechen"), von denen angenommen wird, dass sie mit der Vorstellung von "Selbst" einer Person zusammenhängen, so die Studie .

Diese Ergebnisse zeigen, wie LSD das Bewusstsein einer Person so tiefgreifend verändern kann, sagte Robin Carhart-Harris, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Neuropsychopharmakologie am Imperial College London und der Hauptautor der Studie.

"Bisher wussten wir nur, dass LSD das Bewusstsein verändert hat, aber wir wussten nicht Wie "Das tat es, sagte Carhart Harris Live-Wissenschaft.

Für die Studie rekrutierten die Forscher 20 gesunde Freiwillige. Die Teilnehmer erhielten entweder LSD oder ein Placebo und wurden anschließend zwei Reihen von Gehirnscans unterzogen. Ein Scan zeigte, wo Blut im Gehirn floss, und das andere zeigte elektrische Aktivität im Gehirn. Dann, zwei Wochen später, kehrten die Teilnehmer für die gleichen Arten von Scans zurück, aber die Personen, denen das Placebo das erste Mal gegeben wurde, erhielten LSD und umgekehrt, so die Studie. (Diese Art von Forschung wäre in den Vereinigten Staaten nicht möglich, wo die Abgabe bestimmter psychoaktiver Medikamente an die Studienteilnehmer verboten ist.)

Die Forscher fanden einen Zusammenhang zwischen der Aktivitätssteigerung in den visuellen Bereichen des Gehirns und den Berichten der Teilnehmer, dass sie visuelle Halluzinationen erlebten. In ähnlicher Weise gab es einen Zusammenhang zwischen den Aktivitätsabnahmen in Bereichen des Gehirns, die auf ein Selbstgefühl bezogen waren, und den Berichten der Freiwilligen, dass sie ihr Selbstgefühl verloren haben, so die Studie.

Die Studie bietet Einblick in die "Prozesse im Gehirn", die wichtigen Aspekten des menschlichen Bewusstseins zugrunde liegen

Tatsächlich bietet die Studie Einblicke in die "Prozesse im Gehirn, die wichtigen Aspekten des menschlichen Bewusstseins zugrunde liegen, beispielsweise wie wir ein Selbstgefühl besitzen", sagte Carhart-Harris.

Laut der Studie war die Wirkung von LSD auf das Gehirn noch nie mit modernen Bildgebungsverfahren untersucht worden. Vor der aktuellen Studie hatten die Forscher die Auswirkungen von LSD auf das Gehirn seit den 1960er Jahren nicht untersucht, schrieben die Autoren. Aktuelle Studien haben jedoch untersucht, wie andere halluzinogene Medikamente, wie Psilocybin (Wirkstoff in "Zauberpilzen") und Ayahuasca (eine pflanzliche Mischung, die Halluzinationen verursacht) das Gehirn beeinflussen.

Die Forscher stellten fest, dass die Auswirkungen von LSD ähnlich denen von Psilocybin waren, was in mehreren Studien gezeigt hat, dass es als Behandlungsmöglichkeit für bestimmte Erkrankungen, wie etwa Angstzustände, der Studie zufolge von Wert ist.

Tatsächlich "ist ein Hauptfokus für zukünftige Forschung, wie wir das Wissen, das wir aus unserer aktuellen Forschung gewonnen haben, nutzen können, um effektivere therapeutische Ansätze für Behandlungen wie Depressionen zu entwickeln", so Mendel Kaelen, ein Neurowissenschaftler am Imperial College in London ein Mitautor der Studie, sagte in einer Erklärung.

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Dieser Artikel wurde ursprünglich bei LiveScience veröffentlicht