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Dr. Martin Luther King Jr. war einer der einflussreichsten schwarzen Führer der Geschichte. Sein Erbe hat die Menschen auf der ganzen Welt dazu inspiriert, für Gleichberechtigung zu kämpfen - aber diese Hyper-Sichtbarkeit hat auch dazu geführt, dass sein Leben weiß gemacht und saniert wird.

King war ein baptistischer Minister aus dem Süden, ein Gesetzesbrecher, ein Demonstrant. Er forderte Normen heraus und durchbrach Barrieren, predigte über Widerstand und Stärke ebenso wie er Liebe predigte. Im Laufe der Zeit wurden jedoch viele dieser Eigenschaften aus der Geschichte heraus geschrieben.

Es ist ein Nachteil für Kings Erinnerung, den gesamten Umfang seiner Überzeugungen und seine Komplexität als Person zu ignorieren. Seine Worte können uns viel darüber vermitteln, was es bedeutet, Aktivist zu sein und sich für soziale Gerechtigkeit einzusetzen.

Um sein Leben und seine Arbeit am Martin Luther King Jr. Day zu ehren, zeichnen diese unterbewerteten Zitate ein genaueres und umfassenderes Bild von King - ein Bild, das uns sowohl inspiriert als auch herausfordert.

1.

Bild: Underwood Archives / Getty Images

"Brief aus dem Birmingham-Gefängnis", 1963

Zwischen 1955 und 1965 wurde King fast 30 Mal festgenommen. Obwohl er gewaltfrei war, widersetzte er sich der Unterdrückung und weigerte sich, der Ungerechtigkeit nachzukommen.

2.

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"Erwacht durch eine große Revolution", 1968

Neben der Rassenjustiz setzte sich King für die Rechte der Armen ein. Er war sich der Kreuzung von Rasse und Klasse bewusst und organisierte die Kampagne der Armen, um für wirtschaftliche Gerechtigkeit in den Vereinigten Staaten zu kämpfen.

3.

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"Jenseits von Vietnam", 1967

In den 1960er Jahren akzeptierte King keinen faulen Verbündeten. Er argumentierte, dass vorübergehende Pflasterhilfen für Wunden der Unterdrückung die Tiefe und das Ausmaß der Institutionen, die sie produzieren, unterschätzen. Er plädierte dafür, um wirklich den Bedürftigen zu helfen, ist es wichtig, die systemischen Ursachen von Armut, Rassismus und anderen sozialen Ungleichheiten zu verstehen.

4.

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"The Drum Major Instinct", 1968

King war fest davon überzeugt, dass wir alle die Fähigkeit haben, etwas zu bewirken - unabhängig von Klasse, Alter oder formaler Ausbildung.

5.

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"Brief aus dem Birmingham-Gefängnis", 1963

King setzte Gewaltlosigkeit überhaupt nicht gleich. Er forderte Freiheit mit seinen Worten und Bemühungen.

6.

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Rede an der UCLA, 1965

Eines der beliebtesten Zitate von King ist: "Ich habe einen Traum, dass … die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne früherer Sklavenhalter zusammen am Tisch der Bruderschaft sitzen können."

Es ist jedoch wichtig zu wissen, dass er auch verstanden hat, dass es nicht immer möglich ist, die Moral der Menschen zu ändern. Er glaubte jedoch an die Macht der Gesetzgebung für Rassenjustiz, und obwohl "das Gesetz die Herzen der Menschen nicht ändern kann, ändert es doch die Gewohnheiten der Menschen."

7.

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"Brief aus dem Birmingham-Gefängnis", 1963

King wird häufig als sehr vernünftiger Anführer bezeichnet, oft im Gegensatz zum Extremismus von Malcolm X. König wurde jedoch auch lange Zeit als Anführer der Bürgerrechtsbewegung als Extremist angesehen. Und er umarmte es.

In seinem "Brief aus dem Birmingham-Gefängnis" erklärte er, dass es kein Grund sei, sich als Extremist für einen guten Zweck zu schämen. "Ich habe allmählich ein gewisses Maß an Zufriedenheit mit dem Label gewonnen", schrieb er. "War Jesus nicht ein Extremist der Liebe?"

8.

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"Brief aus dem Birmingham-Gefängnis", 1963

Als Führer der Bürgerrechtsbewegung stieß King auf viele Menschen, die einige seiner Überzeugungen akzeptierten und diejenigen ablehnten, die ihnen unangenehm waren. In seinem "Brief aus dem Birmingham-Gefängnis" weist er auf weiße Moderate hin, die seine Argumente für die Freiheit verstanden und mit seinen Zielen einverstanden waren, sich jedoch nicht mit seinem Timing oder ihren direkten Handlungsmethoden einig waren.

Wir sehen dasselbe heute, wenn die Leute nur teilweise König zitieren oder seinen Glauben missverstehen.

Wenn man sich seine Worte im Laufe der Zeit ansieht, kann man davon ausgehen, dass King sich eine Feier seines Lebens wünschte, um alle Teile von ihm zu ehren - insbesondere die Teile, die uns fordern.

BONUS: 7 interessante Fakten über Martin Luther King Jr.

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