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Können Hunde sagen, wann wir glücklich, traurig oder wütend sind? Als Hundebesitzer bin ich überzeugt, dass ich nicht nur sagen kann, in welchem emotionalen Zustand sich meine Haustiere befinden, sondern auch, dass sie auf meine Emotionen reagieren. Als hartgesottener Wissenschaftler versuche ich eine rationalere und pragmatische Sichtweise.Diese persönlichen Beobachtungen scheinen sich eher aus meinem Wunsch nach einer guten Beziehung zu meinen Hunden zu ergeben.

Das Problem ist, dass das Studium emotionaler Interpretationen und Reaktionen zwischen zwei interagierenden Spezies sehr schwierig ist. Zum einen können Sie einen Hund nicht fragen, wie es sich anfühlt. Während viele Menschen beschreiben können, wie ihre Hunde auf ihre emotionalen Zustände reagieren - typischerweise auf eine Art und Weise, wie wir Menschen sie für angemessen und vielleicht sogar wünschenswert halten - waren wissenschaftliche Beweise und Erklärungen für diese Fähigkeit meistens schwer fassbar.

Eine neue Studie wurde jedoch in der Zeitschrift veröffentlicht Biologie-Briefe, schlägt vor, dass Hunde Emotionen sowohl beim Menschen als auch bei anderen Hunden anhand von visuellen und akustischen Hinweisen erkennen können. Wissenschaftler haben bereits die Fähigkeit von Schimpansen und Rhesus-Makaken dokumentiert, emotionale Zustände unter sich zu identifizieren. Dies ist jedoch die erste Studie, die zeigt, dass jedes Tier sagen kann, wie sich Angehörige einer anderen Art fühlen.

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Was wir bereits wussten, war, dass Hunde zwischen verschiedenen menschlichen Gesichtsausdrücken und Geräuschen, die mit bestimmten emotionalen Zuständen verbunden sind, unterscheiden können. Bei der Untersuchung der Zeit, die Hunde damit verbrachten, Bilder von Menschen und Hunden in Verbindung mit bestimmten Geräuschen zu betrachten, versuchte die neue Studie zu untersuchen, ob Hunde vollständige emotionale Zustände erkennen können. Jedes Bild wurde mit einem emotionalen Ton gekoppelt, der entweder dem Gesichtsausdruck im Bild entsprach oder nicht. Während Hunde länger Bilder mit übereinstimmenden Klängen ansahen, wurde dies als Fähigkeit verstanden, die beiden Dinge zusammenzusetzen und den emotionalen Zustand zu identifizieren.

Ein Schlüsselelement der Studie war, dass die Hunde nicht vorher trainiert oder mit der Aufgabe vertraut waren, was eine intrinsische Fähigkeit zum Erkennen von Emotionen nahelegt. Interessanterweise hatten die Hunde jedoch eine signifikantere Reaktion auf konspezifische (Hund) Reize als auf heterospezifische (menschliche) Reize.

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Es ist allgemein bekannt, dass Hunde hervorragend lesen und auf menschliche Körpersprache und mögliche Absichten reagieren können (fragen Sie einfach jeden, der eine Hundeleine oder eine Hundeschüssel vor seinem Haustier gefunden hat). Hunde können auch starke Verhaltensbindungen an den Besitzer zeigen und in kognitiven Tests je nach Anwesenheit und Verhalten des Besitzers unterschiedlich reagieren. Dies legt nahe, dass Hunde die Fähigkeit entwickelt haben, ihre menschlichen Gefährten als soziale Unterstützungssysteme in ungewohnten Situationen einzusetzen. Die Fähigkeit, menschliche emotionale Hinweise zu erkennen, wäre also eine wichtige Bereicherung für diese Fähigkeit.

Es ist jedoch wahrscheinlich, dass Hunde auch gelernt haben, dass sie auf eine bestimmte Art und Weise behandelt werden, wenn sie auf die Laute und Gesichtsausdrücke ihrer Besitzer reagieren. Das klassische Beispiel ist ein Hund, der eine Anweisung missachtet hat, die ein scheinbar "schuldbewusstes Gesicht" zeigt, um seinen Besitzer zu beschwichtigen, wenn er beschimpft wird. Wie sehr dieses erlernte Verhalten eine Rolle bei der Reaktion von Hunden auf menschliche Emotionen spielt, können wir, so vermute ich, nicht vollständig bestimmen, obwohl die Studie die Hunde-Fähigkeiten in diesem Bereich anerkennt.

Menschen und Hunde leben und entwickeln sich seit mindestens 15.000 Jahren und wahrscheinlich noch viel länger. In Anbetracht dessen und der engen Verbindung, die viele Menschen zu ihren Hunden haben, ist es nicht verwunderlich, dass Hunde diese Fähigkeit entwickelt haben, menschliche Emotionen zu erkennen.

Diese Fähigkeit dürfte dazu beigetragen haben, dass Hunde von Menschen akzeptiert werden und sich in unsere Gesellschaft und Kultur integrieren, was beiden Seiten enorme Vorteile bringt. Hunde werden wahrscheinlich von ihren menschlichen Begleitern stärker betreut, wenn ihre Bindung durch das offensichtliche Einfühlungsvermögen der Hunde verbessert wird. Inzwischen erhalten die Menschen bedingungslose Begleitung und emotionale Bestätigung von ihrem Hundepartner. Zweifellos erhöht diese Studie unser Verständnis und die Wertschätzung der kognitiven Fähigkeiten des besten Mannes des Menschen und unterstreicht die gegenseitig vorteilhaften Beziehungen, die wir oft mit Hunden pflegen.

Jacqueline Boyd ist Dozentin für Tierwissenschaften an der Nottingham Trent University

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Dieser Artikel wurde ursprünglich bei The Conversation hier veröffentlicht

Tipp Der Redaktion Jun 17 2019