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Bild: Blauer Ursprung

Blue Origin hat gerade seinen riskantesten Raketentest absolviert und sah ziemlich gut aus.

Das von Jeff Bezos unterstützte Raumflugunternehmen startete am Sonntag um 10:36 Uhr ET von seinem Testgelände in West-Texas aus einen ungebremsten Test seines New Shepard-Raketensystems.

Dies ist der vierte Flug dieser Hardware, und der Sonntags-Test wurde entwickelt, um das New Shepard-System an seine Grenzen zu bringen.

Die Ingenieure schafften es absichtlich so, dass sich einer der Fallschirme während des Abstiegs der Kapsel zur Erde nicht entfaltet, nachdem das Flugzeug eine Höchsthöhe von 331.501 Fuß erreicht hatte. Theoretisch sollte die Kapsel unter nur zwei Fallschirmen sicher zum Planeten zurückkehren können, aber Ingenieure, die mit dem Unternehmen zusammenarbeiteten, mussten diese Theorie auf die Probe stellen.

Und es stellte sich heraus, wie sie gehofft hatten, nach dem Webcast zu urteilen. Die Kapsel kam für eine relativ glatte, wenn auch nicht etwas harte Landung vor, und der Booster brachte es unversehrt auf den Boden zurück.

Die Hosts des Blue Origin-Start-Webcasts bezeichneten den Test als "Bild perfekt".

Diese Raketenlandung … #BlueOrigin pic.twitter.com/StdCXpglw0

- Miriam Kramer (@mirikramer) 19. Juni 2016

Auf jedem der drei vorangegangenen Flüge waren Rakete und Kapsel etwa 100 Kilometer in die Luft geflogen, bevor beide wieder zu einer sicheren Landung heruntergekommen waren, aber die größere Welt wusste nicht, wie diese Tests aussahen, als sie fertig waren.

Am Sonntag wurde der Webcast von Blue Origin über den Start und die Landung jedoch als Änderung für das normalerweise eng gesäumte Unternehmen angesehen. Bisher hat Blue Origin das Video erst nach dem Launch selbst veröffentlicht und in Form von Statements oder im Twitter-Feed von Bezos intermittierend über den Fortschritt informiert. Nun scheint das Unternehmen der Idee, seine Raketen mit der Welt zu teilen, ein bisschen offener zu sein.

Das New Shepard-System soll eine Gruppe zahlender Kunden in den suborbitalen Weltraum bringen und sie wieder zur Erde bringen. Die Weltraumtouristen sehen den Planeten gegen die Schwärze des Weltraums und fühlen sich während eines Teils des Fluges Minuten lang schwerelos. Ein Sitz an Bord von New Shepard sollte laut Bezos rund 250.000 Dollar kosten, was im Preis von dem ist, was ein Ticket für das SpaceShipTwo von Virgin Galactic kostet.

Bezos hat gesagt, die Besatzungstests des New Shepard könnten bereits im nächsten Jahr beginnen.

Diese wiederverwendbaren Raketentests sollen Blue Origin dabei helfen, die Technologie zu erproben, die sie benötigen, um in der Zukunft starten und Booster starten zu können. Wiederverwendbare Raketen könnten die Kosten für das Fliegen in den Weltraum für Menschen und Nutzlasten, die hoffentlich in die Zukunft fliegen wollen, erheblich reduzieren.

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Und Bezos ist nicht der einzige, der die Wiederverwendbarkeit anstrebt. Das Raumflugunternehmen SpaceX von Elon Musk führt auch eigene wiederverwendbare Raketentests durch und landet Booster auf der Erde, nachdem er Dinge in den Orbit geflogen hatte, in der Hoffnung, dass sie die Raketen schließlich für neue Missionen erneut fliegen können.

Die Tests von Bezos und Musk waren jedoch in einigen Punkten deutlich unterschiedlich.

Die Falcon 9-Raketen von SpaceX fliegen Nutzlasten von Handels- und Raumfahrtunternehmen in den Orbit, bevor sie zur Landung zurückkehren. Blue Origins New Shepard befindet sich noch in der Anfangsphase der Entwicklung, obwohl laut den Webcast-Ankündigen nur ein paar tausend Dollar dafür erforderlich sind Erneuern Sie den Booster für jeden Start.

New Shepard ist auch für den suborbitalen Raum konzipiert, sodass die Höhe und Geschwindigkeit, die das System erreichen wird, nicht der von SpaceXs größeren und schnelleren Raketen entspricht.

Das kann sich in Zukunft ändern.

Blue Origin plant die Schaffung einer weiteren, größeren Rakete, die Menschen und Nutzlasten in die Umlaufbahn bringen soll, um Bezos 'Traum von "Millionen von Menschen, die im Weltraum leben und arbeiten" zu verwirklichen.

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