Anonim

Bild: Vicky Leta / Mashable

Apple-Ingenieur Jordyn Castor war nie einer der Einschränkungen.

Sie wurde 15 Wochen früher geboren und wog knapp zwei Pfund. Ihr Großvater konnte sie in der Hand halten und sogar seinen Ehering über Arm und Schulter schieben. Die Ärzte sagten, sie habe eine geringe Überlebenschance.

Es war Castors erste Bürste mit begrenzten Erwartungen - und auch das erste Mal, dass sie sie zerstörte.

Castor, jetzt 22, ist seit ihrer Geburt blind, was auf ihre frühe Entbindung zurückzuführen ist. Während der gesamten Kindheit ermutigten ihre Eltern sie jedoch, die Erwartungen von Menschen mit Behinderungen herauszufordern und sie zu abenteuerlustigen, praxisorientierten und unstillbaren Neigungen zu motivieren.

Es war dieser Geist, der dazu führte, dass sie mit der Technologie interagierte, sei es der Desktop-Computer, den ihre Familie in der zweiten Klasse gekauft hatte, oder die Computerlehrer im Klassenzimmer ermutigten sie, sie in der Schule einzusetzen.

"Ich könnte helfen, die Technologie für blinde Benutzer zugänglicher zu machen."

Sie sagt, die Erwachsenen in ihrem Leben würden ihr oft ein Gadget geben, dass sie es herausfinden und ihnen zeigen soll, wie man es benutzt. Und sie würde es tun.

"Mir wurde klar, dass ich auf dem Computer so programmieren könnte, dass er die Aufgaben erfüllt, die ich wollte", sagt Castor, dessen aktuelle Arbeit sich auf die Verbesserung von Funktionen wie VoiceOver für blinde Apple-Benutzer konzentriert. "Mir wurde klar, dass ich mit meinem Wissen über Computer und Technologie dazu beitragen konnte, die Welt für Menschen mit Behinderungen zu verändern.

"Ich könnte helfen, die Technologie für blinde Benutzer zugänglicher zu machen."

Eine persönliche Perspektive für die Innovation von Apple

Bei Initiativen zur Arbeitsplatzgestaltung wird häufig ein Aspekt der "Vielfalt" übersehen, nämlich die Notwendigkeit, die Perspektiven von Menschen mit Behinderungen einzubeziehen.

Die Bedürfnisse der blinden und sehbehinderten Community im Auge zu behalten, ist ein wesentlicher Bestandteil der innovativen Zugänglichkeit von Apple. Castor ist ein Beweis dafür, wie sehr ein Unternehmen gestärkt werden kann.

Sie war College-Studentin an der Michigan State University, als sie 2015 auf einer Minneapolis-Jobbörse zum ersten Mal in Apple vorgestellt wurde. Castor ging zu einem Treffen von Arbeitgebern und wusste bereits, dass der Technologieriese dabei sein würde - und sie war nervös.

"Sie werden es nicht wissen, wenn Sie es nicht versuchen", dachte sie. "Du wirst es nicht wissen, wenn du nicht mit ihnen sprichst … also geh."

Bild: Zur Verfügung gestellt von Apple und Jordyn Castor

Castor erzählte Apple-Mitarbeitern, wie erstaunt sie das iPad war, das sie wenige Jahre zuvor zu ihrem 17. Geburtstag geschenkt bekommen hatte. Ihre Leidenschaft für Tech wurde auf eine andere Ebene gehoben - hauptsächlich aufgrund der unmittelbaren Erreichbarkeit des iPads.

"Alles hat einfach funktioniert und war sofort verfügbar", erzählt Castor Mashable. "Das hatte ich noch nie erlebt."

"Ich habe direkten Einfluss auf das Leben der blinden Gemeinschaft."

Sarah Herrlinger, Senior Manager für globale Barrierefreiheit und Initiativen bei Apple, sagt, ein bemerkenswerter Teil der Schritte des Unternehmens auf dem Weg zur Barrierefreiheit sei es, die Inklusivitätsmerkmale zum Standard zu machen und nicht zu spezialisieren. Auf diese Weise kann auf diese Funktionen doppelt zugegriffen werden - sowohl, um mehr Anwender an die Technik heranzuführen, als auch um die Kosten zu senken.

"Diese Funktionen werden auf Ihrem Gerät angezeigt, unabhängig davon, ob Sie jemand sind, der sie benötigt", sagt Herrlinger Mashable. "Durch die Einbindung sind sie auch frei. In der Vergangenheit gibt es für blinde und sehbehinderte Menschen zusätzliche Dinge, die Sie kaufen müssen, oder Dinge, die Sie tun müssen, um Technologie nutzen zu können."

Auf dieser Jobmesse 2015 war Castors Leidenschaft für Barrierefreiheit und Apple offensichtlich. Sie wurde bald als Praktikantin eingestellt und konzentrierte sich auf die Barrierefreiheit von VoiceOver.

Als ihr Praktikum zu Ende ging, waren Castors Fähigkeiten als Ingenieur und Verfechter der technischen Zugänglichkeit zu viel, um loszulassen. Sie wurde hauptberuflich als Ingenieurin im Bereich Barrierefreiheit für Design und Qualität eingestellt - eine Gruppe von Leuten, die Castor als "leidenschaftlich" und "engagiert" bezeichnet.

"Ich habe direkten Einfluss auf das Leben der blinden Gemeinschaft", sagt sie über ihre Arbeit. "Es ist unglaublich."

Innovation für blinde Benutzer

Die verbesserte Zugänglichkeit für alle Benutzer ist einer der zentralen Werte von Apple. Unter dem Motto "Inklusion inspiriert Innovation".

Herrlinger sagt das Unternehmen liebt, was es macht, und will, dass es für jeden verfügbar ist. Sie beschreibt die Notwendigkeit einer ständigen Innovation im Hinblick auf die Zugänglichkeit als Teil von Apples DNA.

"Barrierefreiheit ist nie endend", sagt Herrlinger. "Es ist nicht etwas, wo man es nur einmal macht, das Kästchen ankreuzen und dann andere Dinge tun."

Und es ist eine Hingabe, die von der blinden Gemeinschaft nicht unbemerkt bleibt. Am 4. Juli erhielt Apple den Robert S. Bray-Preis des American Council of Blind für die Erfolge des Unternehmens in Bezug auf Zugänglichkeit und kontinuierliches Engagement für inklusionsbasierte Innovationen für blinde Benutzer.

Bild: Bereitgestellt von Apple und ACB

So hat das Unternehmen beispielsweise das erste Touchscreen-Gerät über VoiceOver für Blinde zugänglich gemacht. Die jüngsten Ankündigungen von Siri für Mac im Herbst und neuere Innovationen wie eine Lupenfunktion für Sehbehinderte haben das Versprechen einer Verbesserung der Apple-Erfahrung für Blinde und Sehbehinderte fortgesetzt.

"Die Tatsache, dass wir uns die Zeit nehmen, auf diese Art und Weise zu innovieren, ist etwas Neues und etwas anderes", sagt Herrlinger. "Es war nicht die erwartete Sache in der Tech-Community."

"Accessibility ist nicht etwas, bei dem Sie es nur einmal tun, aktivieren Sie das Kontrollkästchen und fahren Sie fort, um andere Dinge zu tun."

Der Erfolg solcher Innovationen hängt häufig vom Input der Community ab - und Mitarbeiter wie Castor bieten einen unersetzlichen Einblick aus erster Hand in das Tech-Erlebnis für Blinde.

Das jüngste Beispiel gemeinschaftsorientierter Innovationen ist auf der Apple Watch zu finden. Während eines Meetings, erklärt Herrlinger, könnte eine Person, die sieht, leicht auf ihre Uhr schauen, um die Uhr im Auge zu behalten. Eine Person, die blind ist, hatte jedoch keine Möglichkeit, die Zeit ohne VoiceOver zu bestimmen.

Nach der Konfrontation löste Apple das Problem, indem er eine Funktion entwickelte, die die Zeit durch Vibrationen anzeigt. Der Zusatz, sagt Herrlinger, wird im Herbst auf OS 3 aufpassen.

Hightech trifft auf Lowtech

Castor sagt, dass ihr eigener Erfolg - und ihre Karriere - von zwei Dingen abhängt: Technologie und Braille. Das mag für viele Menschen seltsam klingen, sogar für einige, die blind und sehbehindert sind. Blindenschrift und neue Technologien werden häufig als widersprüchlich dargestellt, wobei die Alphabetisierungsraten in Braille-Schrift mit zunehmender Präsenz von Technologie abnehmen.

Viele Aktivisten argumentieren jedoch, dass die Blindenschrift in Blindenschrift der Schlüssel zu Beschäftigung und stabilem Lebensunterhalt für Blinde ist. Da mehr als 70% der blinden Menschen arbeitslos sind, hat die Mehrheit der Beschäftigten - geschätzte 80% - etwas gemeinsam: Sie lesen Braille.

"Mit Braille kann ich wissen, wie sich der Code anfühlt."

Für Castor ist Braille von entscheidender Bedeutung für ihre innovative Arbeit bei Apple - und sie beharrt darauf, dass Tech eine Ergänzung zu Braille ist und kein Ersatz ist.

"Ich verwende jedes Mal eine Braillezeile, wenn ich Code schreibe", sagt sie. "Mit Braille kann ich wissen, wie sich der Code anfühlt."

Bei der Programmierung verwendet sie eine Kombination aus Nemeth Braille - oder "math Braille" - und Alphabetic Braille. Castor sagt sogar, dass sie mit der starken Präsenz von Technik in ihrem Leben immer noch lieber Tagesordnungspläne in Braille lesen möchte.

"Ich kann Grammatik sehen. Ich kann Interpunktion sehen. Ich kann sehen, wie Dinge geschrieben werden und wie Dinge geschrieben werden", sagt sie.

Die von Apple entwickelten Technologien unterstützen auch ihre Liebe zur Braille-Schrift - es gibt verschiedene Modifikationen, wie Braille-Displays, die sich an Geräte anschließen lassen, um sie beim Code und bei der Kommunikation zu unterstützen. Castor verzichtet jedoch häufig auch auf Braillezeilen, indem er VoiceOver ausschließlich zum Navigieren auf seinen Geräten und zum Lesen von Bildschirmen verwendet.

Bild: Von Apple zur Verfügung gestellt

Diese Autonomie der Wahl bei der Erreichbarkeit, sagt Apple, ist beabsichtigt. Das Unternehmen ist der Ansicht, dass die Möglichkeit der Auswahl - wenn einem Benutzer mehrere Tools zur Verfügung stehen, wann immer er diese wünscht - für die Barrierefreiheit von entscheidender Bedeutung ist.

Rückgabe an die Community

Letzte Woche nahm Castor an einer Konferenz teil, die vom Nationalen Blindenverband veranstaltet wurde, wo sie eine Rede hielt, in der sie ihre Geschichte erzählte. Sie sagt, dass die Auswirkungen, die Apple auf die blinde Gemeinschaft hatte, extrem klar waren, sobald sie den Konferenzsaal betrat - nur durch das Hören, was um sie herum vorging.

"Wenn ich durch die Convention gehe, höre ich überall VoiceOver", sagt sie. "In der Lage zu sein, etwas zurückzugeben, das so viele Leute benutzen, ist erstaunlich."

Castor konnte kürzlich ihre Präsenz und Perspektive bei Apple nutzen, um einem Teil der Community, der sie besonders am Herzen liegt, nachzugeben - der nächsten Generation von Ingenieuren.

Sie war eine treibende Kraft hinter der Erreichbarkeit von Apples bald erschienenem Swift Playgrounds, einem Intro-to-Coding-Programm für Kinder. Sie arbeite daran, das Programm blinden Kindern zugänglich zu machen, die lange auf das Werkzeug gewartet haben, sagt sie.

"Ich würde ständig Facebook-Nachrichten von so vielen Eltern von blinden Kindern erhalten und sagen:" Mein Kind möchte so schlecht programmieren. Wissen Sie, wie sie das können? ", Sagt Castor. "Nun, wenn es veröffentlicht wird, kann ich sagen: 'Absolut, absolut können sie mit dem Programmieren beginnen.'"

Bild: Bereitgestellt von Apple

Castor sagt, dass die Arbeit an Swift Playgrounds eine beeindruckende Erfahrung gewesen ist, und ihr Team hat ihre Sicht auf die VoiceOver-Erfahrung für blinde Benutzer sehr geschätzt.

"Blindheit definiert Sie nicht oder was Sie im Leben tun können."

Sie sagt, die aufgabenbasierte, interaktive App hätte sie als Kind massiv beeinflusst. Das Programm ist immerhin eine geleitete Methode, um die Technologie zu ergreifen und herauszufinden, was sie tickt - eine virtuelle Version der neugierigen Neugier, die Erwachsene als Kind in ihr Leben haben.

"Damit können Kinder in den Code eintauchen", sagt sie über das Programm. "Sie können Swift Playgrounds sofort verwenden, keine Änderungen. Aktivieren Sie VoiceOver und können Sie mit der Codierung beginnen."

Als jemand, der immer ermutigt wurde, die Erwartungen zu hinterfragen, sagt Castor, sie habe eine einfache Botschaft für die nächste Generation blinder Programmierer, wie die Kinder, die sich im Herbst mit Swift Playgrounds zusammensetzen werden.

"Blindheit definiert dich nicht", sagt sie. "Es ist ein Teil von dir, als Person, als Charakteristikum - aber es definiert dich nicht oder was du im Leben tun kannst."

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