Anonim

Bild: Alex Q. Arbuckle / Mashable

Es ist 10 Uhr morgens und eine kleine Brownstone-Nachbarschaft in Brooklyn läutet. Der Schlag einer Trommel, gleichmäßig und langsam, spielt auf der Stufe von etwa 100 Schülern einer örtlichen Hochschule. Die Studenten, alle aufgeregte Senioren, singen und plaudern.

"College, College, College … 2k16, 2k16, 2k16."

Sie haben ein scheinbar ungewöhnliches Ziel für solche Aufregung und Feierlichkeit - die örtliche Post.

Die Marschierenden fassen die Umschläge in der Hand. Darin sind College-Bewerbungsunterlagen enthalten, von Transkripten bis hin zu Gebührenerhebungen, um Ihnen Briefe zu übermitteln, die zum Versand bereit sind. Sie alle tragen die gleichen grauen Hemden und verkünden eine einfache Botschaft: "Wir sind ein Hochschulabschluss".

Der Marsch selbst ist ein Symbol für die verschlafene Nachbarschaft - eine Reaktion auf all die Zeiten, in denen diese Studenten, die zumeist aus einkommensschwachen Familien stammen, gesagt wurden, eine Bewerbung am College sei Zeitverschwendung.

"Dies ist meine Erklärung an alle, dass ich es getan habe", sagt Amanda Martin-Lawrence Mashable nachdem ihr Umschlag bei der Post gestempelt ist. "Ich gehe irgendwohin und niemand kann mich aufhalten."

Sie macht eine Pause und lächelt: "Das musste ich nur sagen."

Martin-Lawrence und ihre Kollegen, alle von der Brooklyn Secondary School für kollaborative Studien, sind nicht allein in ihrer Feier und in der Erklärung, dass sie den Erwartungen nicht gewachsen sind. Am Freitag marschierten Gymnasiasten aus Familien mit niedrigem Einkommen bundesweit College-Bewerbungsunterlagen in Postämter, um sich für einen besseren Zugang zu höherer Bildung in den Vereinigten Staaten einzusetzen.

Bild: Alex Q. Arbuckle / Mashable.

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Diese College-Marches, die 2011 von den NYC Outward Bound Schools gegründet und von Capital One gesponsert wurden, sind seit ihrem Start in den letzten fünf Jahren in New York City - und in der Nation - nach und nach gewachsen. Im vergangenen Jahr waren zum ersten Mal Gymnasien außerhalb von New York City beteiligt. Der diesjährige Marschzug bestand aus 22 Schulen in elf Städten.

Auf dem ersten Marsch in der Washington Heights Expeditionary Learning School in Upper Manhattan marschierte eine Gruppe von etwa 100 Senioren ihre Bewerbungen zu einem benachbarten Postamt. Jetzt, fünf Jahre später, marschieren landesweit mehr als 1.600 Senioren mit niedrigem Einkommen.

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Das Bedürfnis nach Aufmerksamkeit für diese Schüler und ihre Zukunft ist unbestreitbar. Die Hochschulen sind in den letzten Jahren besonders selektiv geworden und begünstigen Studenten mit beeindruckenden Hochschullehrgängen und einer Reihe von außerschulischen Kursen in ihrem Lebenslauf. Der Aufbau eines solchen Lebenslaufs erfordert häufig den Zugang zu einer Schule, die reichlich finanziert wird, wodurch viele Schüler mit niedrigem Einkommen benachteiligt werden.

Nicht einmal das Problem der finanziellen Zugänglichkeit bei Universitäten in den USA zu erwähnen. Mit einem Jahr an der durchschnittlichen privaten Universität im Jahr 2015 kostete sie 32.405 USD (öffentliche Schulen fallen im Durchschnitt in einem Bereich von etwa 10.000 bis 23.000 USD), je nachdem, ob Sie sich in der Stadt befinden Staat) sind Hochschulen für Studierende mit niedrigem Einkommen ohne große finanzielle Unterstützung weitgehend unerschwinglich. Aber selbst diese Hilfe ist keine Garantie, so dass viele Studenten mit niedrigem Einkommen vom College ausgeschlossen werden können - oder ohne dass der Glaube sich überhaupt bewerben muss.

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Die Entmutigung, mit der einkommensschwache Schüler konfrontiert waren, reichte fast aus, um Max Belioglo, einen Senior der Leaders High School in Brooklyn, zu brechen. Als Belioglo vor drei Jahren aus der Ukraine nach New York City zog, sprach er kein Englisch. Um die Sprache zu lernen - eine Notwendigkeit, um in den USA in der Schule erfolgreich zu sein - wechselte Max vom Lesen russisch- und ukrainischsprachiger Bücher auf englischsprachige Bücher.

"Ich musste jedes andere Wort nachschlagen", erzählt er Mashable .

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Er ist ein schneller, entschlossener Schüler - nur eine der vielen Eigenschaften, die ihn zweifellos von einem College hoffnungsvoll zu einem Studenten machen würden. Aber Belioglo sagt, er hätte nie gedacht, dass er tatsächlich an diesen Punkt gelangen würde - er hat sich an seinem College March in der Bewerbungsunterrichtsuniversität im ganzen Land eingeschlagen.

"Die größte Sache, die durchgesetzt werden konnte, war dieser moralische Glaube, dieser Zustand, das College ist ein Privileg, das nicht für mich ist", erzählt er Mashable . „Die Geldsache, eine außerschulische Schule zu besuchen, die Sprachbarriere. Es war schwer, die Idee durchzusetzen, dass ich nicht nach mehr streben kann. "

Diese Zugangsprobleme sind bei den Abschlussquoten der Hochschulen offensichtlich. Während Studenten aus Familien an der Graduate College mit dem höchsten Einkommen im Durchschnitt bei 77% bis Mitte 20 waren, absolvierten Studenten aus dem untersten Wirtschaftsviertel nur 9%.

Die Schüler der NYC Outward Bound Schools, von denen die meisten aus dem untersten Wirtschaftsviertel stammen, sind auf dem besten Weg, ihre Statistik zu übertreffen, und werden mit 97% an der Universität aufgenommen.

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Der Unterschied, sagt Richard Stopol, Präsident und CEO von NYC Outward Bound Schools Mashable ist in der gelegenheit. Das Netzwerk der Schulen ist stolz darauf, „die Möglichkeiten zu vergrößern und die Vorstellung, sich selbst Grenzen zu setzen, abzuschaffen“, so Stopol.

Der Erfolg dieses Ziels, sagt er, ist das, worum es bei den College-Marches geht.

Er fügt hinzu, dass fast alle Studenten, die an dem Marsch teilnehmen, Studenten der ersten Generation sind. Das allein verdient eine Feier - nicht nur als Anerkennung für den Erfolg der Schule, sondern auch dafür, dass sich die Schüler gegen die Erwartungen richten, die sie als Schüler mit niedrigem Einkommen stellen.

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"Ich weiß nicht, dass ich das zugeben sollte, aber ich weine bei all unseren College-Märschen", sagt Stopol Mashable . "Es ist eine sehr emotionale Sache für mich."

"Der Marsch ist symbolisch", fügt er hinzu, "aber die ganze Arbeit bis zu diesem Punkt ist unglaublich real."

Stopol bezieht sich nicht nur auf den oft anstrengenden Bewerbungsprozess an der Hochschule, sondern auch auf die Hindernisse, mit denen die Studierenden in Bezug auf den Bewerbungsprozess konfrontiert sind. Für Isaiah Mann, Senior an der Metropolitan Expeditionary Learning School in Queens, waren seine Barrieren in Form von Hurrikan Sandy entstanden, einem Sturm mit Nachwirkungen, die er als "sein gesamtes Leben abschüttete".

Mann sagt, es sei schwer gewesen, sich nach dem Sturm auf seine Akademiker und außerschulischen Lehrkräfte zu konzentrieren. Er balancierte aus, was er tun musste, um seiner Familie zu helfen, wieder auf die Beine zu kommen und was er für sich selbst brauchte. Jesaja arbeitet auch nach der Schule jeden Tag daran, seiner Familie zu helfen, sich finanziell zu erholen und zieht lange Nächte durch, um seine Bewerbungen abzuschließen.

Bild: Alex Q. Arbuckle / Mashable

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"Ich sehe mich nicht als einflussreiche Person", sagt Mann. "Ich hoffe jedoch, dass ich mit dem College March ein Beispiel für andere Studenten sage und dies in einigen Jahren zeigen werde werden sei du. "

Diese Inspiration ist vor allem für Manns Kollegen unerlässlich. Sie sind Studenten, denen ständig Grenzen aufgezeigt werden, Ablehnung ist unvermeidlich und das Einkommen bestimmt ihren akademischen Wert. Aber Senioren des College March wie Belioglo, Martin-Lawrence und Mann sind der Beweis, dass sie nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein könnten.

"Wir haben es geschafft", sagt Martin-Lawrence lächelnd, nachdem der Schulmarsch abgeschlossen ist. "Gegen alles - wir haben es geschafft."