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Anfang dieser Woche schlug der 4-chan-Besitzer Hiroyuki Nishimura die Benutzer der Forum-Site mit einigen erschütternden Nachrichten.

Das Unternehmen stehe kurz vor dem finanziellen Ruin, und wenn seine Server und Infrastruktur flott gehalten würden, würden extreme Maßnahmen ergriffen.

"Wir hatten versucht, 4chan so zu behalten, wie es ist. Aber ich habe versagt. Es tut mir aufrichtig leid", schrieb Nishimura in einem kurzen Beitrag mit dem Titel "Winter kommt".

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Die drei verfügbaren Kostensenkungsoptionen, so Nishimura, sind reichhaltiger und aggressiver - sogar "böswillig" - Pop-Up-Anzeigen, die einige Dutzende von Board-Seiten schließen und die Größe des Bild-Uploads einschränken oder die Zahl der Nutzer erhöhen. 4chan pass "Programm, das zusätzliche Funktionen auf der Website freischaltet.

Seit seiner Gründung im Jahr 2003 haben 4chans meist anonyme Natur und alles, was geht, die Mentalität einen Ruf als anarchischer Zufluchtsort für einige der eher unappetitlichen Subkulturen des Webs - insbesondere des als "politisch unkorrekt bezeichneten" / pol / "- Unterabschnitt und sonstiges Thema" /. b / "board. Mehrere andere Foren innerhalb der Website sind für das Posten von pornografischen Bildern bestimmt.

Im Jahr 2014 war es ein Nullpunkt für einen massiven Haufen prominenter Nacktfotos, und in letzter Zeit trug es dazu bei, den Aufstieg der sogenannten "alt-rechts" weißen nationalistischen Bewegung zu fördern, die mit Donald Trumps Leidensang zusammenfiel. Einige seiner Mitglieder behaupten, den kalifornischen Massenschützen Elliot Rodger in Santa Barbara als Helden zu verehren.

Alles in allem bedeutet dies, dass 4chans Aussichten als legitimes Geschäft trotz des Verkehrs, der einige Monate in die Hunderttausende reichte, nie so klug waren. Rassistische Hassreden, illegaler Hacking und das Feiern von Massenmorden gehören nicht zum Mainstream Werbetreibende sind besonders daran interessiert, sich mit ihren Marken zu verbinden.

Aber Nishimura bestand auf einer E-Mail an Mashable dass er keine Pläne hat, die Site aufzuräumen. Auf die Frage, ob die Probleme des Unternehmens mit Ängsten der Werbetreibenden zusammenhängen, antwortete er schlicht: "Ich glaube nicht."

Ein Anzeigenproblem

Ein Faktor, der sicherlich eine Rolle spielt, ist die Verbreitung von Werbeblockern, die unter den webaffinen Bewohnern von 4chan überproportional beliebt sein werden. Im Gegensatz zu vielen anderen Websites und Online-Publishern gibt Nishimura an, er habe keine Möglichkeit, die Verwendung der Werbeblocker auf der Website zu messen.

Während Nishimura nicht zugeben will, dass das Ethos der Website Werbetreibende in Schach hält, hat das Dilemma 4chan im Laufe seiner Geschichte viel verspielt.

Das Unternehmen sei 2007 vom Google Ad-Netzwerk AdSense gebootet worden, weil es gegen die entsprechenden Inhaltsrichtlinien des Programms verstoßen habe, sagte ein Google-Sprecher, der klarstellte, der Suchriese wolle nichts mit der Website zu tun haben (trotz der Einstellung des Gründers).

In den frühen Tagen von 4chan stellte ein Anime-Händler namens J-List einen Großteil des Geldes zur Verfügung, um die Website durch Werbung, die auf seiner freundlicheren Seite gehostet wird, am Leben zu erhalten. Aber die beiden Unternehmen trennten sich 2012 in dem, was 4chan-Gründer Christopher "moot" Poole damals als "gegenseitige Trennung" beschrieb.

Poole sagte dann, dass er sich nach Kräften bemühen werde, die Website von One-Size-Fits-All-Network-Anzeigen zu wechseln, die von automatisierten Börsen geschaltet werden, und in Richtung Direktverkauf an Marken von gegenseitigem Interesse an 4chan-Nutzern.

"Ich verstehe, dass der durchschnittliche College-Student / a / nicht daran interessiert ist, den Affen zu schlagen, um einen kostenlosen zu gewinnen So wie diejenigen, die / ck / suchen, nicht an der Refinanzierung ihres Eigenheims interessiert sind ", schrieb er in einem Beitrag in den Unternehmensnachrichten der Website.

In den vergangenen Jahren war es jedoch schwierig, zu lukrativeren Einzelkundenverträgen zu gelangen. Als die Website drei Jahre zuvor mit ihrer Serverrechnung in Höhe von 6.000 $ pro Monat nicht Schritt halten konnte, sagte Poole, dass überzeugende Werbetreibende von der Website alles "bieten können", sei ein "harter Kampf".

Sogar damals hatten die umstrittenen Possen der Gemeinschaft Schlagzeilen gemacht.

"Werbetreibende werden uns bei Google sehen und sehen, dass wir riesig sind, aber sie werden auch all diese Bedrohungen und Hacks sehen", sagte Poole, der einzige Angestellte des Unternehmens, der mit seiner Mutter lebt Geschäftseingeweihter "Das erschreckt sie. Die Überwindung dieses Stigmas ist schwierig."

Trotzdem hat sich Poole dazu verpflichtet, umstrittene Boards wie / b / offen zu halten.

"Die Leute haben vorgeschlagen, / b / fallen zu lassen, aber das ist die Lebenskraft des Standortes", sagte er der Verkaufsstelle. "Das kann ich nicht. Es war das erste Board, und es wird das letzte Board sein, das gehen wird."

Groß in Japan

Die Site schien es zumindest etwas einfacher zu finden, Werbetreibende in Japan zu finden, wo sie einst das in Tokio ansässige Online-Medienunternehmen Dwango als Sponsor zählte. Während seiner Gründung in den Vereinigten Staaten wurde 4chan von japanischen Forumsseiten wie 2chan - von Nishimura erstellt - nachempfunden und war ursprünglich als Ort gedacht, an dem Anime- und Mangakunst gepostet und diskutiert werden sollten.

Trotz eines ähnlichen Charakters wie 4chan erwirtschaftete 2chan, das monatlich rund 500 Millionen Seitenzugriffe verzeichnete, Nishimura-Einnahmen von bis zu 1 Million US-Dollar pro Jahr, dank Japans gastfreundlicherem Anzeigenmarkt.

In der Zwischenzeit schaffte es sein belagertes Cousin-Gelände in den nächsten Jahren kaum, sich von einer Kontroverse zur nächsten zu hüpfen. 2012 wurde der "4chan-Pass" als zusätzliche Einnahmequelle eingeführt - es ist nicht klar, wie viele Abonnenten beigetreten sind - und schließlich im Herbst des letzten Jahres an Nishimura verkauft, den Poole "buchstäblich die einzige Person mit so viel, wenn nicht" nannte mehr Erfahrung als ich "beim Betrieb einer 4-Kanal-ähnlichen Website.

"Er ist der Urgroßvater von all dem", sagte Poole New York Times.

Nichts mehr für Werbung

Seitdem hat die Website ihre Werbeflächen von Platzierungen auf und ab auf ein einziges Banner auf der Oberseite reduziert, da Nishimura sagte, die Anzeigen seien auf den Servern zu anstrengend geworden.

Eine Zufallsstichprobe von mehr als 100 Seitenladungen auf Boards und Geräten führte zu Anzeigen mit automatisiertem Austausch, die weniger als die Hälfte der Zeit ausmachen, und Hausanzeigen - Platzfüllende Werbeaktionen für die Website selbst - und im Übrigen. Von den Anzeigen von Drittanbietern wurden nur wenige, wenn überhaupt, Produkte oder Dienstleistungen beworben, die den durchschnittlichen 4-Kanal-Nutzer wahrscheinlich ansprechen würden.

Nishimura weiß, dass 4chans notorisch wählerische Benutzer andere Optionen haben, sollte er Änderungen vornehmen, die ihnen nicht gefallen. Neben 2chan gibt es auch 8chan, einen weiteren Hosting-Partner, der 2013 ins Leben gerufen wurde.

Während mehr Anzeigen eine kurzfristige Auswirkung haben können, sind schäbige oder absichtlich "böswillige" Anzeigen wahrscheinlich nicht nur, um Personen zu vertreiben, sondern sie auch dazu zu drängen, Werbeblocker zu aktivieren.

Obwohl seine Zukunft nie ganz sicher war, scheinen die Chancen gegen 4chan jetzt mehr als je zuvor zu sein.

 

 

 

Tipp Der Redaktion May 27 2019