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Bild: Julien Behal / PA Wire

EATONVILLE, Florida - Im Rahmen der Initiative für gesunde Ernährung von Michelle Obama versprach eine Gruppe großer Lebensmitteleinzelhändler im Jahr 2011, bis 2016 1.500 Lebensmittel- oder Lebensmittelläden oder Supermärkte in und um Stadtteilen ohne Supermärkte zu eröffnen oder auszubauen.

Nach ihrer eigenen Zählung sind sie viel zu kurz.

Eine Analyse der Bundesstaatskennzeichendaten von The Associated Press zeigt zudem, dass die größten Ketten des Landes - nicht nur die wenigen, die in die Gruppe der First Lady involviert sind - seither nur in einem Bruchteil der Viertel, in denen sie am dringendsten benötigt werden, neue Supermärkte gebaut haben.

Die Partnerschaft für ein gesünderes Amerika, die im Rahmen ihrer Anti-Adipositas-Mission auch eine gute Ernährung und Bewegung fördert, ist der Ansicht, dass die Verbesserung des Zugangs zu frischen Lebensmitteln ein Schlüsselelement der Lösung ist. Die Untersuchung des AP zeigt jedoch, dass die großen Lebensmittelhändler die Essenswüsten Amerikas überwiegend vermeiden, anstatt in armen Gegenden Gewinne abwerfen zu wollen.

Zu den Erkenntnissen des AP:

  • Die 75 größten Lebensmitteleinzelhändler des Landes haben von 2011 bis zum ersten Quartal 2015 fast 10.300 Geschäfte an neuen Standorten eröffnet, darunter 2.434 Lebensmittelgeschäfte. Laden Sie Convenience-Stores und "Dollar-Stores" mit, die in der Regel kein frisches Obst, Gemüse oder Fleisch verkaufen, und kaum mehr als 250 der neuen Supermärkte befinden sich in sogenannten Food-Desserts oder in Gegenden, in denen es keine Läden gibt, die frische Produkte und Fleisch anbieten .

  • Da sich die größten Supermarktketten in der Lebensmittelbranche nur langsam aufgebaut haben, vervielfachen sich die Dollarmärkte rasch. Drei Ketten - Dollar General, Family Dollar und Dollar Tree - machten zwei Drittel der neuen Filialen in Lebensmittel-Desserts aus. Und der Dollar-Store-Sektor konsolidiert sich: Dollar Tree fusionierte dieses Jahr mit Family Dollar, wodurch die größte Dollar-Store-Kette der Nation entstand, und dadurch weniger Wettbewerb und weniger Anreiz bestand, das Angebot dieser Stores zu diversifizieren.

  • Mit Ausnahme von Dollar-Stores und 7-Elevens-Filialen erhielten nur 1,4 Millionen der mehr als 18 Millionen Menschen, die laut USDA in Lebensmittel-Wüsten lebten, ab 2010 einen neuen Supermarkt in den letzten vier Jahren.

  • Darüber hinaus ist es schwer zu sagen, wie viele Menschen in neueren Lebensmittelwüsten leben, die durch die Schließung neuer Geschäfte entstanden sind.

    Viola Hill ging mehrmals in der Woche zu einem Schnucks-Supermarkt, einen Block von ihrer Wohnung entfernt, in einem Viertel im Norden von St. Louis, bis dieses Geschäft letztes Jahr geschlossen wurde. Jetzt kann sie nur einmal im Monat in einen Supermarkt gelangen, wenn sie einem Freund 10 US-Dollar zahlt, um sie zu einem mehrere Meilen entfernten Ort zu fahren.

    "Ich muss genug zu essen bekommen, um mich einen ganzen Monat zu halten", sagte Hill, ein Rentner, der Hühnchen und grüne Bohnen kocht. "Es hat uns wirklich weh getan, als sie geschlossen wurden, weil wir von den Schnucks wegen der Medikamente und meines Essens dort abhängig waren. Es waren viele Leute verletzt, nicht nur ich."

    Die Beamten von Schnucks sagten, sie hätten Geld in dem Laden verloren, der jetzt mit Unkraut auf dem Parkplatz wächst.

    Der Gesetzgeber des Florida, Dwight Bullard, hat in diesem Jahr ein Gesetz verabschiedet, das Anreize für den Bau von Läden für Lebensmittelwüsten bietet, in denen tendenziell höhere Arbeitslosigkeit herrscht als in anderen Stadtteilen. In städtischen Gebieten haben Nahrungsmittelwüsten auch einen hohen Minderheitenanteil.

    Bullards Rechnung ging nirgendwohin.

    "Ein Teil der Frustration konzentrierte sich auf das vierte Publix, das ich in derselben Community gesehen hatte. … Ich musste meinen Kopf kratzen und sagen:" Meine Güte, was ist mit den Communities, in denen Sie Blöcke und Blocks und Blocks ohne Blöcke sehen können ein richtiges Lebensmittelgeschäft? Es macht für mich keinen Sinn ", sagte Bullard, ein Senator der Demokraten, dessen Bezirk städtische und ländliche Teile Südfloridas überwiegend schwarz und hispanisch ist.

    Essenswüsten definieren

    Das US-Landwirtschaftsministerium betrachtet eine Nachbarschaft als Nahrungsmittelwüste, wenn mindestens ein Fünftel der Einwohner in Armut lebt und ein Drittel mehr als eine Meile von einem Supermarkt in städtischen Gebieten oder mehr als 10 Meilen in ländlichen Gebieten mit mehr Bewohnern lebt wahrscheinlich Autos haben.

    Laut dem jüngsten Fortschrittsbericht 2014 der First-Lady-Gruppe wurden 602 Lebensmittelgeschäfte oder andere Lebensmitteleinzelhandelsstandorte eröffnet oder renoviert, die ihr Versprechen eingegangen sind.

    Die Partnerschaft zählte, dass Unternehmen ihren Verpflichtungen entsprochen haben, wenn die von ihnen eröffneten oder renovierten Geschäfte innerhalb einer Meile von einer von der USDA ausgewiesenen Lebensmittelwüste in einer Stadt oder innerhalb von 10 Meilen von einer ländlichen liegen. Der AP analysierte, welche der neu eröffneten Läden direkt in der Nähe von Lebensmittelwüsten liegen.

    Untersuchungen haben gezeigt, dass ein mangelnder Zugang zu gesunden Lebensmitteln zu Gesundheitsproblemen wie Fettleibigkeit und Diabetes beiträgt. Die Nähe zu einem Supermarkt kann einen großen Unterschied machen, was die Menschen essen, insbesondere wenn sie nicht fahren, obwohl andere Faktoren wie die Esskultur auch eine Rolle spielen.

    Auch wenn in einem Viertel ohne Supermarkt ein Lebensmittelladen vorhanden ist, haben die großen Ketten weitaus größere Hebelwirkung und Skaleneffekte, um eine größere Produktvielfalt zu günstigeren Preisen zu erzielen.

    Jock Riggins kocht gerne und versucht so oft er kann, sein Lieblingsessen mit Würfelsteak mit Paprika, Reis und Bratensauce zuzubereiten. Um zu dem nächstgelegenen Supermarkt in Eatonville, Florida, nördlich von Orlando zu gelangen, müssen Sie mit seinem verrosteten Fahrrad eine verstopfte, sechsspurige Straße mit schmalen Schultern hinunter treten und auf dem Rückweg Taschen mit Lebensmitteln in jeder Hand ausgleichen.

    "Wenn ich mein Gemüse nicht für mein Essen habe, ersetze ich Sandwiches", sagte der 51-jährige Riggins. "Wenn es einen Supermarkt in der Nähe gibt, müsste ich nicht auf die Lee Road gehen. Es wäre besser."

    Eine Essensoase

    Weniger als 5 km von Eatonville entfernt ist etwas, was nur als eine Oase des Essens bezeichnet werden kann. Auf einer einzigen Allee in der Vorstadt von Orlando, einem Vorort von Winter Park in Orlando, gibt es zwei Publix-Supermärkte, einen Trader Joe's, einen Chamberlin's Natural Food Market und den Standort eines zukünftigen 40.000 Quadratmeter großen Whole Foods Markt.

    Mit Ausnahme von Chamberlins, wo die Angebote meistens biologisch oder spezialisiert sind, sind die Preise in der Lebensmitteloase günstiger als das, was Riggins in seiner Nachbarschaft bekommt, und die Auswahl ist im Vergleich dazu grenzenlos.

    Es gibt kein frisches Obst, Gemüse oder Fleisch im Corner Store von Family Dollar oder Poncho's Market in Eatonville, und ein Laib von Nature's Own-Weizenbrot in diesen Geschäften kostete bei einem kürzlichen Besuch bei Publix $ 2,19. Die gleiche halbe Gallone Milch war beim Family Dollar um 11% teurer als bei Publix, und Poncho's hatte keine Milch mehr.

    Einige der Dollar-Handelsketten haben begonnen, ihre Zehen in den Verkauf von Frischwaren zu tauchen. Dollar General hat rund 150 Dollar General Market Stores eröffnet, die frisches Gemüse, Obst und Fleisch verkaufen, obwohl dieses Format nur 1% der über 12.000 Filialen der Kette ausmacht.

    "Die Dollar - Läden tauchen überall in den Essenswüsten auf, aber das bedeutet nichts, wenn die Eigentümer den Kunden nicht die Möglichkeit geben, frische Produkte zu kaufen", sagte Norman Wilson Senior, ein Aktivist der Lebensmittel - Wüste, der Pastor von Pfingstkirche in Orlando.

    Publix-Sprecher Dwaine Stevens sagte, er könne nicht kommentieren, wie Filialen aufgrund ihres "strategischen und proprietären Charakters" entschieden werden.

    Supermärkte bauen oft nahe beieinander liegende Läden, um in einem Gebiet zu konkurrieren und die Nische jedes Geschäfts hervorzuheben, sagte Ira Goldstein, Präsident von Policy Solutions bei The Reinvestment Fund, einer in Philadelphia ansässigen Gemeindeentwicklungsfirma, die in den Bau von Lebensmittelgeschäften mit niedrigem Einkommen investiert Nachbarschaften. Die Geschäfte suchen normalerweise nach Stadtteilen, die ihr Format unterstützen können, statt ihr Format an die Umgebung anzupassen.

    "Das bringt Wahlmöglichkeiten und Abwechslung auf den Markt, aber es löst nicht notwendigerweise das Problem in einem nicht ausreichend bedienten Bereich", sagte Goldstein.

    Zugangsbarrieren

    Landwirtschaftsminister Tom Vilsack ist der Ansicht, dass Geschäfte, die in Lebensmittel-Desserts geöffnet sind, auf die Details ihrer Gemeinden abgestimmt sein müssen, um erfolgreich zu sein.

    "Sie müssen sich um die Menschen kümmern, die dort leben. Sie müssen wissen, wer sie sind", sagte Vilsack kürzlich bei einem Besuch in Orlando.

    Hier geraten die großen Supermarktketten häufig in Schwierigkeiten, da sie über starre Formate verfügen, die oft die Feinheiten einer Community vermissen, sagte Jeff Brown, CEO von Browns Super Stores in Philadelphia.

    "Sie verkaufen nicht das, was sie verkaufen sollten, weil sie es nicht verstehen", sagte Brown, dessen Firma sieben Läden in unterversorgten Gegenden hat.

    Geschäfte, die erfolgreich sind, verfügen in der Regel über andere Annehmlichkeiten wie eine Apotheke, eine Arztklinik oder eine Bank, die in den Supermarkt eingebettet ist.

    Das Bauen von Geschäften in einkommensschwachen Vierteln bringt laut dem Food Marketing Institute, einer in Washington ansässigen Handelsgruppe für Lebensmitteleinzelhändler, besondere Komplikationen mit sich. Ein großer Kundenstamm für Lebensmittelstempel erzeugt unregelmäßige Abläufe, die zu Beginn des Monats, in dem Lebensmittelstempel herausgegeben werden, sehr schnell laufen, am Monatsende jedoch nur langsame Geschäfte machen. Versicherungen und Sicherheit können in Gegenden, die als hohe Kriminalität angesehen werden, teurer sein, und Arbeitnehmer aus Gegenden mit hoher Arbeitslosigkeit benötigen manchmal eine zusätzliche Ausbildung für grundlegende berufliche Fähigkeiten.

    Der durchschnittliche Supermarkt arbeitet mit einer Gewinnspanne von 1 oder 2% und muss mindestens zehn Jahre lang nachhaltig sein, um Gewinne einzufahren. Daher können sich Einzelhändler keine unrentablen Standorte aussuchen, sagte David Fikes, Vizepräsident für Verbraucher- und Gemeinschaftsangelegenheiten der Lebensmittel-Marketing-Institut.

    Die Industrie ist auch in Bewegung. Zwei der größten Unternehmen - Stop & Shop-Besitzer Ahold USA und Delhaize Group SA, der Brüsseler Mischkonzern, dem die Food Lion- und Hannaford-Ketten in den USA gehören - kündigten kürzlich Fusionspläne an. Safeway und Albertsons fusionierten Anfang des Jahres und Kroger gab letzten Monat bekannt, Roundy Supermärkte in Illinois und Wisconsin zu kaufen.

    Einer der ältesten großen Lebensmitteleinzelhändler des Landes, A & P, kehrte kürzlich zu einem Insolvenzgericht zurück, und SuperValu kündigte vor kurzem an, seine Save-A-Lot-Filialen auszubauen. Sogar Wal-Mart warnte vor kurzem, dass seine Gewinne einen Hit haben würden.

    All dies, so die Analysten, lässt darauf schließen, dass die Lebensmittelbranche ihre Muster wahrscheinlich nicht dahin ändert, wo sie Geschäfte abwickelt und wo dies nicht der Fall ist.

    "Wir würden gerne einen Supermarkt in allen Vierteln Amerikas haben, ob es nun eine Nahrungsmittelwüste ist oder nicht", sagte Fikes. "Aber es muss für alle Beteiligten nachhaltig sein."